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Tecnología para la Transparencia: El Proyecto Ujima

(Todos los enlaces llevan a páginas en inglés, salvo que se indique lo contrario)

Articulo escrito originalmente por Victor Kaonga para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista Rápida

Cuenta de Twitter: @TheUjimaProject

El Proyecto Ujima trata de arrojar luz sobre los gastos de los gobiernos y de las ONG,permitiendo la disponibilidad en linea de los datos presupuestarios.

Idiomas: Inglés y KiSwahili
Fecha de inicio: 01 de septiembre 2009
Presupuesto anual 2009: $250000
Escala del proyecto:
Tipos de herramientas: Visualizar,

Localización: Ruanda

Contexto

El Proyecto Ujima, llamado así por una palabra swahili que significa “responsabilidad colectiva”, busca promover la transparencia mediante la apertura de varios conjuntos de datos de información pública que podrían permitir una comprensión más profunda de la politica, exponer la corrupción o arrojar luz sobre los gastos gubernamentales y de las ONG. Es un recurso de periodismo de investigación para los periodistas.

Fundada en 2009 por dos ex periodistas del New York Times y un ex fotógrafo de Associated Press, el proyecto recoge los datos de las bases de datos gubernamentales estadounidenses y europeas, incluidos los datos sobre el gasto de USAID, de lobbistas contratados por gobiernos extranjeros y organizaciones para influir en la politica exterior de los EE.UU., la información sobre gastos de salud, pasando por el Fondo Mundial, así como información sobre las ventas de armas. Ujima recientemente ha comenzado a expandirse para incluir los datos del Departemento del Reino Unido para el Desarrollo Internacional y el Banco Africano de Desarrollo.
Esta información está disponible al público en los paises desarrollados, pero puede ser de dificil acceso para los ciudadanos en los paises en desarrollo. El objetivo del proyecto Ujima es ayudar a poner esta información a disposición de los ciudadanos, en particular de periodistas en Africa. Los usuarios pueden navegar a través de los datos, ordenar y buscar por país, año, volumen y otras variables. Algunos de los conjuntos de datos se acompañan de gráficos interactivos, por ejemplo, uno que permite a los usuarios comparar los desembolsos totales de la USAID a diferentes países africanos.
A finales de 2010, Ujima lanzó una aplicación que permite a los usuarios de IPhone navegar por estos datos y empezó a trabajar para desarrollar una API que permitirá a los usuarios un acceso directo a estos datos.

