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Tecnología para la Transparencia: Congreso Visible

Tecnología para una Red de Transparencia Este post es parte de Tecnología para una Red de Transparencia donde investigamos tecnología que promueva la rendición de cuentas y compromiso cívico alrededor del mundo · Todos los posts

Artículo [en] escrito originalmente por Renata Avila [en] para Technology for Transparency Network [en], un proyecto de Global Voices.

Vista Rápida

Congreso Visible es una plataforma que permite a los ciudadanos informarse y comunicarse con sus representantes en el Congreso de Colombia.

Idioma: Español
Escala del Proyecto: [en]
Actor: [en]
Tip de Herramientas: , , [en]
Herramientas Específicas: , , , , , ,
Ubicación: Colombia

Contexto

La Universidad de los Andes es la institución académica más importante de Colombia y cuenta con profesores y estudiantes altamente cualificados. Su innovador proyecto Congreso Visible fue creado por un grupo de alumnos y académicos preocupados por el bajo rendimiento del Congreso y sus miembros. El Congreso de Colombia está compuesto por 102 senadores y 166 representantes, los cuales son elegidos por votación popular cada cuatro años. La sociedad colombiana se encontraba polarizada y desencantada con sus políticos.

El proyecto comenzó con una campaña pública llamada “Candidatos Visibles“, el cual proporcionó información sobre los perfiles y currículums de los candidatos antes de las elecciones parlamentarias de 1998. Más de una década después de su creación, la iniciativa se convirtió en un organismo de control de todas las actividades relacionadas con el Congreso de Colombia y ahora su trabajo es reconocido tanto a nivel nacional como internacional como modelo de rendición de cuentas y transparencia en el parlamento que ayuda a los votantes a informarse. Una vez elegido el Congreso, Candidatos Visibles se convirtió en Congreso Visible, una iniciativa que provee a los ciudadanos información oportuna y precisa sobre el Congreso colombiano de forma imparcial.

Ofrece información sobre congresistas colombianos, partidos políticos y actividades legislativas, y ha lanzado la Revista Ágora, que es un espacio público que alienta el debate libre sobre asuntos de interés ciudadano. Contiene un total de 1.859 fichas de congresistas y candidatos a miembros del Congreso, 5.614 documentos legislativos y 1.133 registros de voto.

Media

Entrevista

¿Cuál cree que son los principales obstáculos en el camino hacia el éxito del programa?
La sostenibilidad. Tras una década de trabajar duro y de aprendizaje continuo, creemos que el hecho de que el sector privado y otras instituciones no nos apoyen es una de las flaquezas. No son conscientes de su responsabilidad en los asuntos políticos. Es una pena que tengamos que depender de la generosidad de donantes internacionales y de pequeñas contribuciones de socios para proyectos puntuales.
¿Cómo van a superar esos obstáculos?
Queremos mostrar a nuestros donantes la importancia del trabajo que hacemos para el bien general y para el futuro del país. Es muy difícil obtener financiación, incluso cuando llevamos una década trabajando duro.
¿Qué problema busca solucionar su proyecto?
Fundamentalmente, luchamos contra la opacidad y las decisiones políticas desinformadas. Promocionamos la transparecia y la rendición de cuentas en el Congreso de Colombia y facilitamos herramientas a diferentes sectores de la sociedad civil para ayudarles a comprender mejor las actividades que se desarrollan en el Congreso y el impacto que éstas tienen en sus vidas. Además, queremos crear e impulsar una cultura de rendición de cuentas y de responsabilidad política tanto por parte de los políticos como de los ciudadanos que los eligen.

1. Recabamos, analizamos y distribuimos información sobre el Congreso y sus actividades.
2. Creamos fichas de candidatos y miembros del Congreso para promocionar el voto responsable, informado y consciente de los ciudadanos.
3. Trabajamos conjuntamente con actores locales para formarles e informarles sobre la importancia de los procesos políticos que tienen lugar dentro del Congreso.

