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Proyecto hotelero cerca de las Pitons genera preocupación en Santa Lucía

Un proyecto hotelero [en] cerca de las Pitons en Santa Lucía ha alimentado más debate sobre la forma de equilibrar el desarrollo con los intereses culturales y ambientales. El proyecto propuesto de “eco-lujo” se llama “Freedom Bay” y planea incluir un hotel cinco estrellas, además de residencias privadas.

El ganador del Premio Nobel Derek Walcott ha alzado su voz para criticar el desarrollo sin ningún tipo de límite, particularmente en esta área sensible, que ha sido designada Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO [en]. Trató este último asunto [en] al hablar con los reporteros en el lanzamiento de la Semana de los Ganadores del Premio Nobel:

‘¿Dónde se ubicará el hotel?’ preguntó Walcott. ‘¿Ya han empezado a construirlo? ¿Cuándo empezarán? ¿Y dónde está exactamente este lugar? ¿Lo verán en alguna proyección del Petit Piton? ¿Y nadie se ha opuesto? ¿No se han opuesto a ello en el Parlamento? Entonces el contrato fue aprobado por el gobierno santaluciano. Estoy avergonzado de mi país porque eso es prostituirse y pueden citar mi afirmación. Si me están diciendo lo correcto, que se construirá un hotel al pie del Petit Piton, visible como un hotel, entonces eso es prostitutirse y tengo vergüenza de mi país. Todavía puede haber tiempo para protestar, pero qué se puede decir cuando un país presta su conformidad a desfigurarse a sí mismo?

Las Pitons, SantaLucía; imagen de alexbooker, usada bajo licencia de Creative Commons.

El grupo de Facebook St. Lucians Aiming for Progress [en] (Los santalucianos quieren el progreso) parecía ser el centro de la discusión en internet sobre este tema. Leigh Allan no estaba segura [en] acerca de cuán valiosos pueden ser los proyectos hoteleros en el largo plazo:

¡Esto traterá algunos puestos de trabajo y eso es estupendo! Santa Lucía realmente puede mejorar con más oportundades de trabajo. Sólo tengo curiosidad sobre cuántos de esos puestos de trabajo serán de obreros o administrativos. Además, sobre el tema de los hoteles, ¿hemos solucionado lo que ocurre con algunos hoteles que no han pagado impuestos por muchos años sin consecuencias o están usando los puestos de trabajo de sus empleados para no pagar los impuestos que le deben al gobierno? También debemos pensar cuándo, si es que alguna vez un gobierno en Santa Lucía actuará de tal manera, las playas le pertenezcan a la gente de Santa Lucía y no a los hoteles.

Christopher Simmons sugirió que el proyecto es una expropiación por parte de especuladores y no un desarrollo importante [en]:

Sin dar más vueltas. Acabamos de cederle a especuladores blancos extranjeros una de las más lucrativas fracciones de propiedad inmobiliaria del mundo. Este proyecto no es más que un desarrollo de apartamentos de lujo y no un complejo hotelero mundialmente reconocido. Por lo tanto, el impacto positivo en la economía será mínimo. Puedo decirles que esa fracción de propiedad inmobiliaria cambiará de manos y se venderá por millones más en los próximos 10 años. 6 senses no es un promotor hotelero o inversor, es una compañía de gestión hotelera que opera algunos centros de vacaciones de categoría media en el Océano Índico… En honor a la transparencia permitan que la gente de Santa Lucía se entere de cuánto se pagó por la propiedad y los términos del contrato, concesiones, etc. ¿De qué sirven las pobres excusas de puestos de trabajo?

Nadia Causabon estaba preocupada por la pérdida del patrimonio nacional y propuso trasladar el proyecto a un área menos sensible [en]:

“¿Cuánto de nuestra cultura perderemos al perder acceso a esa playa? Deberían exigir que se averigüe qué tipo de acceso tendrán a esa playa una vez que comience la construcción. ¡Si nunca han pisado esa playa espero que no hayan pensado “no es mi vecindario, entonces no me afecta”! ¿Cuánto de nuestro patrimonio hemos perdido? ¿Podemos volver atrás?

¿Qué pueden hacer? Los insto a escribirle a Planeamiento, Ministros y a los promotores, llamen a los programas de televisiòn y a otros medios para hacer oir su voz.

