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Libre expresión, derecho que permite defender otros derechos

Asamblea General

Asamblea General de las Naciones Unidas. Foto en Flickr del usuario dnotivol. CC BY-NC-SA 2.0.

Cuando por recomendación de la UNESCO, en 1993 la Organización de las Naciones Unidas (ONU) proclamó el 3 de mayo como Día Mundial de la Libertad de Prensa, se reconoció que una prensa libre, pluralista e independiente es componente esencial de toda sociedad democrática.

Y esto, ¿qué significa?

Tal como lo señala Ban Ki-moon, Secretario General de la ONU, el periodismo ofrece una base para el debate informado sobre temas de interés público, cuyas conclusiones, convertidas en decisiones, afectan la vida de los ciudadanos. Cuando se reprime o censura una opinión, la sociedad pierde una versión de los hechos y una perspectiva necesaria para la resolución de sus problemas. Por eso es que limitar la expresión de uno afecta el derecho de la población entera a estar informada. Por otro lado, dice Ban Ki-moon, solo puede haber buen gobierno cuando los periodistas tienen libertad para examinar, escrutar y criticar. La libertad de prensa entonces no es un privilegio, sino un derecho esencial consagrado en la Declaración Universal de Derechos Humanos que nos incumbe a todos.

Pero además, la expresión es la vía por la cual se puede externar indignación o denunciar algo que no es aceptable. Es, por lo tanto, un derecho que permite defender otros derechos. De ahí que en la defensa de los derechos humanos, la libertad de prensa sea vital.

No obstante, el día de hoy nos toca recordar la libertad de prensa en un preocupante entorno de violencia, censura y ataques contra la expresión de toda la ciudadanía, y en particular contra la del sector periodístico. En muchos países las publicaciones todavía son censuradas, multadas, suspendidas o anuladas, mientras que hombres y mujeres periodistas, editores y comunicadores son acosados, atacados, detenidos y asesinados.

A comienzos de mayo de 2014, México fue calificado por Freedom House como “país no seguro” para ejercer el periodismo. Organizaciones como la Sociedad Interamericana de Prensa, Reporteros sin Fronteras, Artículo 19 y muchos más miembros de la sociedad civil han denunciado a 2013 como el año con más agresiones a reporteros, fotógrafos y medios de comunicación, al registrar 330 casos de daños contra la prensa y 76 periodistas asesinados, más 16 desaparecidos entre 2000 y 2013. A esto se suma la amenaza actual de censura a internet considerada también como agresión a la libre prensa, que se desprende de la iniciativa de legislación secundaria en materia de telecomunicaciones, próxima a dictaminarse a mediados de este año.

Balean a director general del #PeriódicoNoroeste http://t.co/W1C6VXGqcc

— Noroeste.com (@noroestemx) April 3, 2014

http://t.co/4NPbSS2MUZ Amenazaron anoche a periodistas de “Noroeste” en Mazatlán

— luis cardona (@cardonamex) February 24, 2014

Pese a que México cuenta con diferentes sistemas e instancias de protección a los derechos de comunicadores como la Ley de protección a periodistas, el Mecanismo de Proteccion a Periodistas y la Comisión Nacional de los Derechos Humanos (CNDH), la violencia permanece y es motivo de señalamientos y críticas a nivel internacional. A un año de su implementación, organismos internacionales coinciden en que el mecanismo Federal de Protección a Periodistas es poco confiable. Misma opinión refieren de la Fiscalía Especial para la Atención de Delitos cometidos en contra de la Libertad de Expresión (FEADLE)

Así lo muestran las 17 recomendaciones en materia de libertad de expresión que recibió México en octubre de 2013 en el marco de su segunda ronda frente al Examen Periódico Universal.

AQUI las 17 recomendaciones en materia de #Libertaddeexpresión hechas a #México en el #EPU y aceptadas por el gob https://t.co/4iN4vEOgAv

— Claudia Romero (@Viraviendo) April 9, 2014

Sin duda, ante la censura y autocensura que imponen los ataques a la libre expresión, la desinformación es el saldo resultante. Aprovechemos este día para agradecer a quienes valientemente nos permiten seguir conociendo distintos fragmentos de una realidad que nos incumbe a tod@s y para reflexionar sobre lo que la libre expresión nos aporta y nos significa. ¿Qué tan libres somos? ¿Qué pasaría si nadie nos alertara sobre los riesgos sanitarios de consumir determinados productos, ambientales de favorecer determinadas tecnologías y socioeconómicos de optar por determinadas políticas? La prensa es un gremio pero la comunicación es cosa de todos. ¿En qué medida blogeros, tuiteros, usuarios de redes sociales somos también comunicadores? ¿Cómo ejerzo mi libertad de expresión? y ¿cómo permito que otros las ejerzan?

#UNP3MAYO la libertad de expresión no es exclusivo de la prensa. Es de todos. Todos debemos ejercerla sin miedo.Yo trato todos los días.Tu?

— Jean Cano (@jean_cano) May 3, 2014

Quienes trabajamos como periodistas no queremos que nos feliciten hoy, sino que nos respeten siempre. #LibertadDePrensa. #PrensaNoDisparen.

— Denisse Hernández (@jenytsey) May 3, 2014

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