Entrevista

Cuéntame un poco acerca de su proyecto:
Mi nombre es Ron Nixon y soy uno de los tres fundadores. El Proyecto Ujima comenzó como resultado de mi trabajo periodistico (con el New York Times) en los países africanos, en particular en Ruanda y Nigeria y algunos otros países. Una de las cosas que las personas señalaban como obstaculo era la falta de acceso a la información de su gobierno; la información sobre cualquier aspecto de la financiación de los proyectos contratados por su gobierno y cómo se ha gastado el dinero.
Debido a que el gobierno de EE.UU. mantiene una gran cantidad de información acerca de estos países, nos decidimos a tomar toda la información que se encuentra en los EE.UU. sobre los países africanos y la pusimos en un sitio que se puede acceder fácilmente. Empezamos esto porque la gente con la que habíamos hablado en Ruanda y Nigeria dijo que sería bueno tener información sobre sus gobiernos en todos aquellos datos que no se puede acceder localmente.
La información proviene de los datos de los gobiernos de Estados Unidos y de Europa. La información fue transmitida por los gobiernos africanos a los EE.UU. y a la U.E, porque tienen que reportar el cabildeo, la información de ayuda y otros datos. Los gobiernos africanos no divulgan esta información al público, pero como lo que manifiestan está contenido en los archivos del gobierno de Estados Unidos, somos capaces de demostrar lo que gastan en algunos casos.
¿Cuál es su visión para el proyecto?
Los periodistas en los países en desarrollo y en democratización, tienden a evitar la búsqueda de registros públicos porque “usted no puede conseguirlos.” Esto no siempre es cierto, pero los funcionarios secretistas han desalentado ampliamente el acceso a los documentos públicos. Pensamos que Ujima tiene una gran capacidad para cambiar esto, al demostrar que los registros del gobierno deben ser abiertos y de fácil acceso. Si somos capaces de lograr este cambio de pensamiento, ayudar a forzar a abrir más registros públicos y más información que “siga el dinero”; el impacto final de Ujima podría ser nada menos que revolucionario, que afecte a la corrupción, la sociedad civil y el buen gobierno en los países de todo el mundo.
Esperamos no sólo proporcionar información a los periodistas que trabajan en los distintos paises, sino también inspirar a los gobiernos a abrir la información que tienen internamente sin miedo a soltarla. Pués ayudará a la gobernabilidad y a la participación ciudadana el abrir esa información. Cierto que los gobiernos tendrán algunas criticas, pero la gente va a tener un mejor entendimiento de cómo funcionan las cosas y por qué sus lideres toman ciertas decisiones. Asi que espero que podamos inspirar a los propios gobiernos a abrir el acceso.
Ujima va más allá de la transparencia de la ayuda. Queremos ir más allá de la información de ayuda y también proporcionar información sobre cabildeo y la contratación alrededor de la ayuda. Esperamos catalizar una nueva era de documentos y bases de datos basada en el periodismo extranjero en particular en el desarrollo y la democratización de los países. Ujima debe ser un ”cambio de juego” para los periodistas, activistas de ONGs y otros en el extranjero que luchan por un gobierno honesto y abierto. Se permitirá a los ciudadanos exigir responsabilidades mientras se mantiene la evidencia en sus manos (y en sus unidades de memorias flash y teléfonos móviles).
En las sociedades donde los registros públicos son de dificil acceso, Ujima mantiene la promesa de revolucionar la forma que piensan los ciudadanos sobre la información. Verán vitales registros públicos puestos a disposición rutinariamente, sobre la venta de armas, los envios de ayudas, los contratos de salud y más. Esto ayudará a establecer la metodologia para los periodistas de “seguir el rastro de papel”. Una clara señal de que si los documentos como las auditorias, contratos y acuerdos de venta son de libre acceso desde occidente, deberían estar disponibles a partir de sus propios gobiernos.
¿Como es tu trabajo en la actualidad, como se convierte en cambio fuera de internet?
Nuestro proyecto es relativamente nuevo. El potencial es que se abre la información, que la gente pueda ver por si mismo cuánto dinero hay disponible para los gobiernos y para qué se está utilizando.
También sirve como una herramienta de lucha contra la corrupción, como se describe en la prensa keniana. Esto permite a la gente ver lo que sus gobiernos hacen con su dinero. Ayuda a mostrar un poco de orientación en la politica o la legitimidad de compra; Estas son las cosas concretas que suceden fuera de internet.
También estamos planeando capacitar a periodistas, para enseñarles cómo utilizar Ujima. Hemos capacitado a cerca de 40 periodistas en Sudáfrica y Ruanda cuando el sitio fue lanzado por primera vez. La formación principal se inició en marzo de 2011. El entrenamiento le enseña a los periodistas cómo usar el sitio para encontrar información sobre ayudas, ventas de armas, la salud y otros datos que sean relevantes para ellos al volver a casa. La capacitación involucra a personas como yo, que han enseñado periodismo asistido por computadora y el periodismo de investigación en muchos paises del mundo; También implica periodistas de los distintos países en los que hacemos la capacitación. Nos hemos asociado con grupos diversos de periodismo en los países para que nos ayuden con la formación.
¿Cuáles son los mayores obstáculos para su éxito?
El mayor obstáculo es la falta de acceso a la información en muchos países africanos. Hay un montón de otra información que no tenemos manera de conseguir porque no es permitido que se revele a nadie. Otro reto ha sido poner datos que se obtienen en un formato que sea fácil de usar y mantener la información actualizada. Estamos tratando de cultivar las relaciones con las personas de los distintos gobiernos que creen en la transparencia.
¿Porque la gente usa su herramienta?
Ofrece fácil acceso a la información a través de la web. Usted hace clic y ya está. Ujima apunta a periodistas y cualquier persona interesada en la transparencia en el gasto de los países africanos. Los lectores son de todas partes de África, Europa y Estados Unidos. En estos momentos estamos recopilando datos para ser más especificos. Se trata de un nuevo sitio y el público sigue creciendo.
¿Cuál es su papel cívico?
Los gobiernos no tienen miedo de Ujima. A veces tienen miedo de entregar información a causa de las represalias o piensan que lo usaremos en su contra. Ujima es neutral, no tomamos una postura sobre la información que ponemos en internet y tratamos de mantener nuestras relaciones con los gobiernos cordialemente.
¿Su trabajo ha sido replicado?
He tenido conversaciones con organizaciones y personas, pero nada oficial en estos momentos. Opera en el continente africano y nos estamos expandiendo a Europa Oriental, el Caribe, America del Sur, Asía y otras regiones del mundo donde la misma falta de información existe. El continente africano es sin duda donde tenía más interés y ahí es donde empecé primero.
¿Cuanta transparencia o responsabilidad tienen las organizaciones que trabajan con usted?
El proyecto Ujima es un esfuerzo del centro para la Integridad Pública, una famosa organización internacional sin fines de lucro dedicada a la producción de periodismo original, responsable, de investigación en temas de interés público. Lo cierto es que tanto The Great Lakes Media Institute y Reporteros y Editores de Investigación, una organización internacional de periodismo en la Universidad de Missouri-Columbia como el centro para la Integridad Pública han jugado un papel clave en el desarrollo de Ujima.

Preguntas Adicionales

¿Qué licencia(s) hay que utilizar para publicar el código?
El código fuente para Ujima está disponible en Github, por lo que cualquier persona puede tener acceso a ella.

1 Comentario

  • [...] que sigue y difunde información sobre los políticos y los candidatos a elecciones, Ruanda con su Ujima Project, proyecto que trata de arrojar luz sobre los gastos de los gobiernos y de las ONG permitiendo la [...]

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