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Tecnología para la Transparencia: Praja

Artículo [en] escrito originalmente por Namita Singh [en] para Technology for Transparency Network [en], un proyecto de Global Voices.

Vista Rápida

Cuenta de Twitter: @Praja_Bangalore

Praja recolecta contribuciones respecto de qué asuntos cívicos son más urgentes y anima a los ciudadanos a ayudar en el desarrollo de soluciones a estos problemas.

Fundadores: Pranav Jha, Narasimha Shastri, Vadiraj Hombal y otros
Fecha de Inicio: 1 de julio de 2007
Presupuesto Anual 2007: $30000
Presupuesto Anual 2008: $30000
Presupuesto Anual 2009: $20000
Presupuesto Anual 2010: $20000
Escala del Proyecto:
Tipos de Herramientas: [en], [en]
Herramientas específicas: ,
Lugar: India

Contexto

Praja (“Ciudadanos” o “Público”) es una organización de la India que se describe a sí misma como una “red social para personas interesadas en problematicas cívicas urbanas locales.” Su sitio web recoge contribuciones ciudadanas respecto de qué asuntos son más urgentes y anima a los participantes a ayudar a desarrollar soluciones a estos problemas. Luego conduce estas problemáticas a la atención de las autoridades gubernamentales y la comunicación (fuera de internet) con los funcionarios públicos es puesta en línea de modo que los ciudadanos pueden ver si se ha logrado progreso.

Los visitantes pueden usar el sitio de Praja como una herramienta para rastrear discusiones, proposiciones, tareas específicas y eventos relacionados a problemáticas específicas. La organización también está encabezando un proyecto de datos abiertos en el estado de Karnataka. El proyecto todavía está en su fase piloto, pero la meta es definir y recolectar bancos de datos, hacerlos disponibles en formatos abiertos, y promover el desarrollo ciudadano de aplicaciones usando estos datos.

Medios

Fecha del Audio: 14 de Agosto, 2010

Entrevista

Cuénteme un poco de su proyecto:

Mi nombre es Pranav Jha y soy uno de los fundadores de Praja. Todo comenzó con blogs en que solía escribir sobre problemas civicos urbanos en general. Un grupo de personas con ideas afines que los seguía llegó a unirse — Shastri del Reino Unido, Vadiraj de Estados Unidos y yo en Bangalore, India — y decidimos elaborar Praja.in, el cual podía ser un lugar para “pasar el rato” para la gente con mentalidad cívica. Puede ser mejor descrito como una “red social para gente interesada en problemáticas cívicas urbanas locales”.

Nosotros también recolectamos información y datos del gobierno a través de múltiples herramientas, como peticiones de derecho a la información, y las publicamos en línea, mientras blogueamos y promovemos la discusión, creando conciencia entre los ciudadanos, obteniendo sus reacciones y luego comunicándolas de vuelta al gobierno. Incluso hemos iniciado un proyecto de datos abiertos con el gobierno de Karnataka.

¿Cual es su visión para el proyecto?:

La mayor visión es ser el destino en internet de preferencia de todas las personas con mentalidad cívica para perseguir y alcanzar cualquier objetivo en el que esten interesadas. La idea es hacer que los ciudadanos por sí mismos hablen, discutan y hagan aparecer las problemáticas, las cuales luego son llevadas hasta las autoridades respectivas en el gobierno, junto con las sugerencias para sus soluciones, con un incesante proceso de seguimiento. No es hacer el trabajo que el gobierno debería hacer, sino hacerlo auditable por sus deficiencias con un enfoque constructivo y provocador.

Con nuestro proyecto de datos abiertos, el propósito será hacer aparecer de modo abierto toda la información que el público necesita. Empezando con un departamento gubernamental en el estado de Karnataka, que ha accedido a colaborar, esperamos eventualmente llevar este proyecto a una extensión nacional.

¿Cómo su trabajo actual se vuelca hacia el cambio fuera de la red?:

Los primeros seis meses fueron fenomenales en términos de respuesta: 800 registros y un promedio de 20.000 a 25.000 impactos por mes. La meta es propagarse más allá a través de la innovación constante y compromiso comunitario alcanzando 10.000 registros y 100.000 impactos para el próximo año. También, esperamos recoger pequeños fondos de parte de individuos para crear el impacto necesario a través del “lobby público con dinero público”.

Un ejemplo simple serían los eventos que organizamos, con reportes sobre problemáticas producidos de antemano, invitando a ciudadanos, burócratas locales y legisladores para una discusión. Luego proveemos al gobierno con soluciones posibles para mejorar los sistemas de prestación pública. Las reacciones y la retroalimentación son luego tomadas en cuenta y seguidas constantemente.

Un ejemplo podría ser con los recientes planes del gobierno para la mejora del transporte público. Praja realizó por meses discusiones en línea, investigación colaborativa y reportes dedicados a problemáticas relacionadas con el transporte. Publicamos los planes de transporte público del gobierno en nuestro sitio web para obtener la retroalimentación del consumidor y luego presentamos nuestra investigación sobre la problemática y sugerimos cómo el gobierno puede mejorar su sistema de transporte público. Eso es lo que llamamos una entrega: investigar problemáticas y posibles soluciones, obtener las reacciones de todos los rincones, y pasarlas luego a la gente que es responsable de su ejecución.

¿Cuáles son los mayores obstáculos para su éxito?:

Hay tres, principalmente. En primer lugar, el hecho de que Internet no es aún un medio dominante reduce la efectividad de un proyecto como este. Tal vez en cinco años más será más popular y por lo tanto más efectivo.

En segundo lugar, el sitio en sí mismo necesita ser más elegante y mejor. Para ello, necesitamos obtener más fondos y yo, personalmente, necesito involucrarme a tiempo completo, lo cual es una decisión todavía pendiente.

En tercer lugar, las ONG's no conectan con nosotros, dado que ellas no están basadas en internet. Por ello hay un conflicto de filosofía y trabajar con ellas es aún un problema. Incluso un espacio separado para ellas en el sitio web no ha funcionado realmente.

¿Por qué la gente usa su herramienta?:

Praja.in es un auditorio virtual, donde la gente con una mentalidad cívica se encuentra. Por ejemplo, la gente que ya utiliza herramientas de redes sociales como Facebook encuentra que este es el espacio adecuado para problemáticas cívicas, proyectado del modo correcto.

¿Cuál es su rol cívico?:

La idea tras Praja.in es permitir a los ciudadanos dispuestos a involucrarse con el gobierno en un modo más constructivo. La gente necesita explicar lo que quieren que se haga, lo que quieren hacer, y cómo. El resultado es luego conducido al gobierno junto con las soluciones y las sugerencias. También extraemos datos gubernamentales e información y la publicamos en línea para acceso público.

¿Su trabajo ha sido replicado?:

Nos queremos focalizar en una ciudad, hacerla existosa, y luego mirar el replicar a otras ciudades. Pero, si, hemos inspirado algunos pocos proyectos en términos de metas, perspectivas, filosofía o enfoques.

¿Es su trabajo una replicación de otro proyecto?:

No. De hecho, Praja.in fue concebido debido a que no había nadie haciendo algo similar a esto.

¿Con qué organizaciones de transparencia/auditabilidad trabajan ustedes?:

Nosotros, por lo pronto, somos una organización independiente. No tenemos asociaciones, pero estamos abiertos a trabajar con otras ONG's y organizaciones sociales, si se aproximan a nosotros.

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