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Documental sobre el prócer puertorriqueño Ramón Emeterio Betances

Pantalla de título del documental El Antillano. Imagen tomada de video.

Pantalla de título del documental El Antillano. Imagen tomada de video.

Ramón Emeterio Betances es una de las figuras más importantes en la historia de Puerto Rico y del Caribe. Llamado por muchos “El Padre de la Patria Puertorriqueña”, fue medular en el movimiento abolicionista puertorriqueño en el siglo XIX y uno de los autores intelectuales de la revolución pro independencia en el siglo XIX en Puerto Rico, mejor conocida como El Grito de Lares, además de ser parte clave de los procesos de independencia de Cuba, Haití y la República Dominicana. Se formó como médico y cirujano en París, ofreciendo su ayuda desinteresadamente a los pobres, por lo que le llamaron también “Padre de los Pobres”. Betances fue también periodista, ensayista, poeta, novelista y embajador de Puerto Rico en todo menos el título.

Ramón Emeterio Betances. Imagen tomada de Wikimedia Commons. Dominio público.

Ramón Emeterio Betances. Imagen tomada de Wikimedia Commons. Dominio público.

Pero a pesar de todo esto, Betances es un ilustre desconocido para la mayoría de los puertorriqueños. La historia oficial puertorriqueña lo ha invisibilizado a tal punto que lo único que los ciudadanos promedio conocen de él es su nombre.

Por tal razón el cineasta Tito Román Rivera se dio a la tarea de crear un largometraje documental sobre Betances, idea que surgió durante sus estudios en la Escuela Internacional de Cine y Televisión de San Antonio de los Baños en Cuba. El filme, titulado El Antillano, ofrece una mirada panorámica y reivindicadora a la vida de quien fue uno de los principales propulsores de una confederación de las Antillas hispanas como manera de frenar el expansionismo de los Estados Unidos. La revista Diálogo Digital entrevistó a Román Rivera sobre el génesis de su proyecto:

A partir de la necesidad de que se hiciera un primer proyecto de largometraje que presentara a esta figura, que es totalmente desconocida en el País por la gran mayoría de los puertorriqueños, nuestra intención ha sido desde el principio crear un documental que presentara generalmente la biografía de Ramón Emeterio Betances, pero que a la vez fuera atractivo para la juventud.

El filme, producido por la compañía de Román Rivera Caserío Films, es una producción totalmente independiente. Vale la pena señalar que la película no ha recibido hasta la fecha ninguna ayuda de parte de la Corporación de Cine de Puerto Rico [en]; en cambio, consiguió buena parte de los fondos necesarios mediante una campaña en Kickstarter y luego recibió ayuda de la Fundación Puertorriqueña de las Humanidades durante la etapa de posproducción.

El documental estrenó la noche del 7 de abril en el Teatro de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras, víspera del 187.º aniversario del natalicio de Betances. La acogida fue sumamente positiva entre el público concurrido, que logró llenar el Teatro casi a capacidad. Román Rivera recibió, además, en pleno mensaje al público, una llamada del prisionero político Oscar López Rivera desde la cárcel en Terre-Haute, Indiana en Estados Unidos, lo cual causó mucha emoción entre los presentes.

Foto de portadilla tomada de video.

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