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Repaso al 2012 en Asia del Sur – Primera parte

Armados con más smartphones que nunca, vemos un número creciente de asiáticos del sur cruzando las fronteras hasta los medios sociales.

El año pasado vimos la primera cumbre de medios sociales de India y Pakistán [en] en Karachi. También vimos a hackers indios y bangladesíes enfrentados en una guerra cibernética, la cual empezó como protesta contra los asesinatos en la frontera a manos de las fuerzas de seguridad de la frontera india.

Muchos gobiernos de Asia del Sur no están cómodos aún con los nuevos medios de comunicación; les hemos visto recurrir a medidas crueles para parar este libre flujo de información. Vamos a repasar algunas de las historias que cubrimos en 2012 sobre el crecimiento de los medios sociales en la región.

Censura web y libertad de expresión

Amparados por la necesidad de proteger a la mayoría o a la minoría y parar los delitos cibernéticos, muchos gobiernos de Asia del Sur han promulgado numerosas leyes que socavan la libertad de Internet y las libertades civiles de la gente.

Cartoon by Bryant Arnold, CartoonADay.com. Used under a Creative Commons 2.5 license (BY-NC)

Viñeta de Bryant Arnold, en CartoonADay.com. Sujeta a una licencia de Creative Commons 2.5 (BY-NC)

India, que es la mayor democracia del mundo, dio un gran paso atrás cuando demandó a las 20 principales empresas de Internet, incluidas Google, Facebook, y Twitter, presentar planes para filtrar material “anti-religioso,” o “anti-social” del contenido disponible para los ciudadanos indios.

En abril de 2011, el Gobierno indio publicó discretamente correcciones a las reglas de la Tecnología Informática que restringen el contenido web  [en] lo que se consideró “despectivo,” “asfixiante,” “blasfemo” y “detestable.” Los internautas indios hicieron una campaña en línea en su contra e incluso participaron en una huelga de hambre en mayo del 2012 [en] apoyando una moción para la anulación de las nuevas reglas de la Tecnología Informática de 2011 en el Rajya Sabha de la India.

No sólo el Gobierno, sino también la industria india del espectáculo anda tras los medios, ya que exigieron a los tribunales prohibir [en] los Torrents y Vimeo en asuntos relacionados con los derechos de autor.

En agosto, el Gobierno indio tomó duras medidas contra varias páginas web de medios sociales, prohibiendo varias páginas de Facebook y cuentas de Twitter, diciendo que alimentaban los ataques colectivos a la gente del noreste.

En mayo, los usuarios de Twitter en Pakistán sufrieron una censura total en todos los proveedores de servicios de Internet del país, por orden de la autoridad de telecomunicación pakistaní, que intentaba censurar el contenido ‘blasfemo'.

Activists of Jamat-e-Islami chant slogans against the anti-Islam movie released in the USA, Karachi, Pakistan. Image by Owais Aslam Ali. Copyright Demotix (14/9/2012)

Activistas de Jamat-e-Islami entonan consignas contra la película antiislámica lanzada en Estados Unidos en Karachi, Pakistán. Imagen de Owais Aslam Ali. Copyright Demotix (14/9/2012)

Pakistán y Bangladesh prohibieron YouTube en setiembre tras las fuertes reacciones contra la presentación de la polémica película La inocencia de los musulmanes. YouTube aún está totalmente bloqueado en ambos países y la India sólo bloqueó el vídeo en el país.

The RFP as seen in Pakistani newspapers. Image courtesy EFF

El RFP como se ve en los periódicos pakistaníes. Imagen cortesía de la EFF

En un esfuerzo ejemplar, algunos activistas y blogueros pakistaníes reaccionaron rápidamente para parar el Gran Firewall, la propuesta nacional de “filtrado de URL y sistema de bloqueo”. El sistema de 10 millones de dólares era necesario para capacitar al gobierno pakistaní de ”manejar una lista de hasta 50 millones de URL bloqueadas”.

En agosto, el Gobierno pakistaní suspendió los servicios móviles en las principales ciudades el día de Eid para evitar ataques terroristas. Esto pronto se convirtió en una tendencia y desde entonces las redes de telefonía móvil han dejado de funcionar completamente varias veces en diferentes partes de Pakistán suscitando muchas críticas.

En Bangladesh, una política propuesta para las noticias en línea [en] fue fuertemente criticada en los medios sociales, lo que provocó que el Gobierno la pospusiera. En marzo, un tribunal de Bangladesh ordenó a las autoridades competentes que cerraran cinco páginas de Facebook y una página web por blasfemar contra el profeta Mahoma, el Corán y otros temas religiosos.

En Sri Lanka, una nueva norma del Gobierno que aplica precios excesivos para páginas web de noticias en línea ha generado mucho debate. Algunas personas están preocupadas por las amplias implicaciones si la ley se extendiera a los blogs personales, lo que podría incluso provocar que los blogueros recurrieran a la autocensura por miedo.

