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EE.UU: Blogueros en Ciencias explican los terremotos y los maremotos

Al tiempo que Japón y el resto del mundo tratan de encontrarle sentido al devastador terremoto, maremoto, y al temor nuclear, los blogueros de ciencias comparten hechos para ayudar a explicar lo que pasó. Donde los blogueros sobre ciencia se destacan no es sólo entendiendo lo que sucede, sino que saben cómo explicarlo para que cualquiera pueda entenderlo.

La deformación de la tierra

El teórico astrofísico Ethan Siegel de Scienceblogs.com, en Starts With A Bang! [Comienza con una explosión, en] provee una explicación básica:

La Tierra está construida como un pastel gigante de capas esféricas. El núcleo interno – compuesto en su mayoría de hierro y níquel – es la más densa de todas las capas, mientras que la litósfera – la corteza terrestre – es la menos densa … si queremos que la Tierra esté lo más estable posible, sería una perfecta “cebolla” , con lo más denso, los elementos más pesados ​concentrados en el centro, y luego – con cada capa exterior – una densidad progresiva cada vez más y más baja. Y quiere estar así, llena tan firmemente como sea posible, de la misma manera que una piedra se hunde en el agua, un témpano de hielo flota sobre un océano, o un globo de helio se eleva en el aire … por desgracia, la Tierra no está en su más estable configuración ahora mismo. Pero, con el tiempo, la gravedad hará todo lo posible para ayudarle a llegar a ese punto. ¿Cómo? Al llevar lo más denso, los trozos de masa más grandes cerca del centro, y elevando las partes más ligeras, menos densas … Y eso es lo que sucede – en cuanto a energía – cada vez que tenemos un terremoto!

Mientras tanto, Chris Rowan, un geólogo en Chicago, ofrece en su blog, una nota de primera de lo que sucedió en Japón Highly Allochthonous [Altamente alóctono, en].

El terremoto del viernes se registró con fuerza en los sismógrafos de todo el mundo, con ondas sísmicas desplegadas a través de América del Norte y registrando máximos en instrumentos de lugares tan lejanos como el Reino Unido. Al combinar los datos de toda la red mundial de sismógrafos, una imagen de cómo la tierra fue deformada por el terremoto, representada por un mecanismo focal -como una bola de playa, puede ser calculada. El mecanismo de coordinación para este terremoto, mostrado a continuación, indica la compresión, ya sea a lo largo de una inmersión-oeste superficial o una falla abrupta de inmersión-este.

Mecanismo de coordinación para el choque principal, y las orientaciones de las secciones transversales de posibles fallos.

Mecanismo de coordinación para el choque principal, y las orientaciones de las secciones transversales de posibles fallos. Fuente: Rowan Chris, Highly Allochthonous

Curiosamente, Siegel y muchos otros científicos (como Irene Klotz en Discovery News [en]) dicen que al traer el material más denso cerca de centro de la tierra, la velocidad de rotación de la tierra aumentó – acortando nuestros días por una pequeña fracción de segundo. El principio es similar a lo que uno ve cuando una patinadora artística o bailarina hacen al girar y luego aceleran doblando sus brazos.

Lamentablemente, John Horgan en el blog Cross Check [en] de la revista Scientific American, dice que la ciencia no está en el punto en que pueda predecir con exactitud los terremotos, aunque no es por falta de buenas intenciones. La táctica más obvia – tratar de predecir los terremotos mediante el examen de datos de anteriores terremotos y la búsqueda de patrones o eventos precursores – no ha funcionado. Además:

Muchos otros métodos de predicción se han propuesto y probado en algunos casos. Estos implican la detección de precursores de terremotos que pueden ser los aumentos repentinos en las aguas subterráneas, emisiones de gas radioactivo radón; fractoluminescencia, o destellos de luz emitida por una roca comprimida; inusual actividad de las mareas; baja frecuencia ondas electromagnéticas, y el comportamiento inusual de los animales. Un experimento de larga data en el Japón consiste en el seguimiento del bagre, que es supuestamente sensible a la actividad electromagnética que precede a los terremotos. Ninguno de estos enfoques ha demostrado ser fiable.

Sin embargo, esto no quiere decir que la ciencia no haya salvado muchas vidas en los terremotos. Por ejemplo, gracias a los enormes avances en los campos de la ingeniería.

Maremotos en cámara lenta

Por ahora todo el mundo ha visto los videos surrealistas de una ola imparable de desechos que se estrellan en la orilla, que desaparece las ciudades y los campos agrícolas, incluso arrastrando a su paso edificios en llamas. Al tiempo que la gente empieza a preguntarse qué podría haber causado tal cosa, los blogueros de ciencia están están listos para responder.

En GeoMika, el físico y geofísico Mika McKinnon, proporciona ideas básicas pero exhaustivas sobre los maremotos [en] y muestra cómo se diferencian de las olas super grandes u olas de viento.

El Instituto Oceanográfico Woods Hole [en] publicó un video en YouTube el año pasado (compartido por GrrlScientist en Equilibrio Puntuado [en] del Guardian) que muestra cómo el agua fluye durante un maremoto.

El bloguero de Nueva Zelanda, Grant Jacobs también ofrece una gran cantidad de recursos [en] de la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional del gobierno de los EE.UU. y otras fuentes sobre la previsión y los sistemas de alerta, incluyendo un mapa interactivo de boyas que el gobierno de los EE.UU. pone en algunos lugares para realizar un seguimiento de los tsunamis.

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