¿Dónde se encuentran las raíces de ese problema?
Muchas veces las autoridades no se ocupan del acceso real a la información pública y los ciudadanos no se enteran del impacto que las leyes tienen en sus vidas. Es por ello por lo que el acceso a la información no es suficiente; es necesario proporcionar las herramientas necesarias para ayudar a la gente a entender esa información, sopesarla y formar sus propias opiniones sobre los temas de actualidad política en el Congreso. De este modo, los ciudadanos se vuelven proactivos, participativos y cuentan con argumentos para exigir responsabilidad a sus representantes.
A título personal, ¿por qué se involucró en este proyecto?
Soy investigador. Acababa de licenciarme y uno de mis profesores era por entonces el director de Congreso Visible. Fue muy estimulante formar parte de una inicitiva tan exitosa. La mayoría de los miembros del equipo son profesionales jóvenes pero muy cualificados en diferentes temas. Somos un equipo multidisciplinar.
¿Ofrecen canales extraoficiales de información que deberían ser facilitados por el gobierno?
Sí, proporcionamos información accesible y exhaustiva. El gobierno no va más allá de lo establecido por ley y, a veces, su aplicación es opcional, por lo que el flujo de información es muy lento. Nuestro trabajo ayuda al Congreso, a los medios y a los políticos a mejorar su trabajo, así como a interaccionar con las personas y comunidades que representan.
¿Por qué cree que el gobierno no informa?
La ley no exige al gobierno que facilite más que el acceso a ella, y éste hace lo que la ley ordena, es decir, ofrecer acceso a la información, pero no de manera oportuna ni en los formatos adecuados. Tal como funciona la burocracia actualmente, es normal que un documento se publique seis meses después de su redacción. Esto es aceptable de acuerdo a la ley.
También es un problema de conocimientos técnicos (o falta de ellos) por parte de los empleados congresales.
¿Hay alguna ley sobre libertad de información en el país donde se desarrolla el proyecto?
Sí.
¿Hay alguna ley de derecho a la información en el país donde se desarrolla este proyecto?
No.
¿Cómo se transforma la información publicada en su sitio web en cambios reales?
Está transformando y mejorando la calidad de nuestros representantes, de las leyes que aprueban y de las relaciones entre ciudadanos y políticos. Está cambiando el sistema de información del Congreso de forma radical. La información en sí no es importante, sino que se vuelve relevante cuando hacemos uso de ella. Nuestro principal objetivo es compartir información para conferir poder a los ciudadanos e incentivar el contacto entre ciudadanos e instituciones, crear lazos entre los ciudadanos y las autoridades y modernizar nuestro Congreso.
¿Me podría dar un ejemplo sobre cómo la información en su web ha propiciado un cambio?
El Congreso nos invitó a comentar sobre su Proyecto de Renovación del Sistema Informativo. Quieren implementar un sistema similar, seguir nuestros pasos. Es un reconocimiento de nuestro esfuerzo y buenos resultados, y nos ha animado a trabajar más duro. Es importante que el Congreso quiera mejorar sus canales de información con los ciudadanos; es importante facilitar el acceso adecuado a la información que es relevate para ellos.
¿Cuántas personas trabajan en este proyecto?
Once.
¿Cuántas horas le dedica usted al proyecto?
Es un trabajo de investigación a tiempo completo, realizado junto a otros once compañeros, todos ellos jóvenes profesionales que recién empiezan sus másters.
¿Cómo extraen lo importante de entre tanta información? ¿Cómo involucran a la gente?
Lo importante es facilitar una herramienta de acceso a información pública actualizada, sistematizada y exhaustiva. Permite a los ciudadanos hacer un seguimiento de las actividades de los miembros del Congreso. Es un instrumento estatístico que permite analizar información relacionada con las elecciones y con al eficacia del Congreso colombiano.
Involucramos al ciudadano combinando nuestras herramientas online con actividades offline. Ofrecemos talleres de formación junto con nuestros socios y organizamos encuentros cara a cara con representantes del Congreso.
¿Cómo verifican la identidad de los participantes en su web?
No hace falta inscribirse para acceder y descargar la información recogida en CongresoVisible.org. Uno puede registrarse de varias formas, como con la cuenta de Twitter o Facebook, para dejar comentarios, escribir artículos y participar en otras actividades de colaboración, pero la inscripción es optativa.
¿Cómo atraen nuevos participantes?
Depende. Nuestra metodología ha cambiado con el tiempo, pero para los colombianos es interesante leer las fichas de los candidatos y el interés aumenta a medida que se acercan las elecciones. El aumento del acceso a Internet en Colombia incrementó nuestro usuarios potenciales. Hay nueve millones de colombianos en Facebook, así que ahora nos estamos centrando en impulsar el uso de las redes sociales, adaptando nuestro proyecto a este nuevo medio. Esto nos permite atraer a jóvenes y estudiantes, los cuales están ahora más involucrados en el proyecto que antes.
¿Cuál ha sido el método más efectivo para difundir su proyecto?
Depende del público. La prensa escrita y la radio han colaborado estrechamente con nosotros, pero las redes sociales también están jugando un papel importante. Nuestra transición a herramientas Web 2.0 y a una página web interactiva está transformando la forma en que nos comunicamos con los ciudadanos. El país está activo en las redes sociales, con casi nueve millones de usuarios en Facebook. Las comunidades virtuales son importantes para difundir nuestro proyecto, y por eso utilizamos Twitter, Facebook, Flickr e incluso un canal de YouTube.
¿De dónde viene la mayor parte de su tráfico web?
Las redes sociales son importantes en Colombia. Hemos rediseñado la página web para incorporar las redes sociales a nuestra estrategia para captar usuarios.
¿Dónde se re-publica su contenido? ¿qué efectos ha tenido esto en su proyecto?
Nuestras ideas y debates se transmiten por diversas vías, no sólo en línea. Muchos de los miembros de nuestro equipo también escriben para publicaciones privadas, lo que ayuda a darle visibilidad a la iniciativa dentro de las organizaciones de la sociedad civil.
¿Se han tomado alguna vez acciones legales contra su página web?
No.
¿Qué herramientas utilizan para medir su éxito?
- Número de visitas únicas a nuestra web
- Número de peticiones de información
- Número de colaboradores en nuestro foro online
- Porcentaje de páginas visitadas
- Información nueva disponible en nuestra web
- Usabilidad de la página
Además, hemos creado un índice de visibilidad para proporcionar información sbre el número de miembros del Congreso que participan en nuestro proyecto. Aquí puedes descargarte el más reciente Indice de Visibilidad.
¿Qué incentivos hay para participar en el proyecto?
Congreso Visible trabaja con estudiantes y voluntarios. Es una experiencia interesante para los estudiantes de Ciencias Políticas y Sociales poder participar en una iniciativa tan estrechamente relacionada con el proceso de creación de leyes.
¿Qué tipo de habilidad y experiencia podría ser de ayuda en su proyecto?
Necesitamos un experto en financiación y ayuda internacional para entender la dinámica de tan complejo campo con el fin de obtener los recursos necesarios para mantener el proyecto. A veces es muy difícial obtener financiación.
¿Cómo piensa apoyar económicamente su proyecto?
Necesitamos incrementar la conciencia de los sectores locales para que aumenten sus contribuciones a nuestro proyecto.
¿Con qué otras organizaciones trabajan?
Tenemos acuerdos con diferentes organizaciones. Las ONGs locales juegan un papel importante en nuestro proyecto. Desde 2004, han participado de forma activa en programas de formación y colaboración. Hemos organizado reuniones para ponerlas en contacto con sus representantes en el Congreso, les hemos ofrecido formación y facilitado herramientas para evaluar la eficacia y eficiencia de sus representantes. Las ONGs locales fueron más allá de lo esperado; han copiado nuestros esfuerzos y han difundido nuestra misión a las asociaciones políticas locales.
Los periodistas de prensa escrita y de la radio también son socios importantes porque nos ayudan a difundir información sobre lo que hacemos a través de sus canales. Además, también se benefician de nuestra red, la cual es una herramienta útil para sus investigaciones y análisis, pues les ayuda a mejorar la cobertura en temas relacionados con el Congreso y sus actividades. Esto lleva a que los ciudadanos tengan mejores fuentes de información. Entre nuestros socios se encuentran Caracol Noticias, Revista Semana, El Espectador, El País, Vanguardia Liberal, Colprensa y La Opinión.
¿Han pensado en desarrollar sus propias herramientas?
No. Nuestras herramientas las desarrolla Monoku.
¿Ha habido algún tipo de comunicación entre su proyecto y funcionarios gubernamentales?
Estamos en contacto con los miembros del Congreso y sus consejeros.
¿Hay algún obstáculo legal para el desarrollo de su trabajo? ¿Hay alguna ley que debería cambiar?
No.
¿Ha habido algún intento de copiar su trabajo en algún otro lugar?
Sí. De hecho, hemos organizado talleres y compartido nuestras prácticas más adecuadas con diferentes sectores de la sociedad civil. Nuestro logro más importante fue la reunión mantenida con el Congreso de Colombia y sus esfuerzos por copiar e institucionalizar su trabajo basado en nuestros modelos.
Además, proporcionamos asistencia técnica al programa provincial “Nariño Visible.”
¿Qué otros proyectos de su región deberíamos conocer?

