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Nueva exposición de arte llama la atención sobre la discapacidad en Jamaica

El 17 de noviembre marcó el debut del artista jamaiquino Astro Saulters con su primera exposición en el Estudio 174 en el centro de Kingston. La exposición, denominada “Astro: The Morning Star”, fue importante no solo porque inicia un nuevo artista en la escena local del arte, también lo es porque es increíble el hecho de que este particular artista fue capaz de dar lugar a una exposición. Aquejado de parálisis cerebral, Astro no tiene control en la mayoría de sus músculos y creó sus obras usando el programa EZ Keys. El método es laborioso, cada dibujo toma alrededor de un mes para ser completado. Mientras que el objetivo principal del Projecto Astro [en] (el equipo detrás de esta iniciativa) era llamar la atención a la labor de Astro Saulter, ha adoptado objetivos más amplios, todos relacionados con la necesidad de un mayor acceso a la educación en las artes, especialmente para  las personas con discapacidad:

  • la necesidad de desarrollar la capacidad de expresión creativa en las personas con discapacidad, aumentando así un sentido de identidad y orgullo;
  • la necesidad de más oportunidades para la expresión creativa y la validación de esa expresión, por lo tanto mejorar la autoestima y proporcionar ingresos para su uso personal;
  • los beneficios de acceso amplio a las artes para públicos de todas las capacidades, resultando en el aumento de  reconocimiento público y disfrute de la capacidad artística de personas con discapacidad;
  • todos los jóvenes con discapacidad merecen tener acceso a experiencias de aprendizaje de alta calidad en las Artes;
  • todos los artistas en las escuelas y educadores de arte deben estar preparados para incluir en su instrucción a los estudiantes con discapacidad;
  • todos los niños, jóvenes y adultos con discapacidad deben tener acceso completo a las instalaciones y actividades culturales:
  • todas las personas con discapacidad que aspiran a la carrera en las artes deben tener la oportunidad de desarrollar las habilidades y capacidades de generar ingresos.

Chris Blackwell conversando en la apertura.

Rosie Chung [en], la directora del Studio 174, había tenido la intención de utilizar el espacio para su propio trabajo pero decidió abrirlo  a la comunidad para el uso de otros. También señaló que los estudiantes de Studio 174 crearon el llamativo mural [en] que está en Knutsford Blvd [en]. Astro proviene de una familia de artistas, de hecho sus hermanos, los cineastas Storm y Nile Saulter produjeron un corto documental sobre Astro a comienzos de año:


En su declaración artística [en], Astro escribió que su obra sirvió como su principal modo de expresión:

No tengo voz pero no estoy mudo. Utilizo herramientas que trascienden mi cuerpo para comunicarme. A través de los años, mi voz se ha expresado principalmente a través de la palabra escrita en un ordenador, ahora, en los últimos años se ha convertido en mi obra de arte, más que palabras, ha satisfecho mi profunda necesidad de  conectar con la gente de una manera auténtica.

Jeep familiar

También pidió una mayor valoración de los artistas y su trabajo:

Somos artistas de una u otra forma. Espero que todas las personas aprecien verdaderamente y entiendan el amor y el esfuerzo que hay en mi trabajo. A mis colegas artistas, manténganse alcanzando las estrellas y recuerden, si tenemos una visión y una pasión por algo que realmente queremos hacer, podemos cumplir ese desafío y tener éxito en nuestro sueño si nos esforzamos lo suficiente. Todos los artistas son gente hermosa y realmente podemos hacer una diferencia en el mundo con nuestro trabajo que tiene un impacto positivo en las personas de muchas maneras.

Ackee

Kate Chappell del Jamaica Journal [en]: Este logro de Astro llamará la atención no sólo sobre los desafíos que enfrentan las personas con discapacidad, sino también de su gran potencial:

Nunca es fácil vivir con una discapacidad y Jamaica parece ser un lugar especialmente desafiante para vivir. Prevalecen los estereotipos, el miedo y la marginación; en ningún lado se acomodan personas que utilizan una silla de ruedas. Es bastante difícil para los no discapacitados circular en las calles, no imagino lo que es con una silla de ruedas u otras ayudas. Pero eventos como este ayudan a concientizar y a mostrar a la gente que una discapacidad no impide las metas o sueños de alguien. Ilustra también el temor irracional y prejuicios hacia la gente con discapacidades. Parece como si el mensaje empezara a pasar. Esperemos que el aumento de  conciencia continúe.

Astro con el teniente gobernador de Ontario David Onley, que está parcialmente paralizado debido a la poliomielitis.

La bloguera Annie Paul asistió a la exposición y quedó impresionada [en]:

Disfrutando de la inauguración de la exposición de Astro en el Studio 174 anoche… Nacido con parálisis cerebral en la talentosa familia Saulter (su hermano Storm Saulter es el aclamado director del film “Better Mus Come” y responsable de inyectar una nueva vida en los circuitos fílmicos en Jamaica y el Caribe); Astro es un joven de cartel para la causa del desarrollo creativo y educación para todos sin importar los desafíos físicos que tenga. Las obras de arte que produce mediante un ordenador y su cabeza para dirigir herramientas digitales son a la vez productos sofisticados gráficamente y cromáticamente intensos, productos de refrescante ingenio y de un ojo ingenuo.

Tanya Batson-Savage también encontró que el trabajo era prometedor [en]:

De hecho, este es el elemento más importante de la exposición que presenta posibilidades inspiradoras. A través de estas 35 impresiones digitales que aluden a los paisajes caribeños, hacen comentarios sobre la belleza física e incluso sugieren a Barack Obama. Astro: La estrella de la mañana brilla con sus habilidades.

Fotos facilitadas por la familia Saulter. Foto de Chris Blackwell por Annie Paul, usada con autorización.

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