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Tailandia: Inundaciones y medios sociales

Varios sectores de Tailandia permanecen inundados mientras el país continúa enfrentando el peor desastre provocado por inundaciones en los últimos cincuenta años. El nivel de las aguas [en] es mayor en las provincias, sin embargo, Bangkok continúa amenazada, en particular sus zonas bajas.

El día 29 de octubre, el blog Bangkok Pundit [en] adviertía  a los habitantes de estas áreas bajas o sus cercanías, y a quienes residen cerca del río Chao Phraya, que:

Aunque en los últimos 20 o 30 años se ha invertido mucho dinero en sistemas de drenaje para Bangkok, y gracias a ellos las aguas generalmente son drenadas con rapidez, todavía deberemos soportar un par de días más de mareas altas.

Los dos factores clave que ha podido determinar BP (Bangkok Pundit) con respecto a las áreas inundables de Bangkok son, por un lado, las áreas bajas, y por otro, las áreas cercanas al río Chao Phraya y a otros canales. No es una ciencia exacta. La cercanía al río y canales es fácil de determinar, pero saber si el área que uno habita es realmente baja no es tan sencillo.

A continuación se presenta un mapa de las cotas del suelo [en] de Bangkok, en el que es posible identificar las áreas bajas de la ciudad:

Sin embargo, algunos blogueros creen que el desastre causado por las inundaciones ha sido exagerado. En el blog Tasty Thailand, el día 29 de octubre se criticaba a quienes siembran pánico [en] y difunden informaciones equivocadas:

Los comentarios en Twitter de algunos occidentales en Bangkok dan risa. Tuitean y retuitean cada rumor que escuchan acerca de las inundaciones en la ciudad (muchos de los cuales son falsos) y tratan desesperadamente de dilucidar si deberían abandonar la ciudad.

La realidad es que la mayor parte de la inundación en Bangkok permanece en el mismo nivel que ayer, y la mayoría de los habitantes continúan con sus vidas normales. Algunas áreas cercanas al río Chao Praya se han “inundado” levemente (unos 30 cm o menos), pero eso se debe a una marea alta en particular. En solo unas horas, la mayor parte del agua disminuyó a medida que la misma marea bajaba. Sin embargo, todavía permanecen aquellos estúpidos en Twitter tratando de agravar la situación.

Fotografía de @RichardBarrow

Cuando se subió esta fotografía, el bloguero de Bangkok Bugle [en] reaccionó así:

No dudo que la audiencia que mire [en] el siguiente reportaje solo verá la inundación que aparece en el fondo. En mi opinión este periodista está rompiendo la regla más importante del periodismo: informar la verdad. Lo que los televidentes vieron no fue el panorama completo. Me encantaría saber en qué cadena de televisión trabaja este periodista y qué diría, de hecho, el editor, cuando acceda a esta imagen. No dudo que el tono del informe fue dramático —las aguas de la inundación golpeteando contra las paredes de uno de los símbolos turísticos de Bangkok—, pero ¿era eso lo que estaba ocurriendo en ese momento? Este es un claro ejemplo de que no debemos creer todo lo que vemos —o leemos—.

El día 28 de octubre, en el blog Greg to Differ también se sostenía que los medios sociales pueden contribuir a la confusión [en]:

La crisis que atraviesa Tailandia a partir de esta inundación sigue siendo, por ahora (y probablemente durante las próximas semanas), un grave problema, pero también uno muy extraño. Si no miraba el noticiero o revisaba la internet, no me enteraba de que pasara nada malo. El centro de Bangkok permanece seco, soleado y los comercios funcionan normalmente (excepto en este preciso momento en el que escribo, ya que está lloviendo). Sin embargo, tenemos mucha, mucha suerte; varios sectores de las afueras de Bangkok son zonas de desastre: allí el agua llega hasta el pecho, las casas han sido abandonadas, algunas personas se han electrocutado y se encontraron cocodrilos hambrientos navegando en el área.

Un hecho que al mismo tiempo exacerba y colabora con el problema es la omnipresencia de los medios sociales. Comenzaré diciendo que los efectos positivos de la red superan a los negativos, ya la información importante fluye libre e instantáneamente hacia la comunidad y el mundo, alertando a las personas y generando redes de apoyo amplias y efectivas.

Pero también puede tener un efecto negativo. La belleza y la maldición de medios sociales como Twitter o Facebook radica en que la información que circula allí no tiene filtro ni es verificada. Los rumores y las informaciones erróneas pueden circular con rapidez y causar pánico.

Desde el blog Sakon Nakhon, se cuestiona si las causas del desastre son naturales o se deben a la acción humana [en]:

En los medios se está comentando que estas inundaciones no se deben, en realidad, a causas naturales, sino que son resultado de la estupidez humana. Supuestamente, se tomó la decisión de no liberar agua de las represas para asegurar un volumen suficiente para la agricultura. Cuando se produjeron las fuertes lluvias, fue necesario liberar grandes cantidades del agua de dichas represas para evitar la rotura de los diques.

Se trata de una simple especulación, pero esa decisión fue definitivamente un factor que, al menos, contribuyó.

En el blog de Cross-border Programme se describió la situación de los migrantes [en] en las localidades afectadas por la inundación:

Atravesamos el campus universitario hasta un rincón silencioso, y nos encontramos con un enorme estadio de fútbol en el que unos 200 migrantes laborales y sus familias estaban refugiados, separad0s de la población tailandesa. Había muchos camboyanos, y nos encontramos con amigos de otra ONG quienes también están ayudando a estos migrantes sin acceso a servicios. Las inundaciones marginalizaron aún más a estos inmigrantes laborales.

En el video animado [en] que aparece a continuación se ofrece información útil acerca de las inundaciones:

Algunos cibernautas insistían con que la inundación no se limitaba a ciertas áreas de Bangkok:

@wayne_hay: Varios titulares dicen cosas como “Bangkok se libera de la inundación” Por favor, corríjanlo. Grandes sectores de Bangkok ESTÁN inundados, aunque no lo esté el centro

@thai101: Todos creen que viven en el centro de Bangkok hasta que sus casas se inundan, y la gente sigue comentando lo seco que está el centro de Bangkok.

El gobierno ha publicado un informe especial para instruir a los habitantes de la ciudad en cómo sobrellevar [en] las inundaciones. La Thai Red Cross Society [en] continúa recibiendo donaciones para los afectados por este desastre.

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