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Nicaragua: La lucha constante para terminar con el trabajo infantil

No ha sido fácil ni intentar ni detener el trabajo infantil en Nicaragua y los siguientes videos permiten comprender las razones por las que muchos niños todavía trabajan a pesar de las nuevas leyes. Mientras algunas familias piensan en educar a sus hijos y responden a las campañas de sensibilización, para otras, el trabajo infantil es el camino de sacar sus familias a flote.

Aunque la ley establece que el gobierno, empleadores, sindicatos y familias tienen la obligación de evitar el trabajo infantil que pueda dañar al niño física o emocionalmente o que le impida estudiar o desarrollarse, la difícil situación económica de Nicaragua lleva a que a las familias se les haga difícil oponerse a que los niños trabajen o les asignen trabajo doméstico para que realicen en sus casas.

Children in Ometepe, Some rights reserved by Zach Klein

Niños vendedores de fruta de Ometepe Nicaragua, CC de Zach Klein.

Las imágenes muestran el trabajo infantil en el video Hard Labour [en], donde se muestra a los niños realizando trabajos peligrosos, mientras las autoridades o niegan su existencia o declaran ser incapaces de rechazar a un niño cuando saben que sus familias necesitan ese ingreso:

Un grupo de niños pica piedras y así corren el riesgo de tener ceguera ya que las esquirlas de las piedras vuelan por el aire. Oficialmente, el trabajo infantil es ilegal en Nicaragua y el líder cooperativo de una cantera es rápido en negar que haya niños trabajando allí. “Está prohibido que los niños trabajen como cortadores de piedras. Es muy riesgoso. Los niños deben ir a la escuela, y no a trabajar”. Pero Aníbal, un trabajador de 10 años de edad, cuenta una historia distinta. Pasó un año en el hospital después de quedar lesionado por trabajar en una cantera. “Una pila de tierra se cayó desde arriba. Cayó sobre mí y me hirió la pierna”. A pesar de las objeciones del gobierno sandinista, ser uno de los países más pobres de Latinoamérica deja a las familias con pocas opciones. Diana Espinoza, la representante local de Save the Children admite que se trata de una situacion complicada: “hay todo un negocio con trabajo infantil en muchos niveles”.

Sin embargo, se realizaron algunos cambios, en la industria cafetera en particular. Los agricultores que desean que el café forme parte de Faire TRade, deben garantizar que los niños en las granjas no están cultivando café sino que van al colegio. Los mismos recolectores de café trabajaron desde niños, y aunque son conscientes de los desafios de mandar a sus hijos a la escuela en lugar de generado ingresos adicionales, una de las mujeres tambien menciona que es un sacrifio que debe hacerse para educar exitosamente a los niños. Sin embargo, llevar a niño nuevamente a la escuela no es fácil, como muestra la historia de Fabiola y su hijo José, pues a pesar de que ella quería inscribir a su hijo en la escuela en lugar de hacerlo trabajar en la calle, ha debido enfrentae obstáculos en todo el camino, e incluso si José se inscribe, probablemente deba lidiar con el estigma de ser un niño trabajador.

Los niños intervienen con sus opiniones sobre el trabajo infantil en Nicaragua en los dos videos siguientes. A través de una capacitación en video de Xchange Perspectivs, los niños en la región de Jinotega en Nicaragua informaron sobre el problema:

Y de Abre Tus Ojos Nicaragua, los adolescentes también hablaron sobre en tema en Matagalpa, al norte de Nicaragua. En entrevistas con niños trabajadores y con autoridades de organizaciones que tratan de evitar el trabajo infantil, las razones por las que estos niños trabajan son casi siempre las mismas. Por ejemplo, a veces el grupo familiar esá formado solamente por la madre y el hijo, entonces se necesita un ingreso extra para poder llegar a fin de mes. O a través de una enfermedad, estos niños se convierten en los unicos que pueden aportar ingresos para alimentar a sus familias y deben convertirse en adultos de la noche a la mañana. Otras veces, los padres hacen trabajar a sus niños para que aprendan sobre cómo trabajar y no se pasen el día holgazaneando.

A pesar que trabajan todo el dia y llegan muy cansados, estos niños y adolescentes estan orgullosos de la ayuda que brindan a sus familias, sin considerarlo como “trabajo” o algo que les niegue sus derechos. Se están tomando acciones para combinar la educacion por la mañana y que luego permite que los niños que ayuden a sus familias, al mismo tiempo que se crea conciencia en niños y adolescentes para que conozcan sus derechos.

Gabriela García Calderón colaboró con la traducción de este post.

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