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Argentina: Polémica por condiciones laborales en la producción de yerba mate

La provincia de Misiones, que acoge a una de las maravillas naturales del mundo, como las recientemente elegidas Cataratas del Iguazú, es actual eje de polémica por las condiciones laborales de los trabajadores de la popular yerba mate de Argentina.

La yerba mate estuvo en el centro de la polémica durante marzo de 2011, cuando la La Administración Federal de Ingresos Públicos (AFIP, ente encargado de ejecutar las políticas impulsadas por el Poder Ejecutivo Nacional en materia tributaria, aduanera y de recaudación de los recursos de la seguridad social) detectó trabajo esclavo en un campo yerbatero. La página Fortuna Web publica el resultado de la investigación realizado por la entidad tributaria argentina:

La Administración Federal de Ingresos Públicos (AFIP) detectó mediante inspección el trabajo de niños en la recolección de la cosecha y la ausencia de sanitarios, agua potable y energía eléctrica en el campo ubicado en Puerto Esperanza, a 260 kilómetros de Posadas.

A su vez, la página Artículos y Debates de Política publica un articulo respecto a las condiciones laborales de los trabajadores yerbateros:

Hacinamiento, insalubridad, trabajo en negro, incumplimiento del jornal diario, trabajo de menores, pago con vales, algunas de las irregularidades que se pudo relevar en un campamento de tareferos en Caraguatay. El Sindicato de Tareferos denuncia la ausencia de los inspectores del Ministerio de Trabajo para controlar las condiciones de la cosecha y la complicidad del poder político de la zona.

Manifestación de productores yerbateros en Misiones – foto de Pablodf (CC BY-NC-ND 2.0)

En un post del 5 de abril de 2012 en Global Voices en Español se publicaron las reacciones ciudadanas frente al aumento de precio de la popular yerba mate. Uno de los motivos de la autorización del aumento de la materia prima es para la mejora de las condiciones de rentabilidad de la industria y de las condiciones laborales de los trabajadores. Los aumentos son autorizados semestralmente. La Resolución 119/2012 de la Secretaria de Agricultura, Ganadería y Pesca de Argentina, publicada por Instituto Nacional de Yerba Mate, dice:

entre las funciones del INSTITUTO NACIONAL DE LA YERBA MATE (INYM), la de acordar semestralmente, entre los distintos sectores participantes del mismo, el precio de la materia prima.
Que el Artículo 12 del Decreto Nº 1240 del 12 de julio de 2002 establece, como períodos semestrales, a los comprendidos entre los meses de abril a septiembre y de octubre a marzo de cada año.
Que el precio de la materia prima debe resultar de un acuerdo en el INSTITUTO NACIONAL DE LA YERBA MATE (INYM), basado en el precio promedio de venta al consumidor de los productos elaborados con yerba mate,

Esta disposición de aumentos semestrales viene fijado desde el año 2002 a través del Decreto Nº 1240 del mismo año. Sin embargo, existen reacciones referente a las condiciones laborales que parecen persistir.  El blog de Dario Aranda escribe sobre la situación del trabajador:

La distancia entre el hogar y el yerbal determina la hora de levantarse, siempre de madrugada, entre las 4 y las 6. Un camión recorre los barrios, sube a los trabajadores al acoplado y comienza la travesía. Pueden ser veinte kilómetros, también 40 o 50. A las 7 están en el yerbal, mojados por el rocío y la helada. Tijera o serrucho en mano, cortan las ramas pequeñas de la planta, acumulan las hojas sobre plásticos abiertos como mantel que esperan en el piso. Luego se unen las puntas del plástico y forman una gran bolsa, el “raído”, cien kilos, 20 pesos. Un tarefero experimentado, y con suerte, puede hacer cuatro raídos al día, 80 pesos de salario bruto, con descuentos se transforma en 60 pesos en mano, por jornadas de nueve a doce horas: equivale a tres kilos de yerba.

Por otro lado, el Secretario de la Federación Agraria, entidad privada de carácter gremial que nuclea a pequeños y grandes productores, declara para Urgente24.com:

imposible mantener en blanco al personal. Esto más allá de que la AFIP diga que se debe mantener en blanco a los tareferos, que son quienes hacen la cosecha de yerba mate.

La Universidad Nacional de Misiones, entidad educativa pública y gratuita, presentó un investigación del sector en la provincia de Misiones tomando como punto de partida el relevo a la localidad de Jardin America, cuyos resultados que arroja son:

fueron 1131 tareferos registrados, de los cuales el 84 % son varones cuyas edades oscilan entre 18 y 50 años.

De los datos registrados también se desprende que los jóvenes de 11 a 17 años, representan el 10 % de los tareferos (tarea u obra que se debe concluir en tiempo determinado; se hace por empresa o a destajo) de esta localidad, de los cuales el 50 % comenzó a tarefear entre los 5 y los 14 años y aprendió la tarea mayormente con sus padres.

De ese total de 1131, el 60 % alcanzó un nivel educativo -primaria o EGB- y casi el 83 % lee y escribe.

En cuanto al pago más del 80 % manifestó que se le paga en dinero y por familia recolectan un promedio de 1300 kilos por día.

La controversia en Misiones parece no cesar entre la polémica del precio de la yerba mate y las condiciones de sus trabajadores.

Garganta del Diablo - Cataratas del Iguazú - Foto: Laura Schneider

Garganta del Diablo – Cataratas del Iguazú – Foto: Laura Schneider

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