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Bangladesh protesta contra la mina de carbón a cielo abierto en Phulbari

En Phulbari, a 350 kilómetros al noroeste de Daka la capital de Bangladesh, las comunidades locales se han reunido para manifestar contra el proyecto de explotación de una mina de carbón en Phulbari. El 23 de noviembre 2012 las autoridades, en un esfuerzo para detener las manifestaciones, impusieron la ley 144 [en] que prohíbe indefinidamente las reuniones de mas de cuatro personas. Miles de personas tomaron las calles desafiando la prohibición y el 25 de noviembre iban por el segundo día [bn] de huelga general en Phulbari.

Bangladesh está situado sobre un subsuelo con una considerable cantidad de reservas de carbón y gas, en 1997 cuando la reserva de carbón de Phulbari (572 millones de toneladas) [bn] fue descubierta llamó la atención de todos. El titular de la licencia del proyecto minero, Asia Energy PLC del Reino unido eligió el método de cielo abierto [en], un método contaminante de la minería de superficie que prometía un rendimiento de 80%. Si el proyecto se implementa en su totalidad adquiriría mas de 100 aldeas dentro de un radio de 59 km cuadrados y reubicaría a cientos de miles de habitantes.

Manifestaciones en Phulbari, la policía observa. Foto de Shahriar Sunny.

En el 2006, comenzaron las manifestaciones [en] contra el proyecto, murieron tres personas y hubo decenas de heridos mientras las fuerzas de seguridad abrieron fuego en una agitación sin control [bn] de los habitantes de Phulbari. El gobierno medió y difundió la situación con algunas promesas que incluyen compensaciones para las víctimas y la revocación de la licencia. El proyecto se estancó cuando a principios del 2007 cambió el régimen y fue impuesto el estado de emergencia en Bangladesh.

El 2011 apareció [en] la Global Coal Management (GCM) Resources [en], anteriormente Asia Energy, que inició las conversaciones con el Gobierno de Bangladesh para reconsiderar el proyecto de mina de carbón a cielo abierto. Mientras tanto están de vuelta [en] en los negocios con una encuesta de dos años en y sobre el área minera propuesta en Phulbari.

Manifestantes sostienen pancartas y banderas fuera de las oficinas de la Global Coal Resources AGM en Londres, Reino Unido, contra el proyecto de mina de carbón a cielo abierto en Phulbari. Foto de James Melik. Copyright Demotix (6 Dec 2010).

El periodista y bloguero Prabir Kumar Sarker escribe [bn] porqué el proyecto es perjudicial para la población local:

ফেব্রুয়ারির ২৮ তারিখে জাতিসঙ্ঘের মানবাধিকার বিশেষজ্ঞরা ফুলবাড়িতে উন্মুক্ত কয়লা খনির পরিকল্পনায় আশংকা প্রকাশ করেন। এই প্রকল্প শুরু না করতে তারা সরকারকে অনুরোধ জানায়।

El 28 de febrero 2012 los expertos independientes de derechos humanos de Naciones Unidas advirtieron sobre los peligros de construcción de una mina de carbón a cielo abierto en Phulbari. Pidieron al gobierno de Bangladesh que no comenzara las operaciones.

De acuerdo con las declaraciones de los expertos [en]:

La mina propuesta podría inmediatamente desplazar una población estimada entre 50.000 y 130.000 personas con unas 220.000 potencialmente afectadas en el tiempo por la falta de agua en los canales de irrigación y pozos.

Además el proyecto podría extraer 572 millones de toneladas de carbón en los próximos 36 años desde un sitio de una extensión cercana a las 6.000 hectáreas y destruir cerca de 12.000 hectáreas de tierras agrícolas productivas.

Amas de casa protestando en la calle, se trata de su existencia, subsistencia. Foto de Shahriar Sunny.

El 22 de febrero 2012 el London Mining Network (Red de explotación minera de Londres) y el International Accountability Project (Proyecto de responsabilidad internacional) mencionaron en un informe [en] que:

Los esfuerzos para formular y aprobar una nueva política nacional de carbón en Bangladesh han sido repetidamente obstruidos por la controversia sobre si incluirá la prohibición de minas de carbón a cielo abierto. Los partidarios de la prohibición señalan que las reservas de carbón del país se encuentran en una región muy poblada, lo que significa que la minería a cielo abierto tendría un enorme costo humano.

El informe también explica cómo los países en vías de desarrollo pierden por reducir drásticamente impuestos y tarifas de derechos para atraer la inversión de capitales que se benefician de exoneraciones temporales de impuestos y de exenciones.

El International Accountability Project [en] tiene una cronología de acontecimientos que muestran los últimos progresos en Phulbari:

7 de mayo 2012: 15 personas heridas luego que la policía ataca y golpea a manifestantes que piden al gobierno de Bangladesh detener el proyecto de la mina de carbón de Phulbari y  desarrollar las energías renovables …mas>>> [en]

26 de agosto 2012: Miles de personas se congregan en la manifestación del Phulbari Day (Día de Phulbari)… mas>>> [en]

9 de noviembre 2012: El Comité nacional de protección del petróleo, gas, recursos minerales, energía y puertos pide al gobierno prohibir la minería a cielo abierto e implementar el acuerdo para expulsar la GCM de Bangladesh… mas>>> [en]

13 de noviembre 2012: Miles de personas marchan en Phulbari exigiendo la retirada de una orden del Ministerio del Interior de instruir a las administraciones locales y organismos encargados de hacer cumplir la ley para  ayudar a Asia energía, filial de GCM, para  realizar estudios de yacimientos de carbón en Phulbari…mas>>> [en]

Miles de personas se reunen en Phulbari para protestar. Foto de Shahriar Sunny.

23 de noviembre 2012: Miles de personas hacen caso omiso de las barricadas policiales para protestar en Phulbari, desafiando la prohibición gubernamental de hacer reuniones públicas; el Comité Nacional para proteger el petróleo, gas, recursos minerales, energía y puertos anuncia una huelga general en Phulbari para el sábado 24 de noviembre… mas>>> [en]

24 de noviembre 2012: Varios miles de personas traspasan las barricadas policiales y salen a las calles en Phulbari desafiando la prohibición del Gobierno de realizar reuniones públicas…mas>>> [en]

24 de noviembre 2012: Los manifestantes se reúnen en Phulbari, se detienen los trenes, los caminos han sido bloqueados y las escuelas y oficinas están cerradas. La huelga general continuará mañana… mas>>> [en]

Los activistan también protestan por la pobre cobertura de las noticias en los principales medios de comunicación. El Profesor Anu Muhammad [bn] se queja, en una entrevista en Unmochon.com, que a pesar de la conferencia de prensa del Comité nacional de protección del petróleo, gas, recursos minerales, electricidad y puertos, los principales medios de comunicación casi ignoran la situación.

Ellos también están molestos por las recomendaciones del Comité de expertos del Gobierno que opinó que la “mina a cielo abierto” es una realidad [en]. BBC Bangla [bn] informa que el gobierno está listo para sostener conversaciones con los manifestantes mientras las huelgas continúan por segundo día.

Para mayor información por favor lea este documento informativo (pdf) [en].

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