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Puerto Rico: Plagio revelado en la red

Janet Marilyn Hernández, una bloguera venezolana y profesional en comunicaciones y relaciones públicas, se llevó una desagradable sorpresa al darse cuenta que su tesis de grado, titulada “Publicidad 3.0,” había sido plagiada textualmente en un artículo del periódico puertorriqueño El Vocero.

El artículo fue publicado por Iván Ríos Hernández, profesor de la Universidad de Puerto Rico, encargado de relaciones públicas del rector del campus Carolina de la institución mencionada, y ex-vocero del ya retirado presidente de la universidad, José de la Torre.

Janet denunció y documentó el plagio en su blog personal el 8 de septiembre de 2012, lo que desató una cadena de eventos que culminaron el 26 de septiembre con la renuncia del profesor Ríos a su cargo. En el proceso de investigación se descubrió que Ríos había plagiado textos de autores españoles, cubanos y argentinos. Este caso se ha convertido en un ejemplo de cómo es de fácil plagiar materiales de fuentes provenientes de internet, pero también muestra la facilidad con la que se puede identificar un plagio y revelarlo con rapidez.

El 8 de septiembre, Janet denunció y documentó el plagio en su blog personal. Al siguiente día ella documentó uno de sus correos electrónicos dirigido a las autoridades de la Universidad de Puerto Rico, como también sus posts de denuncia en las páginas de Facebook de algunas de las organizaciones estudiantiles de la institución.

Screen shot from professor Rios' deleted blog

Esta imagen en el blog de Janet expone el artículo de El Vocero, en el cual el profesor Ríos anuncia la publicación de “Publicidad 3.0.” El blog del profesor Ríos fue suspendido tras la denuncia de plagio hecha por Hernández.

Janet expresó su angustia por el plagio de su tesis de grado por un académico:

¿Cómo se sentirán los alumnos con un personaje como ése de “catedrático”? ¡Es que ni a plagiar los puede enseñar, porque miren qué fácil se le descubre! En fin, qué triste. Yo que pensaba que algunos de mis profes habían sido los peores del mundo mundial, me trago esas palabras: ninguno de mis profes fue nunca tan patético.

El diario digital Noticel fue el primer medio en reportar las acusaciones de Janet y entrevistó tanto a Hernández como a Ríos el 14 de septiembre. Inicialmente Ríos fue directo en sus declaraciones:

Esto está ahora mismo en revisión legal y no puedo hacer unos comentarios en particular.

Para ese entonces el profesor Ríos ya había suspendido su blog, su cuenta en Twitter y su perfil en LinkedIn.

Mientras tanto, el blog de Janet había circulado por los principales medios en Puerto Rico, por la blogósfera y ya había comenzado a transitar por Twitter y Facebook.

El 17 de septiembre, Janet Hernández publicó en su blog el comunicado oficial de Ríos y de su abogado, en el cual desmienten sus acusaciones. Ríos se disculpa por omitir involuntariamente el nombre de la autora original:

Si en mi afán por promover estas ideas e información se omitió la atribución de la propiedad intelectual de otra persona, dicha omision no ha sido con la intención de violar los derechos de otros, por lo cual expreso mis excusas.

Sin embargo, las excusas del profesor no fueron suficientes para Janet Hernández, y resaltó que otras secciones del artículo en disputa plagian otra obra, proveniente de internetesmercadeo.com:

¿Cómo es posible que alguien con un PhD olvide una cita, en un artículo en el que sólo hubo dos autores: yo y el blog internetesmercadeo.com? ¿No se supone que habiendo hecho tantos trabajos de investigación y habiendo incluido en su blog un apartado sobre normas APA, debería ser más que diestro a la hora de hacer citas?

El mismo día, la periodista y bloguera Sandra Rodríguez Cotto comentó acerca de las disculpas de Ríos en su blog En Blanco y Negro con Sandra:

Y aunque pedir perdón es lo menos que se podría esperar de un profesor universitario y relacionista que roba las ideas de otro, lo cierto es que poco vale excusarse sólo porque la noticia trascendió públicamente. La verdad es una y la reitero: el plagio es robar.

El conflicto comenzó a llegar a un final el 25 de septiembre cuando Janet reportó haber recibido una carta privada del profesor Ríos retractándose y pidiendo disculpas. Janet declaró que estaba satisfecha con la disculpa, dando por concluido el altercado:

Por mi parte, la deuda está saldada. Ahora su principal acreedor es la comunidad universitaria de Puerto Rico.

El 26 de septiembre, Ríos renunció a su posición de profesor. Janet decidió escribir una última entrada en su blog al respecto, pidiéndole a sus seguidores que dieran el caso por terminado:

Tanto para mí, que quería hacer justicia respecto a la autoría de mi tesis, como para las personas que dentro de la comunidad universitaria querían fuera a Iván Ríos Hernández, las últimas horas han sido victoriosas. Esos procesos culminaron y engancharnos o ir a por más sería un ensañamiento que a la larga nos maltrataría a nosotros mismos.

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