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Jamaica: ¿Se aproxima una tormenta crediticia?

Los blogs en Jamaica se encuentran agitados desde que el periódico Chicago Tribune en un editorial del día 8 de enero del 2013 [en] comparó la situación financiera de Jamaica con la de Grecia, considerado por algunos el país más frágil de la economía mundial.

Blogueando en Active Voice [en], Annie Paul hizo notar que el  Tribune “puso los reflectores sobre Jamaica como otra tragedia griega a punto de ocurrir” manifestando de forma tajante que la nación insular se encuentra “en peor situación financiera que Grecia”  y “en una trampa crediticia”.

La franca declaración respecto a la difícil situación de Jamaica ha cimbrado profundamente a esta nación cuyos ciudadanos no están acostumbrados a un lenguaje tan duro. Antiguamente fue una plantación de caña de azúcar y como este producto se encuentra en forma abundante, el endulzar la verdad es algo que se realiza con frecuencia.

Ella citó algunos de los “animados comentarios” respecto a este tema, reimprimiendo un comentario realizado por uno de sus amigos de Facebook:

Muy bien, de manera que Jamaica tiene un problema serio y crítico respecto a la deuda. Este es por tanto el reto de nuestra época, nuestra generación debe resolverlo y creo de todo corazón que podemos lograrlo – ¿Cual la razón por la cual perseguimos una mejor educación sino para encontrar soluciones? Si no lo logramos nosotros nuestros hijos tendrán que hacerlo y si a su vez ellos no lo hacen serán sus hijos quienes lo harán. ¿Podre encontrar a solo 20 personas humildes y dispuestas que no estén motivadas por la ambición y el lucro personal, quienes no estén envueltos en el ciclo de asistir a festejos en maiden cay a emborracharse los viernes por la noche, quienes no sean tan egoístas que piensen que son mejores que sus demás conciudadanos, quienes sean pacientes e ingeniosos, quienes estén preparados para sacrificarse en aras del bienestar de quienes los sucederán, cuyos nombres merecerán ser impresos en los salones dedicados a quienes trabajan y cuyos nombres serán portados por niños que vivirán en una nación jamaiquina prospera en el futuro? ¿Podre encontrar a solo 20 personas que entiendan que las cosas no mejoraran a menos que podamos encontrar precisamente a esas 20 personas? Podrían esas 20 personas enviarme un mensaje de contestación a este tema – ¡Revolución!

En Twitter las respuestas a este editorial fueron marcadamente distintas. Samir King [en] no intentó contener su sarcasmo:

@persian__king: #ChicagoTribune- #Jamaica la #Grecia del Hemisferio Occidental. Que orgulloso debe encontrarse el Primer Ministro.

Marlene Malahoo [en] manifestó que el editorial del Tribune expresaba lo que es obvio:

@oohalam: ¿En realidad necesitamos que el  #Chicagotribune nos explique con respecto a las malas e irresponsables decisiones de  #Jamaica y la trampa de deuda en la que nos encontramos?

The Caribbean News Network [en] se limito a reportar las reacciones políticas:

@caribbeannewsuk: #JAMAICA: Ambos partidos políticos se han unido en criticar el editorial del Chicago Tribune calificando la economía de Jamaica como peor que la de Grecia.

Kevin Edmonds, escribiendo en el blog del Congreso Norteamericano sobre América Latina [en] sugirió que el año pasado la región en general dedicó sus esfuerzos a mantener la cabeza fuera del agua – y se preguntaba que ocurriría en materia económica en el año 2013:

La fea realidad respecto a la austeridad ha hecho retroceder mucho del progreso social de la región en materia de sanidad y educación – y nos encontramos siendo testigos de un repunte sin precedente en temas de desigualdad, pobreza y crimen. La mayor parte de lo que se gasta en esos servicios proviene del endeudamiento y como tal es insostenible.

Citó a Jamaica como ejemplo:

Jamaica ha llegado a simbolizar que tan problemática se puede volver la relación con el FMI. Desde finales de los años setentas Jamaica ha estado atrapado en un ciclo de deuda vertiginosa, pidiendo prestado en forma continua y repagando con cantidades enormes de intereses, de manera que nunca se puede terminar de pagar la deuda. En los 35 años que el FMI ha estado en Jamaica el país ha devaluado su moneda en numerosas ocasiones, liberalizado sus impuestos de importación, disminuido los impuestos corporativos, creado zonas dedicadas a procesos de exportación, reducido el gasto social y privatizado empresas estatales. Esto ha resultado en niveles más altos de endeudamiento, menos servicios sociales, poco crecimiento económico y un colapso de la economía productiva de Jamaica.

En respuesta al editorial del Chicago Tribune escribió:

Jamaica se encuentra inmerso en un proceso para decidir si es conveniente o no negociar nuevas reestructuras en sus créditos. En lugar de traer consultores de Washington a Kingston para que proporcionen asesoría en relación al manejo de la crisis tal vez el gobierno del PNP debería volver la mirada al sur, a Buenos Aires, buscando ideas de cómo resolver el problema provocado por estos niveles de deuda insostenible.

A pesar de que esto no ocurrirá de la noche a la mañana, existe una seria necesidad de renovación democrática en la región.

El post trataba también otros problemas de la región, el crimen y su impacto en el desarrollo humano, la seguridad alimentaria, la liberalización del comercio internacional, la erosión de los programas básicos de seguridad social, las economías paralelas basadas en el narcotráfico. Edmonds continuaba:

La orientación de la región nos ha llevado a la fractura tanto de las economías domesticas como de las regionales. Lo que se propone no es una tarea fácil y su éxito requerirá de esfuerzo colectivo. Lo que los líderes de la zona Caribe requieren es establecer una serie de planes para enfrentar los problemas más graves de la región.

Y si eso falla Annie Paul [en] proporciona un destello de optimismo:

Son los jóvenes quienes deben encontrar maneras de cauterizar las heridas provocadas por el endeudamiento.

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