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Zambia: Entrevista con el cofundador de BongoHive

BongoHive [en], un polo de innovación que se encuentra en Zambia, ha captado la atención de los entusiastas de la tecnología informática y de internet de todo el país. Hace poco, Global Voices conversó con Simunza Muyangana, uno de los cuatro cofundadores, quien explicó cómo BongoHive brinda un lugar para que la comunidad tecnológica local se encuentre, intercambie experiencias, asista a sesiones de capacitación, forme parte de redes y participe en hackathones.

Muyangana explicó que BongoHive, lanzado de forma oficial en mayo del 2011, nació de sesiones semanales, en las cuales un grupo de expertos en tecnologías de la información (TI) se ofreció de manera voluntaria con el fin de realizar talleres prácticos para un grupo de graduados recientes en TI del Evelyn Hone College ubicado en Lusaka, que se encontraban terminando sus prácticas en VVOB Zambia [en]. Estimulados por Erik Hersmann y Juliana Rotich de iHub Nairobi [en], los talleres terminaron formalizando un polo de innovación.

Un aspecto interesante de este proyecto es el crecimiento y el estímulo de la red de mujeres conocida como Asikana, que en uno de los idiomas locales significa mujeres jóvenes que aprecian las tecnologías de la información y comunicación.

BongoHive

Global Voices (GV): Primero y principalmente, ¿Qué es BongoHive (BH) y cuáles son sus actividades principales?

Simunza Muyangana (SM): BongoHive es un centro de innovación y tecnología que brinda el espacio para que los entusiastas de la tecnología de Lusaka se reúnan, compartan experiencias y accedan a capacitaciones, redes y eventos geek como hackathones, bar camps, etc.

GV: ¿Quiénes participan? ¿Hay que ser ”geek” para poder participar?

SM: Hay varias personas que participan en BongoHive. El equipo de gestión está formado por Lukonga Lindunda, Silumesii Maboshe, Bart Cornille, y yo, con Lukonga dedicado a la gestión diaria del centro. Lo ayudan Charles Mwanza y George Lupupa, quienes son los responsables de gestionar el centro y el servicio a la comunidad respectivamente. También tenemos otros miembros que encabezan iniciativas en las que BongoHive participa como la Red Asikana, el Grupo de desarrolladores de Google de Lusaka, BarCamp Lusaka y Mobile Monday Lusaka.

Si bien la mayoría de la gente que tiene éxito son estudiantes actuales o graduados recientes que estudiaron tecnología de la información, BongoHive es un centro comunitario abierto que le da la bienvenida incluso a aquellos que no poseen una especialidad en TI. Hemos sido bendecidos con gente que participa de forma activa en el centro como mentores a los que no se podría calificar de geeks.

GV: ¿Qué grupos demográficos participan en las actividades de BH?

SM: Supongo que la mayoría de la gente que utiliza el centro tiene entre 20 y 26 años. Los eventos que se realizan a la tarde o durante los fines de semana atraen a personas mayores sólo porque es el momento en que tienen tiempo de venir. Las mujeres han presentado sus reclamos al formar su propio foro llamado ”Red Asikana” que utiliza el centro de forma intensiva.

GV: Hemos visto el lanzamiento de dos aplicaciones interesantes que provienen de Zambia o tienen que ver con Zambia. Una es una aplicación sobre el proyecto de constitución y la segunda, una aplicación que agrega noticias sobre Zambia. ¿Participó BH en la creación de estas aplicaciones? ¿Qué otras aplicaciones han desarrollado o se encuentran en pleno desarrollo?

SM: El agregador de noticias de Zambia es bastante práctico pero BongoHive no participó de su desarrollo.

Gilbert Mwiinga, el desarrollador de la aplicación del proyecto de constitución de Zambia, es un miembro activo de la comunidad BongoHive. Conceptualizó la idea en el 2011 cuando organizó un taller sobre el desarrollo de aplicaciones para Android con Dale Zak de WhiteSpaces en Canadá. Otras aplicaciones para teléfonos móviles que se han originado en la comunidad incluyen Fist Drive, una aplicación para compartir archivos desarrollada por Daryl Lukas. Fist Drive fue semifinalista en la última Competencia de aplicaciones de Google para la región de África subsahariana. Bantu Babel es una aplicación para traducir que fue desarrollada por la comunidad durante el último evento de Random Hacks of Kindness para la estación de voluntarios del Cuerpo de Paz de EEUU en Zambia.

A fines del año pasado organizamos un Pitch Night (un evento en el que se comparten nuevas ideas con emprendedores) bajo el paraguas de Mobile Monday Lusaka. Fue alentador darse cuenta de que hay muchas aplicaciones webs y para teléfonos móviles que están siendo desarrolladas por personas que usan Hive. Sin embargo, creo que la mayoría de ellos preferirían que se anuncien sus aplicaciones después de que sean lanzadas. Estén alertas sobre más aplicaciones zambianas en el 2013. Nuestro Grupo de desarrolladores de Google en la actualidad está organizando otro curso sobre desarrollo de aplicaciones para Android.

GV: ¿Cuál es tu opinión acerca de las acciones del gobierno de Zambia contra el sitio web Zambian Watchdog? ¿Crees que este tipo de campañas podría extenderse a otros sitios de noticias ciudadanas si logra cerrarlo?

SM: La mayoría, si no la totalidad del desarrollo de software tiene como fin ayudar a que la gente acceda a la información. Algunos incluso dirían que el desarrollo de software es en sí mismo una forma de autoexpresión. Apoyamos el derecho a la libertad de expresión. También fomentamos el uso responsable. En lo personal, creo que a la gente que siente que su derecho a la dignidad podría haber sido violado se le debería permitir plantear sus inquietudes o buscar alguna forma de recurso justificable.

GV: Hace poco ZICTA (Autoridad para las tecnologías de la información y comunicación de Zambia por sus siglas en inglés) se embarcó en el registro de tarjetas SIM [en] por razones de “seguridad”. ¿No es eso una amenaza a la libertad digital?

En realidad depende de quién tenga esa información y de quién tendrá acceso a ella. Se supone que la ZICTA es una agencia independiente. No tengo problemas con que mi proveedor de servicios o una autoridad del banco asocie mi nombre a mi número para las transacciones. No veo por qué alguien más pueda necesitarlo. Si se requiere para realizar investigaciones sobre delitos, preferiría que primero soliciten una orden judicial que les permita hablar con mi proveedor de servicios.

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