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Colombia: La cacería del hipopótamo de Pablo Escobar

El 10 de julio de 2009, la revista Donjuan publicó un artículo sobre la caza de un hipopótamo macho que había escapado de la Hacienda Nápoles, un terreno que fue propiedad del difunto narcotraficante Pablo Escobar Gaviria durante sus años de gloria. El hipopótamo “Pepe”, descendiente de una pareja traída por Escobar a su finca a comienzos de los años 80, fue muerto a mediados de junio por cazadores, acompañados por soldados del ejército y con el permiso de las autoridades. Pepe murió de tres tiros, uno le alcanzó el cerebro y los otros dos, el corazón. Fue la foto del hipopótamo, muerto y rodeado por los militares, la que desató una controversia nacional.

El gobierno afirmó que había tratado varias veces de capturar al hipopótamo, argumentando que estos animales son “transmisores de enfermedades [...] y la gran amenaza que representan a la comunidad”, pero activistas y organizaciones por los derechos de los animales exigieron la renuncia del ministro de Ambiente Carlos Costa. Otra revista (la principal competidora de Donjuan) organizó un flashmob. Tras la indignación, las autoridades suspendieron la orden de cazar a “Matilda”, su compañera, y a “Hip”, su bebé. Aunque al comienzo las autoridades afirmaron que los hipopótamos habían atacado personas y matado ganado, según informes de medios locales los pobladores de la zona donde mataron a Pepe no lo consideraban una amenaza y dijeron haber sido engañados por las agencias ambientales del gobierno, que les dijeron que se lo llevarían a un zoológico. Otros 22 hipopótamos todavía viven en la Hacienda Nápoles.

La controversia, desde luego, llegó rápidamente a la blogosfera y a la twittosfera colombianas. Las opiniones fueron divididas: algunos apoyaron la decisión del gobierno, otros expresaron su indignación, unos pocos hicieron chistes, a veces con sarcasmo:

donAlvar:

Ahí está la cuota colombiana para aplazar el apocalipsis: el ejército ya dio de baja a un productor irredento de metano. #hipopotamo

panÓptiko:

Los soldados no tienen culpa de nada. Yo también me hubiera tomado foto con el #hipopótamo

cutemarieclaire:

si esa es la solucion frente a este problema como será con los mas graves…. #hipopotamo

miguel_k:

con la muerte del hipopotamo se demuestra que se aprendió la lección gringa de la guerra preventiva

charlie_joe:

Hacemos más bulla por un puto hipopótamo que por una víctima de falsos positivos

elchiflamicas:

es infame hacer chistes con lo del hipopótamo. es mejor hacerlos cuando los militares matan humanos, al menos esos no están en extinción

g_orge:

la muerte de “PEPE” el hipopotamo traqueto, podría tumbar al ministro de Ambiente pero asesinatos de civiles no tumbaron al ministro Santos.

stultaviro:

Los liberales se razgan (sic) las vestiduras por el hipopótamo, ojalá lo hubieran hecho por el elefante.

martinrestrepo:

Comentan que el hipopótamo antes de morir a manos del Ejército dijo “prefiero una tumba en Colombia que una jaula en Estados Unidos”.

jack2502 pide salvar a los hipopótamos a la vez que critica al gobierno:

esa orden de matar es algo irracional acaso cuando algo nos estorba no desasemos (sic) de el ,como si fuese basura y mas tratandose de unos indefensos animales que si son muy territoriales, pero de todas maneras no es justo. otra cosa hay dinero para guerra , referendos, factor x , que el desafio etc.. y otras estupidese mas pero no hay dinero para poderlos transportar

Con ironía, blueandtanit también trata el tema:

¿De cuando a acá, en Colombia, el país en el que se comen huevos de Iguana sin que nadie proteste, el país en el que se cazan y comen babillas, el país donde se venden tortugas y peces silvestres en las afueras de escuelas y colegios… Nos preocupamos por el cuidado de nuestra fauna y porque muchas especies de nuestra riqueza en diversidad biológica aumenten su peligro de extinción? No entiendo cuál es el escándalo con los hipopótamos.

