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Sospechoso comportamiento de Facebook

GV Advocacy Este post es de GV Advocacy, un proyecto de Global Voices con su propio sitio web, en pro de la defensa de la libertad de expresion y contra la censura en internet. · Todos los posts

Hace algunas semanas, al escribir una actualización en Facebook, me di cuenta que un amigo que había sido arrestado en Siria había marcado “me gusta” en una página de Facebook dedicada a la venta de pólizas de seguro. Inmediatamente revisé su estado para ver si lo habían puesto en libertad. No había actualizado su estado durante meses, y aun así parecía que le gustaba una página al azar de una empresa en la que no creo que hubiera tenido interés alguno de todas maneras.

Pensé que era un error y no investigué más sobre el asunto hasta que leí un post [en] de Read Write Social sobre compartamiento inusual con respecto a “me gusta” y “anuncios”. Los ejemplos mencionados por el autor incluyen a amigos liberales que ponen “me gusta” a Mitt Romney, un anarquista comprometido al que les gustan las marcas corporativas y hasta una amiga a la que le gustan páginas meses después de su muerte.

Botón de Facebook de birgerking en Flickr (CC BY 2.0).

La explicación de Facebook a Read Write Social dice: “los ´me gusta´ de personas muertas pueden ocurrir si una cuenta no se ´conmemora´, es decir, que alguien informe a Facebook que el titular de la cuenta ha fallecido. Pero quedan muchas preguntas: ¿y si el al usuario nunca le gustó la página? ¿Cuál es la explicación para este inusual comportamiento? ¿Cuáles son las consecuencias de que a alguien “le guste” algo que en verdad no le gusta? Un ejemplo de esto es que los “me gusta” de Facebook se han usado con anterioridad en casos judiciales.

En Global Voices Advocacy esto nos preocupa y hemos contactado a Facebook al respecto. Recibimos un correo electrónico de un portavoz de Facebook agradeciéndonos por llevar el asunto a su atención, pero hasta el momento no hemos recibido ninguna explicación.

También realizamos una encuesta entre nuestra comunidad para averiguar si nuestros miembros han notado algún comportamiento inusual referido a páginas y avisos en Facebook. De los 20 usuarios que respondieron, 12 informaron de sucesos sospechosos:

Si, constantemente. Acá unos cuantos casos: amigos sin hijos a los que les gustan avisos de Pampers; un hombre al que le gusta Falabella, un tienda minorista que promociona joyas; a mi esposo que dice que le gusta un medio de comunicación que no tiene nada que ver con sus intereses.

Si, he notado esto todos los días. ¿Es esto parte de alguna campaña publicitaria oculta?

Si, me ocurrió una vez. No recuerdo el nombre de la página, pero era un jugador indio de cricket.

Si, ha pasado varias veces. Cuando voy a la fuente de páginas, encuentro actualizaciones de páginas que me han gustado junto con páginas que nunca me han gustado. No puedo entender sobre qué base, pues no hay cosas en común entre las páginas que no me gusta. Un ejemplo es una página sobre comida, Shawerma El Rim [ar].

El hecho de que los usuarios de Facebook puedan aparecer mostrando interés o apoyo a contenido con el que pueden no estar de acuerdo es peligroso. Lo que a alguien le gusta o no le gusta, las noticias que sigue y la campañas que apoya se relaciona con su identidad, y fingirlo puede comprometerlo públicamente.

Otra respuesta a nuestra encuesta destaca lo siguiente:

Hace poco hice capturas de pantalla donde a mi amigo ‘le gustaban’ Mitt Romney y Lincoln Cars, ninguno de los cuales aparecía en sus ‘me gusta’ según su página de Facebook. Me dijo (en mi página de inicio de Facebook) que nunca le habían “gustado” ninguna de esas páginas. Es también un demócrata devoto, y recibió muchos mensajes de ‘odio’ de Facebook porque mostraba ese ‘me gusta'.

Las respuestas que recogimos reflejan las quejas no solamente relativas a las páginas y anuncios de Facebook, sino también a la herramienta de eventos:

Mi amiga creó un evento de cumpleaños solamente para seis compañeros de clase, pero la configuración de privacidad de su evento era “amigos de amigos”. Lo revisé con ella, solamente había invitado a seis. Me indignó descubrir que mi prima había marcado la opción “Tal vez”, lo que significaba que la habían invitado, ¡y mi amiga y ella no son amigas! Otra persona que no es ni mi amiga ni amiga de la creadora del evento (había) aparecido para unirse al evento. No sabemos quién es, y obviamente no se le había invitado a este evento. Esto me suena muy peligroso. ¿Y si esta persona de verdad se presentaba en casa de mi amiga?

¿Quién está detrás de esos falsos “me gusta” e invitaciones?

Según el autor del artículo Read Write Social, Bernard Meisler [en], “es difícil imaginar que Facebook hubiera iniciado eso del ‘me gusta’ a nombre de la gente sin su conocimiento o consentimiento. Hasta para Mark Zuckerberg, el tipo que alguna vez dijo de sus miembros ‘Confían en mí — que se jodan los tontos’ [en], esto hubiera sido una condena”.

Sin embargo, también es difícil imaginar que las marcas y terceros anunciantes actuarían sin el conocimiento y consentimiento de Facebook. Como sea, a Facebook le debería preocupar lo que esto significa para su credibilidad y confiabilidad.

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