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Tecnología para la transparencia: VoteBD

(Todos los enlaces llevan a páginas en inglés, salvo que se indique lo contrario)

Artículo escrito originalmente por Aparna Ray para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista rápida

Vote BD sigue y difunde información sobre los políticos y los candidatos a elecciones en Bangladesh.

Fundadores: Profesor Muzaffar Ahmed, Dr. Badiul Alam Majumdar
Idioma: Bengalí
Fecha de inicio: 1 de enero de 2005
Función:  [en]
Tipos de herramientas: , [en]
Ubicación: Bangladesh

Contexto

VoteBD es una plataforma web de SHUJAN (Shushashoner Janya Nagorik, o Ciudadanos para el buen gobierno) que sigue, recolecta y difunde información sobre los políticos y los candidatos electorales en Bangladesh.

El sitio web fue el primero en este país que hizo que los registros de inscripción de los votantes estén al alcance de los ciudadanos para que puedan controlar si están o no empadronados como también ver si hay algún error. Esto les permitió tomar las medidas necesarias para asegurarse que sus nombres y detalles correctos estén en la lista y así ser aptos para votar en las distintas elecciones.

Media

Entrevista

Cuenta un poco sobre tu proyecto:

Soy el Dr. Badiul Alam Majumdar, uno de los fundadores de VoteBD. En nuestro país hay muchos problemas que atañen a las elecciones. Nuestros sistemas político y democrático sufren una falta de transparencia y de responsabilidad, por lo que en muchos casos resultan electos candidatos corruptos e indeseados. Este problema nos tiene preocupados hace tiempo. Pensábamos que, como ciudadanos responsables, había que hacer algo, por lo que nos organizamos bajo el nombre de “Ciudadanos por elecciones limpias”. Nos dimos cuenta de que uno de nuestros problemas más importantes eran la falta de honestidad así como de candidatos idóneos para esas elecciones y que los pocos candidatos honestos e idóneos no iban a ganar ya que el electorado no los conoce y rápidamente son cortados de raíz por aquellos que usan su dinero y poder de forma inmoral. Consideramos entonces comenzar con nuestro activismo desde la base y ver si podíamos hacer algo para asegurarnos que los candidatos honestos y que se lo merecen resulten electos. Por lo tanto, antes de las elecciones de la Unión Parishad (unidades administrativas rurales en Bangladesh) en 2003, fuimos a los pueblos y preguntamos qué clase de personas les gustaría ver como candidatos esta elección. Nos dijeron que querían gente honesta, idónea, sin antecedentes criminales, sin asociación con crímenes que tengan que ver con mujeres, etc. También querían saber sobre los detalles financieros de los candidatos, cuánto gastaban en las elecciones, los proyectos que pensaban llevar a cabo si eran elegidos, etc. 

En base a sus opiniones preparamos un cuestionario que enviamos a 55 Uniones. A través de nuestros voluntarios entrevistamos a todos los candidatos que pudimos y preparamos un cuadro con los perfiles en base a la información que voluntariamente dieron. Algunos respondieron, otros no, otros dieron información incompleta y algunos hasta dieron información errónea; cualquiera fuera el caso, preparamos un afiche sencillo con todos estos detalles y lo colgamos en estas Uniones. Aún más, invitamos a los candidatos para que participasen en sesiones de preguntas y respuestas y discusiones con el electorado. Este enfoque novedoso hizo ruido en las Uniones donde se llevó a cabo esta iniciativa. Este fue nuestro primer intento de hacer que los votantes tomen conciencia y estén alertas sobre a quién votaban.

Luego, durante las elecciones de Pouro Sabha (corporaciones locales y municipalidades), que se dan en forma escalonada, repetimos este ejercicio en muchas circunscripciones con resultados alentadores. También hicimos ejercicios similares en otras elecciones. No queríamos restringir nuestro trabajo a difundir solamente los perfiles de los candidatos y quisimos aumentar el alcance de nuestro trabajo y así ver el uso del dinero en las elecciones, así como el buen gobierno al cubrir varios aspectos que nos ayudarían a fortalecer el proceso democrático. En aquel momento, cambiamos nuestro nombre a Shujan (Shushashoner Jannya Nagorik, o Ciudadanos para el buen gobierno).