Me gustaría ver que este proyecto se reubique en otra área de Santa Lucía fuera del Area de Gestión de las Pitons. Que el GOSL adquiera lo que fue vendido al promotor, que desarrolle lo que fue transformado en un parque de playa y que venda el resto del terreno de nuevo a quienes han nacido en Santa Lucía, dándole prioridad a la gente de Soufriere. Y una moratoria sobre la VENTA de cualquier otra fracción de Santa Lucía a extranjeros, considerando en su lugar, la posibilidad de arrendar.

 

Santa Lucía – vista de las Pitons desde Anse Chastenet; imagen de heatheronhertravels, utilizada bajo licencia de CC.

El Dr. Jimmy Fletcher, Ministro de Desarrollo Sustentable, Energía, Ciencia y Gobierno de la Tecnología, confirmó que el proyecto Freedom Bay se encuentra dentro del Sitio del Patrimonio [en]:

El proyecto Freedom Bay está en el Area de Gestión de las Pitons. Creo que lo que el Secretario Permanente dijo es que se ubica dentro de la Zona 4 del Area de Gestión de las Pitons. El Informe Hyder o el Plan de Desarrollo del Area de Gestión de las Pitons y de la Región Soufriere (noviembre 2007) establece 7 Zonas y recomienda los niveles de desarrollo que deberían tener lugar en cada una de estas áreas.

Luego, Fletcher indicó qué tipos de proyectos se permitían en el área:

Ambas áreas permiten rutas y trabajos de interpretación menores. La Zona 3 es el área costera (Jalousie y Beausejour) y hay tres distintos escenarios posibles: (i) un enfoque moderado, que entiende que no debe haber nuevas construcciones o infraestructura. No obstante, permite reformas en las construcciones y proyectos menores para el tiempo libre en complejos hoteleros; (ii) un enfoque equilibrado o intermedio, que permite proyectos para el tiempo libre o residenciales en ubicaciones seleccionadas sujetas a EIA; y (iii) un enfoque permisivo que permite proyectos para el tiempo libre y residenciales sujetos a EIA. La Zona 4 comprende el resto del Area de Gestión de las Pitons, que es donde se ubicará el proyecto Freedom Bay.

Siguió diciendo que, al final, todo proyecto está sometido a una Evaluación de Impacto Ambiental (EIA):

El enfoque moderado para esta Área permite construcciones e infraestructura sólo para necesidades agrícolas, residenciales y comunitarias limitadas, proyectos para el tiempo libre y turísticos menores y el procesamiento de los productos agrícolas locales. El enfoque equilibrado o intermedio para la Zona 4 permite, además de las concesiones del enfoque moderado, urbanizaciones en o adyacentes a pueblos existentes o en plantaciones, por ejemplo, hoteles plantación, sujetos a EIA. El enfoque permisivo para la Zona 4 permite proyectos en nuevas ubicaciones sujetas a EIA.

Puesta de sol – Santa Lucía – Pitons – Vista; imagen de Jason Michael, utilizada bajo licencia CC.

Dane Gibson reiteró la cuestión de que no todos los proyectos valen lo que cuestan [en] y enlaza este perfil del 2010 del periódico Telegraph en apoyo a su afirmación [en]:

Aunque reconozco que hay casi una cierta desesperación del gobierno y de parte de nuestro pueblo por  mejorar y mantener económicamente los animados vecindarios santalucianos, debemos ser muy cuidadosos de que eso no sea al costo de vender nuestro patrimonio natural por treinta monedas de plata.

Gibson se unió a Nadia Causabon al sugerir que el proyecto se mudara a otra ubicación en la isla:

El concepto y modelo propuesto que ofrecen tanto Sixth Senses como Freedom Bay pueden hacerse en un lugar de Conway si se hace correctamente. Permítanles construir, permítanles construir y responsablemente, pero permítanles construir en otro lugar de la isla y preservar nuestro patrimonio natural.

En respuesta a Gibson, Amatus Edwards agregó [en]:

En mi opinión los terrenos de naturaleza comercial y agrícola que son propiedad del gobierno nunca deberían venderse – sólo deberían arrendarse. El gobierno también debería mudarse y tratar de adquirir propiedades como esta y trabajar mejor en la gestión sustentable de la misma que (sic) este hombre avejentado.

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