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Perú: La contaminación en el Lago Titicaca

Cuenta una antigua leyenda que en el albor de los tiempos, Manco Cápac y Mama Ocllo, una pareja de esposos e hijos del dios Inti, surgieron de entre las aguas del lago Titicaca para fundar la ciudad del Cusco y el Imperio Incaico. En la actualidad no sabemos que tipo de ser pudiera salir del Titicaca dado el grado de contaminación que sufre el lago.

Aunque hace tiempo se viene hablando de este tema, no se le ha dado la debida importancia.

El lago Titicaca es el lago navegable más alto del mundo (3,812 msnm) y se ubica entre Perú y Bolivia, siendo ambos países responsables de su conservación, para lo cual existe la llamada Autoridad Binacional Autónoma del Sistema Hídrico del lago Titicaca, río Desaguadero, lago Poopo y salar de Coipasa cuyas acciones se ejecutan a través del Proyecto Especial Lago Titicaca (Perú) y la Unidad Operativa Boliviana.

Hace dos años la situación en la zona del lago Titicaca cercana a la ciudad de Puno era tal como se aprecia en este video de Enlace Nacional:

El 2 de febrero pasado, Día Mundial de los Humedales, el lago Titicaca fue declarado como “Lago Amenazado 2012” por las organizaciones Global Nature Fund (Alemania) y Living Lake (EEUU). Entre los factores que contribuyen a esta situación, según el Ingeniero Alberto Lescano Rivera, director del Centro de Desarrollo Social y Ambiental (CEDAS), están “la minería formal e informal, el mal recojo y tratamiento de la basura y los desagües provenientes de la ciudad de Puno”, sin embargo la contaminación más alta “se encuentra en la bahía de Cohana – Bolivia.”

En el blog de Pachamama Radio, ahondando en el tema, recogen las declaraciones del promotor ambientalista, Moisés Duran:

“Más de un millón de litros de agua contaminada por segundo, que ingresan al lago Titicaca, provienen en su mayoría de la minería, industria y hospitales” [...] Asimismo, cuestionó el trabajo del Proyecto Especial Lago Titicaca (PELT), porque no existe voluntad política para elaborar proyectos y descontaminar el lago.

Lago Titicaca. En primer plano la "lenteja".

Lago Titicaca. En primer plano la “lenteja”. Foro “Waiting for a voyage” del usuario auntjojo en Flickr, bajo licencia de Atribución-SinDerivadas 2.0 Genérica (CC BY-ND 2.0) de Creative Commons.

La web Verde y Gris por su parte comenta sobre la cada vez mayor presencia de lo que comúnmente se denomina “lenteja” en las aguas de lago:

en la bahía interior de Puno (Perú) existe la presencia de Lemna (Lemna es un género de plantas acuáticas de libre flotación de la familia de las lentejas de agua Araceae). Cubren toda la superficie del agua debido a los altos niveles de contaminación por fosfatos y nitratos. Esta planta se reproduce de forma muy rápida, lo cual complica mas su erradicación. La existencia de esta planta está produciendo la muerte de muchos peces y otros organismos del lago, ya que al cubrir la superficie impide la oxigenación correcta del agua y también produce un desagradable olor.

Sin embargo un estudio de la Universidad Nacional Agraria La Molina, apunta en relación a la Lemna que debido a “la eficacia de este organismo para crecer en condiciones difíciles, [...] su manejo puede ser una alternativa para disminuir el proceso de eutrofización del lago.” La eutrofización es el proceso por el cual una masa de agua, debido al exceso de nutrientes, origina una biomasa que puede contribuir a la desaparición del oxígeno en las aguas y su posterior desecación.

Hace poco se anunció el inicio de trabajos orientados a remediar la contaminación minera, por parte del PELT, estos trabajos empezarían “en el distrito puneño de Crucero, por donde pasa el río Ramis, uno de los principales afluentes del Titicaca, y en donde se ha detectado elevada contaminación a causa de la actividad minera.” Del lado boliviano también se ha informado que “se prevé la construcción de alcantarillado sanitario y pluvial en los municipios de Copacabana y Guaqui, además de un relleno sanitario en Desaguadero, para evitar que esos desechos vayan al Titicaca.”

A propósito de la contaminación minera, en el 2009 la Reserva Nacional del Lago Titicaca produjo el siguiente video:

La controversia tampoco está lejos de este problema, el pasado mes de junio se denunciaron irregularidades en el manejo de los fondos de la Autoridad Binacional Autónoma del Titicaca, así como los pocos resultados de su accionar. Por otra parte el alcalde de Puno, Luis Butrón Castillo, fue también denunciado por “presuntamente incurrir en el delito de daños ambientales, por autorizar el vertimiento de 80 bacterias exóticas a las aguas del lago Titicaca.”

Pero los ciudadanos preocupados de la región no sólo se dedican a denunciar, también protestan y usan los medios a su alcance para crear conciencia sobre estos problemas. El pasado mes de julio un colectivo medioambiental de Puno realizó una protesta a orillas del Titicaca, y el pasado setiembre el colectivo ATitiQaqa “sumáq káwsay-suma jakaña” propuso rodear el lago Titicaca de gente dada de la mano para batir el Récord Guiness, con el objetivo de concienciar a la población mundial e iniciar una legislación efectiva que prohiba los vertidos contaminantes al lago.

Por esos días tuve la oportunidad de conversar con Fanny, representante de la organización “Juntos por el Titiqaqa”, que ha realizado pasacalles a favor de la mejora ecológica del lago, y esto fue lo que me dijo:

El futuro es incierto para la conservación del lago Titicaca, pero mientras haya gente que tenga el interés de hacer algo por él, seguirá habiendo esperanza. Aunque quizás, tal como el realizador boliviano Roberto Calasich plantea en su reciente película “La Sirena del Lago”, tenga que salir una sirena de entre las aguas del Titicaca a denunciar que la contaminación la está matando.

Post original publicado en el blog personal de Juan Arellano.

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