Acusado por usar los medios sociales

En Bangladesh, el Tribunal Supremo condenó a un profesor de universidad a seis meses de cárcel después de que rechazara comparecer ante el tribunal para enfrentarse a un juicio sobre una actualización de su estado en Facebook.

Remix from Bryant Arnold

Composición de Bryant Arnold. CC BY-NC

En India, un profesor fue arrestado [en] por reenviar una viñeta “difamatoria” contra el jefe de Gobierno de Bengala Occidental, Mamata Banerjee. La policía también detuvo a una mujer de veintiún años después de que publicara una actualización de su estado en Facebook en la que protestaba de la parada total que sufrió la ciudad de Bombay tras la muerte del fundador del partido Shiv Shena. Su amigo, que marcó un “me gusta” en su estado, también fue detenido. Ambos salieron más tarde en libertad bajo fianza.

Las autoridades de Sri Lanka hicieron una redada en las oficinas de dos páginas web de noticias [en] alegando difamación criminal, y arrestó a nueve periodistas. En otro incidente, el Secretario de Defensa amenazó al editor de un periódico local durante una entrevista.

El papel de los medios tradicionales

En vez de ayudar a la chica india que fue atacada por veinte hombres en el exterior de un pub en Guwahati, el cámara de un canal de televisión local grabó un vídeo de treinta minutos del incidente. El vídeo se extendió como un virus, con el aumento de las preguntas sobre la ética de los medios de comunicación y lo que llevó a preguntarse si la India se está convirtiendo en un país de espectadores.

Imagen cortesía de Blanknoise. CC BY-NC-SA

A principios del mes de diciembre, en Bangladesh, la noticia que cautivó la imaginación del país y ocupó los titulares de los principales periódicos, revistas y canales de televisión fue el brutal asesinato de la joven de veinticuatro años, Biswajit Das, a la vista del público y los medios de comunicación.

En marzo, ciertas áreas de Kolkata en Bengala Occidental, India, tuvieron un parón en seco por los manifestantes que se oponían a cierto tuiteo, supuestamente publicado por una modelo india, que fue a su vez publicado en un importante periódico inglés.

Los exaltados medios de comunicación de televisión y radio pakistaníes estuvieron en el centro de varias campañas de los medios sociales este año. La presentadora pakistaní Maya Khan se convirtió en el centro de muchas de ellas tras haber emitido una clase de vigilancia moral para parejas de novios en su programa matinal. Una exitosa campaña en los medios sociales hizo que la cadena descartara su programa de televisión, pero fue contratada luego por otra cadena donde invitó a un erudito religioso [en] a convertir en directo a un joven hindú al Islam en su programa. Pero algunos dicen que la conversión fue forzada. Un vídeo filtrado que muestra a los famosos presentadores Mehar Bokhari y Mubashar Lucman implicados en una entrevista montada también causó conmoción en la industria de los medios de comunicación y el pueblo.

Los internautas nepalíes se irritaron por el comentario del moderador de un canal de televisión indio: “Nepal es un territorio de la India.” Descargaron sus reacciones en diferentes páginas de redes sociales.

Uso ejemplar de los medios sociales

En Bangladesh, la discriminación y la opresión contra las cuarenta y cinco tribus indígenas (los adivasis) no es algo nuevo. Algunos de los internautas indígenas están recurriendo a los blogs, Facebook y otras plataformas de medios sociales para manifestar sus preocupaciones.

Una carretera atravesando el río Titas. Imagen cortesía de Sharat Chowdhury

Para facilitar el tráfico por Bangladesh de los camiones de carga indios sobrecargados, se ha construido una larga carretera alternativa a través del río Tiras y sus afluentes obstruyendo su flujo en muchas zonas. El hecho fue divulgado por primera vez en un reportaje de televisión. Los blogueros investigadores fueron al lugar y publicaron la historia con imágenes lo que provocó que después las autoridades quitaran la carretera.

Reconciliación es una muy discutida palabra de moda en Sri Lanka. Mientras se ha hablado mucho sobre cómo llevarla a cabo, un grupo llamado Sri Lanka Unites está promoviendo de verdad la reconciliación y la esperanza en los jóvenes con visitas a escuelas y construyendo una red de más de 4.500 líderes estudiantiles de cada distrito y comunidad en Sri Lanka. Están utilizando también los medios sociales extensamente para mantener y promover la red.

En India, la discriminación contra los dalits aún existe en muchas zonas rurales en el ámbito privado. Dalit Camera, un canal de YouTube, promete poner de relieve la situación de los dalits.

En la segunda parte de este post echaremos un vistazo a otras historias de Asia del Sur que cubrimos este año.

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