[…]

¿De cuando a acá nos da pena que nuestro ejército nacional no haga cosas “más valerosas”, Acaso no es este el país donde nuestro “glorioso” ejército nacional muestra una banderita de la cruz roja “por miedo”? No entiendo cuál es el escándalo con los hipopótamos.

Algunos blogueros atacaron la excesiva cobertura del tema por parte de los medios (denunciando presuntos errores e ideas equivocadas) y la hipocresía de la mayor parte de la sociedad colombiana. Carlos Correa, por ejemplo, escribe:

Quizás podríamos entender con esto que los colombianos estamos tomando conciencia del valor de la vida, y de la conservación de nuestro ambiente. O mejor aún, podríamos decir exactamente que somos un gran pueblo hipócrita.

Que otro nombre darle a este pueblo que se rasga las vestiduras frente a la matanza del hipopótamo – que es lamentable, eso ni dudarlo- pero que guarda un silencio aterrador frente al asesinato de seres humanos. Un ejemplo: En Cali en la misma semana que mataron a “pepe” fueron asesinados ¡cuatro! indigentes, en una de las normales campañas de limpieza social.

Casi nadie dijo nada, los medios presentaron tenuemente la noticia y los colombianos defensores de la vida, como que estaban ocupados con el “hipo” porque no se pronunciaron. No hay correos electrónicos de este hecho, ni twiits, ni tan siquiera un grupo de Facebook que condene o comente el hecho. No hay encuestas, ni mensajes de políticos, ni comentarios llenos groserías repudiando la muertes de estos seres humanos, apesar que a dos de ellos los mataron con un paquete bomba, que le hicieron pasar por comida regalada – sádicos-.

Finalmente, el periodista Ricardo Galán, ex secretario de prensa del presidente Álvaro Uribe y además miembro de la Comisión Nacional de Televisión, intenta explicar desde su punto de vista por qué los colombianos se indignaron con la muerte de Pepe:

¿Por qué será que nos duele tanto la muerte del hipopótamo? Quizá porque Pepe no le estaba haciendo mal a nadie a propósito. Quizá porque tenemos claro que el único animal que mata por matar es el hombre. Los demás salvo que los molesten o tengan la imperiosa necesidad de alimentarse no atacan a nadie.

De pronto nuestro subconsciente le quiera decir a la sociedad y a quienes expidieron la orden de exterminarlos, que Pepe no había salido de su hábitat en busca de dinero fácil o aventura. Que no había partido atraído por el poder de las armas.

De pronto, queremos decir que no nos parece justo que se use tanta fuerza, la fuerza de la fuerza pública, para perseguir a un animal y su manada cuyo único pecado, si es que lo tuvo, es haber nacido muy lejos de su ambiente natural porque hace como 30 años a un mafioso se le ocurrió traer de Africa a sus antepasados para lucirlos como trofeos y símbolos andantes de su poder ante propios y extraños.

2 Comentarios

  • anonimo

    asi quieren salvar el mundo

  • avril palacios

    puede q la muerte de un hipopotamo sea algo menos importante que un humano.pero señores ponganse a pensar en que si sakn al fulano este esta bien saben xq ?¿ primera..un humano se puede defender….
    el hipopotamo no pidio llegar alli…
    estan en peligro de extincion…
    los humanos nesecitan de la flora y fauna para sobrevivir…
    todas las personas que aceptaron tal acto son crueles..y todas esas ignorancias de las personas…dq los hipopotams causan enfermedades eso no es cierto ..claro q si pueden causar destrozos dependiendo en donde esten ..pero pueden llevarlos a su habitad o a algun zoologico creo q alli estarian mas a salvo…

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