Más tarde, en las Elecciones Generales de 2008, hicimos un seguimiento y recolección de información de los candidatos para 299 bancas (declaraciones juradas y de impuestos, etc.) y las publicamos de forma consolidada en uno de nuestros sitios web: VoteBD.org. Este sitio tiene un módulo dinámico donde se ingresan los perfiles de estos candidatos y se convierten en un formato comparativo sencillo para que los ciudadanos comunes puedan inmediatamente evaluar cual es el candidato más indicado. Esta información también se difundía fuera de línea a varias circunscripciones. En 2007, viendo que había muchos problemas y quejas sobre las listas de votantes -había muchos errores y no estaba actualizada correctamente- creamos una base de datos y subimos la lista entera, con 7.5 crore (75 millones) de nombres, en el sitio web de VoteBD, para aumentar la transparencia en la lista de votantes. Fue la primera iniciativa de este tipo en Bangladesh. En este sitio web también estamos preparando un archivo en relación a la corrupción con información tomada de varios artículos de diarios.

¿Cuál es su visión para el proyecto?:

Ayudar a formar un sistema democrático efectivo, este es el fin, y para esto se necesitan elecciones limpias, la reforma de varias instituciones así como del proceso electoral, gobiernos transparentes, participación ciudadana, descentralización – un montón de áreas. Y una de las más importantes es la creación de una conciencia ciudadana y el activismo.

Ahora la Comisión Electoral obliga a los candidatos a dar toda la información relevante. Pero esta información no es significativa. Como votante, si no puedes ver toda la información sobre los votantes a simple vista, no te servirá para hacer una elección estando informado, no te beneficiará de ninguna manera.

Para ayudar a que se lleve a cabo el cambio que queremos ver que ocurra también hacemos un montón de trabajo novedoso. Por ejemplo, hacemos Olimpiadas de elecciones/democracia, una iniciativa que busca reparar los procesos democráticos. Hacemos esto con estudiantes, donde vienen y toman un examen escrito de una hora sobre distintos aspectos de nuestros procesos electorales, nuestra constitución, elecciones, etc. Luego los corregimos y tenemos una sesión interactiva con ellos. Tienen muchas preguntas y opiniones en relación a los problemas que aparecen en las preguntas de los exámenes. Es como un bocadillo para que se interesen y tomen parte en el proceso democrático.

¿Cómo su trabajo se convierte en un cambio fuera de Internet?: 

Cuando hicimos el trabajo para las elecciones de la Unión Parishad, obtuvimos una respuesta enorme de la gente. Hicimos ruido en los pueblos. Con este ejercicio, se formó una opinión pública más fuerte a favor o en contra de varios candidatos, ya que los votantes eran mucho más conscientes gracias a la información que tenían disponible. También vimos esto reflejado en los resultados de las elecciones. En las 55 Uniones donde pudimos hacer este ejercicio creemos que se eligió a gente de mejor calidad. Las elecciones fueron pacíficas y por primera vez en Bangladesh los candidatos vencidos felicitaron calurosamente a los ganadores. Sentimos que nuestra iniciativa jugó un rol importante para crear una nueva cultura política de la cooperación. Luego de esto, hicimos una encuesta en esas zonas y encontramos que un número significativo de votantes cambiaron sus preferencias electorales en base a la información de los candidatos. Esto fue muy importante. Si tan solo 2 o 3% de los votantes cambiaron de opinión y sus preferencias electorales, esto puede dar vuelta a los resultados de una elección. Esto nos alienta mucho y nos enorgullece saber que hicimos la diferencia.

Cuando comenzamos a preparar los perfiles de los candidatos, no había mucho interés ni se le prestaba atención a nuestro trabajo; hasta los medios masivos no parecían interesados. De hecho, podrían haber hecho un montón de trabajos de investigación en base a nuestra información, pero no les interesó. Pero ahora hay una conciencia en crecimiento y hay hasta sentencias judiciales que resultan en candidaturas rechazadas en base la falta de divulgación de información relevante. Se institucionalizó la entrega de información por parte de los candidatos, creando un ambiente propicio para que los ciudadanos tomen decisiones informadas cuando votan.

Nuestros esfuerzos fueron formalmente reconocidos en 2008 cuando ganamos el Manthan Awards en Delhi.

¿Cuáles son los obstáculos más importantes?: 

El desafío más grande es que somos una espina a favor de nuestra gente. Lamentablemente no tenemos una sociedad muy tolerante, por lo que somos objeto de varios obstáculos y retos por parte de la clase gobernante. También, a pesar de la gran toma de conciencia por parte de los ciudadanos en 2008, una situación apática se filtró. El gobierno actual fue elegido para que tenga el poder de traer el cambio, pero desgraciadamente las cosas se están degenerando en las formas de antaño. Mucha gente está frustrada, diciendo “¿Qué sentido tienen todos estos esfuerzos? ¡Parece que nada va a cambiar!”. Las personas están descorazonadas no por lo que hicimos o no, sino porque sienten que las promesas no fueron cumplidas.

