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¡A comer ñoquis el 29!

Ñoquis. Foto de simenon en Flickr, bajo licencia Creative Commons (CC BY-SA 2.0)

Ñoquis. Foto de Simenon en Flickr, bajo licencia Creative Commons (CC BY-SA 2.0)

En Argentina, Paraguay y Uruguay es una tradición popular comer ñoquis el día 29 de cada mes. No se sabe a ciencia cierta de dónde ni cómo proviene esta costumbre, pero muchos blogueros han dedicado su espacio y recetas al por qué y cómo hacerlos.

El blog Sección del por qué se remonta al siglo VIII:

La tradición de servir ñoquis los dias 29 nace de una leyenda que se remonta al siglo VIII. Vivía entonces en Nicosia (Asia Mayor) un joven médico llamado Pantaleón, quien, tras convertirse al cristianismo, peregrina por el norte de Italia. Allí practicó milagrosas curaciones por las que fue canonizado. Cierta ocasión en que pedía pan a unos campesinos , estos lo invitaron a compartir su pobre mesa. Agradecido, les anuncia un año de pesca y cosechas excelentes. La profecía se cumplía y otros muchos milagros. San Pantaleón fue consagrado -a la par de San Marcos- patrono de Venecia. Aquel episodio ocurría un 29, por tal razón se recuerda ese día con una comida sencilla representada por los ñoquis. El ritual que lo acompaña de poner dinero bajo el plato simboliza el deseo de nuevas dádivas.

Carambolatango tiene su historia favorita: 

Durante la Guerra de Europa, en Italia, escaseaban los alimentos entonces. El gobierno repartía bonos que eran cambiados por comida en los expendios. Las familias más numerosas se veían en serias dificultades para alimentarse y llegar a fin de mes. Nace la solidaridad entre  las personas y los vecinos invitaban a comer  noquis, (que era siempre considerada comida para los pobres) a las familias más grandes. Debajo de cada plato les ponían un bono y este regalo permitía que estos grupos pudieran cambiarlos por comida y llegar a fin de mes - 

A su vez, Alejandra Moglia de Chocolate y Frambuesa agrega otra versión de la historia:

Hay otra historia que cuenta que hacia 1690, en un pueblo de Piamonte, se perdió la cosecha de trigo. Si bien la papa sólo la usaban para alimentar a los animales, era tan grande la miseria que la cocinaron, la mezclaron con harina y dieron origen a los ñoquis.

Nuria Eme de Cuaderno de recetas publica una receta de cómo hacerlos y agrega:

[...] se suelen comer los días 29 de cada mes, y por lo visto el origen  (de esta versión, pues hay varias)  es, que por ser uno de los últimos días del mes, las personas que tenían pocos recursos y cobraban a primero de mes, tenían que ingeniárselas para comer con alimentos hechos con materia prima barata. Y claro, ya sabemos que la papa y la harina, no son excesivamente caros. Y aunque la tradición es antigua, creo que por desgracia, es extrapolable en el tiempo, y totalmente actual con las circunstancias que nos ha tocado vivir.

Claudia Calizaya a través de un video nos muestra cómo ella los prepara:

Pero también la tradición fue mas allá de las comidas. En Argentina se apodan “ñoquis” a los empleados públicos y a aquellos empleados que no trabajan pero que van a cobrar su sueldo el 29 de cada mes.

Leyenda o tradición, en el Cono Sur es una costumbre que sigue viva, y si aún no sabe hacerlos le dejamos otra receta: Receta de Ñoquis caseros.

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