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La discapacidad es un sufrimiento en Pakistán

En este mundo todos luchamos por conseguir la perfección, sin embargo, todavía hay muchos que se quedan atrás en nuestra incesante y desmesurada carrera por existir. Ser un discapacitado en Pakistán, tanto física como mentalmente, es una existencia bastante dolorosa, ya que es muy difícil que la sociedad acepte a la gente que es algo diferente y que necesitan un cuidado ligeramente especial. Por lo general, son desplazados de tal manera, que llegan a sentirse rechazados.

El primer problema es el del acceso. Menos del 10% de los edificios, restaurantes y lugares públicos de Pakistán tienen rampas e instalaciones adecuadas para los discapacitados. Al hacer referencia a su sobrina que es autista, Erum Sangji, una agente de aprovisionamiento de ropa en Karachi, habla sobre este problema:

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Furhan Hussain comentó en Twitter:

@FurhanHussain: Por favor, dese cuenta cómo las escuelas/universidades no conciencian a los jóvenes al no facilitar en los campus rampas y opciones de acceso.

Disabled protesters set a wheelchair on fire during demonstrations against social welfare cuts

Varios protestantes discapacitados incendian una silla de ruedas en contra de los recortes en bienestar social y demandan una cuota especial de empleo durante el Día de la Discapacidad Internacional. Hyderabad, Pakistán. Imagen de Rajput Yasir. Copyright Demotix (3/12/2011)

Bisma Askari, un arquitecto que trabaja en Karachi, afirma:

bismAskari: las instalaciones básicas, como las rampas, escasean. Tienen unas proporciones erróneas. Una rampa de acceso para una silla de ruedas debe tener una medida de 1:10 de manera que el uso de la silla sea cómodo. Un ejemplo de esto es el puente peatonal de Sharah e Faisal. Solamente algunos sitios como Dolmen Mall y Port Grand tienen acceso para las sillas de ruedas. No obstante, el revestimiento del suelo de Port Grand no es conveniente y además no hay acceso a las tiendas. Solamente hay escaleras.

Samra Muslim escribe:

@samramuslim: @faisalkapadia con la gente mayor es algo como: por qué necesitas salir – eres viejo y te estás muriendo…tenemos una mentalidad penosa.

Otro gran obstáculo en las vidas de los discapacitados de Pakistán es el estigma social con el que se les asocia, así como la falta de facilidades adecuadas para la enseñanza.

Taimur Mirza, un aventurero y amante de los vehículos todoterreno, que tiene un hijo discapacitado de 23 años, habla sobre este problema:

Ameenah hace hincapié en la escasa participación del Estado:

@ameenahtobani: no he visto ninguna instalación para ellos. Se sienten realmente discapacitados y ¡no hay ningún esfuerzo por parte del Estado para hacer que se sientan independientes!

Faizan Lakhani recalca la falta de instalaciones:

@faizanflkhani: no tenemos una zona de parqueo exclusiva para ellos. Ni siquiera hay una tarifa especial en el transporte público. #gv #Pakistan

Este no es el único capítulo de este libro. A pesar de todos estos problemas y obstáculos, los ciudadanos discapacitados de Pakistán han estado ocupados esforzándose para tener éxito en campos como el deporte y la educación.

La Asociación Paralímpica [en] se creó en Pakistán en 1998. Ha entrenado a atletas discapacitados y ha conseguido, en diferentes eventos deportivos en todo el mundo, el increíble resultado de 16 medallas de oro, 19 de plata y 20 de bronce. El vídeo que se muestra a continuación es un pequeño recuerdo de lo que logró:

En Pakistán hay varias organizaciones y ONGs que trabajan por los derechos de los discapacitados. Las escuelas como Manzil, el Instituto de AutismoDar ul Sakoon [eng] en Karachi, Rising Sun school y Thevenet Centre [eng] en Lahore también están incluidas en esta lista. Estos son solo unos ejemplos de esta lucha en contra de la injusticia y la humillación. Uno de los logros más recientes conseguido por NOWPDP [en] (una red que ayuda a los discapacitados en Pakistán) en esta área es la fabricación de un extraordinario rickshaw (calesa oriental de dos ruedas tirada por un hombre) que puede ser controlado solamente con las manos.

Imran Ghanchi escribe en el blog Unique Pakistan [en] sobre el rickshaw especial para discapacitados:

“Este rickshaw tiene mejores características que el que yo tuve” explica Ghanchi. “Estoy animando a otros discapacitados a que sean conductores”. Él cuenta con el apoyo de la red.

Zafar Ullah Khan, un discapacitado de 40 años, redacta en su blog [en]:

El Gobierno de Pakistán [en] debería al menos tomar unas medidas concretas para ofrecer puestos de funcionario a la gente especial que tiene una educación. Aquellos que cuentan con títulos falsos alcanzan el Parlamento. Los nuestros son auténticos, pero no se tienen en cuenta nuestros derechos. También está la clara violación de la Convención de los Derechos de las Personas con Discapacidad (CRPD, por sus siglas en inglés), que se firmó por 153 países, entre ellos Pakistán que el 5 de julio llegó a ser uno de los 107 países que la ratificó. El objetivo fundamental de la Convención es cambiar la actitud que la sociedad tiene con las personas discapacitadas al hacerla más fuerte, libre de obstáculos y basada en los derechos humanos.

El Gobierno ha tomado algunas medidas, como la emisión de un Carnet de Identidad separado [en] para las personas que son diferentemente capacitadas en este país. De este modo, les ofrece la oportunidad de solicitar algunos de los beneficios que deberían obtener por defecto. Sin embargo, la integración en la sociedad de estas personas a un nivel aceptable, deriva en una lucha que están librando los discapacitados y los ciudadanos paquistaníes preocupados por este tema.

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