También, por supuesto, está el tema de las finanzas. No tenemos los recursos financieros, no estamos registrados y no recibimos donaciones, por lo que es un reto continuo. No estamos registrados porque si lo estuviésemos no podríamos hacer estas cosas que hacemos; nuestros esfuerzos habrían sido amordazados hace tiempo. Como ciudadanos tenemos el derecho constitucional de organizarnos en grupos y es el ejercicio que hacemos en Shujan. Hasta ahora no tuvimos problemas en ese frente.

Nuestra fortaleza más grande es nuestra gran cantidad de voluntarios. También sabemos que nada se consigue sin tomar algunos riesgos y enfrentar obstáculos, por lo que esto es lo que debemos hacer. Aún no solicitamos ningún subsidio. En el futuro puede que aceptemos alguno, pero tendrá que ser en nuestros términos porque queremos enfocarnos en nuestro trabajo y no en cumplir agendas ajenas.

¿Por qué la gente usa esta herramienta?

Creemos que la gente está cansada de lo que sucede en la sociedad que los rodea. Corrupción, políticos criminales, violencia en la política… la gente está harta de estas cosas. Quieren un cambio. Vimos esto antes de las elecciones del 2008. La gente estaba cansada de lo que pasaba y querían un cambio, y representábamos esa necesidad. Éramos la voz de la gente. Este es un movimiento ciudadano, y porque lo que buscan es el cambio, los motiva nuestra iniciativa.

En nuestro país, el movimiento civil en la sociedad fue destruido a través del clientelismo, por lo que estamos tratando de revitalizarlo y de proporcionar una plataforma en la que la gente se haga escuchar y forme parte del movimiento.

¿Cuál es tu rol cívico?:

Nuestro rol cívico es que como ciudadanos representamos tanto el lado demandante como el que responde. Creamos la demanda de reformas. Creamos la demanda de transparencia. Creamos la demanda de responsabilidad. Creamos la demanda de elecciones limpias. Creamos la demanda de gobiernos efectivos. A su vez, también dimos ideas, mostramos el camino (como en el caso de la lista de votantes, en el área de la entrega de información). Se dieron algunas reformas importantes durante el gobierno provisional y generamos muchas de las ideas. También hicimos un proyecto de ley y se lo entregamos a la Comisión Electoral, y ellos aceptaron muchas de nuestras sugerencias por lo que no solo generamos las ideas sino que también generamos la demanda de los ciudadanos de esas reformas. También ayudamos a la Comisión a redactar muchos de sus formularios. Por lo tanto jugamos un papel importante en 2008 para la construcción de la democracia. Ahora queremos jugar un papel importante en su consolidación.

Lamentablemente en Bangladesh la mayoría de las ONG son organizaciones que prestan servicios y en las elecciones su rol principal estaba limitado a la observación. Esto se sostiene con dinero (por ejemplo, donantes que les daban subsidios para vigilar las elecciones) y lo hacían desde 1990. Entonces las organizaciones daban un paso al frente para tomar un trozo de la torta y llevan a cabo este trabajo así tuviese o no que ver con ese área. Pero nosotros no recibimos ninguna financiación de donantes. Fundamos nuestro trabajo a través de nuestras propias contribuciones y trabajamos con la Comisión Electoral. Nuestra relación con ellos es agridulce. Somos sus críticos y quienes los apoyan. Por lo tanto  cuando hacen un buen trabajo los felicitamos; de la misma forma, cuando lo que hacen no está bien, hablamos. Tuvimos una relación adversaria con la previa administración de la Comisón Electoral. Eran parciales. Pero la administración actual no lo es, y tratan de llevar a cabo una elección libre y limpia de la mejor manera, por lo que pudimos trabajar con ellos.

¿Se ha replicado este trabajo?:

Desgraciadamente no, nuestro trabajo no fue replicado. Creo que principalmente porque no hay dinero en esta iniciativa. Los donantes no tienen interés en financiar este tipo de proyectos. Si los donantes comenzasen a financiar este tipo de trabajo tal vez veríamos a más personas haciéndolo. Más aún, esta es una tarea difícil. No se trata de contratar a miles de personas y generar informes, se trata de vigilar la democracia y los procesos electorales, de trabajar con la información disponible y pasarle un peine de diente fino, de clasificarla y tamizarla, colarla, publicarla, difundirla en las distintas circunscripciones, publicarla no solo para las elecciones nacionales sino para todas las locales como en las elecciones de Upazilla (el Ayuntamiento) también.

1 Comentario

  • [...] impensables, solucionando problemas reales de ciudadanos de carne y hueso como viene sucediendo en Bangladesh y el proyecto votebd.com, una página que sigue y difunde información sobre los políticos y los [...]

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