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El asado, mucho más que cocina uruguaya

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Foto publicada por Jorge Alonzo en Flickr, bajo licencia Creative Commons (CC BY-SA 2.0)

Si pensamos en la gastronomía del Uruguay, hay un plato emblemático que siempre nos viene a la mente: el asado. Pero no se trata solo de un plato tradicional, sino que representa la identidad nacional.

Este plato es ícono de las costumbres uruguayas y argentinas por excelencia, como nucleador social, como una de las tradiciones más fuertemente arraigadas y como símbolo de amistad. Nadie o casi nadie, prepara un asado para sí mismo. El asado es motivo de reunión, excusa para el reencuentro, para acercar a los que por diversos motivos están alejados.

En Vimeo, comparte un video breve de un tradicional asado uruguayo:

El asado es también motivo de rivalidad entre ambas orillas del Río de la Plata. Tanto argentinos como uruguayos se jactan de tener el mejor asado en un debate tan amplio como paladares tenga el mundo.

El diario El País comenta:

Los argentinos dicen que son ellos los que hacen el mejor asado, a veces nos reconocen que tenemos mejor carne (excepto el bife de chorizo que es argentino por unanimidad), nos matamos por la mejor receta del chimichurri, nos reímos de los mexicanos que cocinan a la llama y descalificamos a los porteños que cocinan con carbón.

Cuando hablamos de asado, no nos referimos necesariamente a un simple trozo de carne cocida, sino a toda la parafernalia que lo acompaña, los diversos tipos de carnes y vegetales, para incluir a todos, independientemente de que sean omnívoros o vegetarianos. También el fuego que congrega y protege tiene un papel central, como desde los principios de la humanidad.

Ante la ausencia de parrilla, muchos hogares han sustituido de su cocina diaria al típico asado a las brasas por el asado al horno. Esta opción es catalogada por los amantes del asado como de segunda mano pero es más fácil de integrar a la cotidianidad de las familias uruguayas. Incluso si se quiere simplificar aún más su preparación, el reconocido chef Sergio Puglia propone en su sitio web un asado con salsa criolla hecho al microondas.

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Foto publicada por Bruno Maestrini en Flickr, bajo licencia Creative Commons (CC BY-SA 2.0)

El rol del asador es fundamental en este evento social, convirtiéndolo en artífice del manjar y un poco en maestro de ceremonias. El asador es quien tiene la batuta en esta comida, quien maneja los tiempos e indica cuándo y cómo degustar su obra. La habilidad del asador es decisiva en la calidad del asado y si tiene éxito, recibirá elogios y ovaciones. Pero si se equivoca, será objeto de burlas y reprimendas, hasta que logre reivindicarse con otro asado que colme las expectativas.

Otro momento icónico del asado lo constituye el tradicional asado del mediodía en las obras de la construcción. Es un momento ritual para los trabajadores, que se juntan para almorzar todos juntos, reponer fuerzas para continuar con el trabajo y estrechar los lazos fraternales que facilitan las tareas y la convivencia durante las duras jornadas.

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Foto publicada por Nae en Flickr, bajo licencia Creative Commons (CC BY-SA 2.0)

Además de las tradiciones y la amistad, también hay un velo de misterio que acompaña a un buen asado. Cada asador tiene sus secretos y su forma particular de preparar las carnes, que le otorga un sabor único e irrepetible a cada asado, y que aún en caso de ser revelado, resultará irreproducible, ya que el asado es mucho más que una comida, es un momento mágico para compartir.

En el Uruguay, pero sobre todo en Montevideo, la mayoría de los locales gastronómicos son parrilladas especializadas o tienen a la parrilla como una opción dentro de su carta.

El diario El Observador visitó una de estos locales para revelar los secretos para hacer el mejor asado uruguayo:

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