Otras Preguntas

¿Me podría describir la evolución de su adopción de las NTICs y su papel en el proyecto a lo largo del tiempo?
Como se imaginará, Congreso Visible y las nuevas tecnologías han evolucionado de forma paralela. Comenzamos con hojas de cálculo y PDFs. Cuando empezamos, construíamos bases de datos para generar informes, pero al poco tiempo la arquitectura de la información quedó obsoleta, puesto que su capacidad se limitaba a utilizar, manejar y distribuir la información. Es por eso por lo que cambiamos a la plataforma Web 2.0 y nuestro proyecto se convirtió  una plataforma interactiva con herramientas para el acceso a e intercambio de ideas y para interactuar con los miembros del Congreso. Cambió tanto la visualización de los datos como la experiencia de los ciudadanos. El acceso a Internet en Colombia ha incrementado exponencialmente nuestras oportunidades para difundir nuestras ideas e impulsar el debate público.

¿Y qué me dice de los colombianos y de su forma de interactuar con su proyecto?
Las nuevas tecnologías han cambiado la forma en que los ciudadanos usan nuestra web y el perfil demográfico de nuestros usuarios, y han ampliado nuestro público. Hemos adaptado nuestro proyecto para hacer uso de las redes sociales, puesto que millones de colobianos están conectados y las usan, en especial la gente joven.

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