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Hasta luego al maestro cantante de salsa, el puertorriqueño Cheo Feliciano

Foto de Cheo Feliciano compartida ampliamente en las redes sociales. Tomada de la página de Facebook 32 x Oscar.

Foto de Cheo Feliciano compartida ampliamente en las redes sociales. Tomada de la página de Facebook 32 x Oscar.

El cantante, compositor y productor puertorriqueño José Luis Feliciano Vega, mejor conocido como Cheo Feliciano, murió en la madrugada del jueves, 17 de abril de 2014 en un accidente automovilístico. Tenía 78 años.

Como cantante, Cheo Feliciano fue uno de los más importantes exponentes de la salsa y del bolero. Su trayectoria artística lo llevó a trabajar junto con Joe Cuba, Héctor Lavoe, Celia Cruz, Rubén Blades, Eddie Palmieri y Tite Curet Alonso, entre otros grandes de la música popular. Era admirado no solamente en su natal Puerto Rico, sino en todo Latinoamérica. En el video a continuación se puede apreciar una muestra del don de Cheo Feliciano para la salsa. Aquí se muestra compartiendo tarima con la legendaria Fania All-Stars en celebración del trigésimo aniversario del conjunto:

En Twitter los usuarios lamentaron la pérdida enorme que su partida significa a la vez que expresaron admiración hacia su música:

Se decidió exponer el féretro de Cheo Feliciano en el Coliseo Roberto Clemente para poder acomodar a la mayor cantidad posible de gente que quiera expresar un último adiós:

El caricaturista Kike Estrada también le rindió homenaje a la memoria de Cheo Feliciano:

"Buen viaje, Cheo" del caricaturista Kike Estrada. Tomado de su página web Planeta Kike. Utilizado con su autorización.

“Buen viaje, Cheo” del caricaturista Kike Estrada. Tomado de su página web Planeta Kike. Utilizado con su autorización.

En una emotiva crónica en 80 Grados, el escritor y estudioso del Caribe, Juan Carlos Quintero Herencia, lo recuerda y recuerda también cómo otro de los grandes cantantes de salsa, el también puertorriqueño Héctor Lavoe (1946-1993), lo inmortalizó en “El cantante” (vídeo) como una de las grandes voces salseras de todos los tiempos: 

Héctor Lavoe en “El cantante” ha dejado inscritos los nombres del sabor y el plante salsero. Allí está el código para la fácil-dificultad del cantar salsero, además de que nos dejó la vara con la que el “Cantante de los cantantes” deseaba ser medido. Estos son sus verdaderos pares: “Mi saludo a Celia, Rivera, Feliciano, esos son grandes cantores. Coro: Hoy te dedico mis mejores pregones./ Ellos cantan de verdad/ siempre ponen a gozar a la gente./ Coro: Hoy te dedico mis mejores pregones/ Escuchen bien su cantar/ aprendan de los mejores.” Hasta ayer, Cheo era el único que desde el lado de acá de la grabación podía devolverle el saludo a Lavoe con su voz, en vida. Hoy, allí los verán: Héctor Lavoe, Ismael Rivera, Celia Cruz y Cheo Feliciano, cuatro titanes custodian el pabellón de los salseros muertos.

Cheo Feliciano era muy admirado también en los Estados Unidos, particularmente en la diáspora puertorriqueña, como evidencia este mural en el Bronx en Nueva York:

Puede leer una biografía de Cheo Feliciano aquí preparada por la Fundación Nacional para la Cultura Popular.

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