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Degradada a “chatarra” la deuda de Puerto Rico

Un cuarto de dólar estadounidense, o peseta, como se le llama en Puerto Rico. La expresión "Se pusieron los huevos a peseta" se utiliza a menudo para decir que el costo de vida encareció repentinamente.

Un cuarto de dólar estadounidense, o peseta, como se le llama en Puerto Rico. La expresión “Se pusieron los huevos a peseta” se utiliza popularmente para decir que el costo de vida encareció repentinamente o que la vida se ha complicado. Imagen en el dominio público; tomada de Wikimedia Commons.

Lo temido finalmente ocurrió: la deuda de Puerto Rico se degradó a nivel de chatarra o especulativo el 4 de febrero de 2014 por la agencia clasificadora Standard & Poor's. Las consecuencias de una degradación ya se habían mencionado en un artículo anterior que citaba al Director de Política Pública del Centro para Una Nueva Economía, Sergio Marxuach:

… [U]na degradación del crédito de Puerto Rico a nivel “chatarra” tendría repercusiones adversas para todos los que vivimos en Puerto Rico ya que desataría una crisis financiera. Eso significa, entre otras cosas, que: el gobierno tendría poco o ningún acceso a los mercados financieros; veríamos una depreciación del valor de los bonos y obligaciones de Puerto Rico de entre 30% y 50%; la liquidez y la solvencia de las instituciones financieras y compañías de seguro en Puerto Rico podrían verse afectadas adversamente; veríamos un aumento en las tasas de interés y una contracción significativa del crédito; y aumentarían tanto las quiebras como el desempleo. Nadie en Puerto Rico estaría inmune de los efectos de esa tempestad.

La degradación de la deuda de Puerto Rico llega luego de una serie de medidas antipáticas implantadas tanto por administraciones del Partido Nuevo Progresista como del Partido Popular Democrático, actualmente en el poder. Entre las medidas implantadas se encuentran el despido de miles de empleados públicos, la imposición de nuevos impuestos y la reforma de los sistemas de retiro. El Banco Gubernamental de Fomento para Puerto Rico y el Departamento de Hacienda emitieron un comunicado de prensa en conjunto con el propósito de tranquilizar las preocupaciones del público en general, pero sobre todo de los inversionistas:

Si bien estamos decepcionados con la decisión de Standard & Poor’s, seguimos comprometidos con la implantación de nuestros planes fiscales y de desarrollo económico. Creemos que la comunidad inversora reconocerá oportunamente el impacto positivo de las reformas que la Administración [del Gobernador Alejandro] García Padilla ha implantado.

Entendemos que S&P reconoce los esfuerzos significativos de Puerto Rico hasta la fecha para enfrentar problemas estructurales de mucho tiempo, según queda demostrado por nuestra significativa reforma de retiro, el incrementar la independencia de una serie de corporaciones públicas y los recientes aumentos en los recaudos.

[...]

Estamos confiados en que tenemos a mano liquidez para satisfacer todas las necesidades de liquidez hasta fines del año fiscal, incluyendo cualquier necesidad de efectivo que surja como resultado de la decisión de hoy.

Sin embargo, como señala Cate Long, analista de mercados de bonos municipales de la agencia de noticias Reuters, y quien ha seguido de cerca durante los últimos años la situación de Puerto Rico:

Nota para medios financieros cubriendo Puerto Rico y otros emisores de deuda. Nadie va nunca a decir públicamente que no tienen liquidez adecuada.

Desde hacen varios meses se vive en Puerto Rico un clima de pesimismo en cuanto a la economía, si los comentarios de usuarios en Twitter sirven de barómetro del ánimo nacional:

Por supuesto, no podían faltar comentarios jocosos aún en la preocupación:

Janizabeth Sánchez preparó un Storify con más reacciones tomadas de Twitter.

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