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La lucha para prohibir a las “niñas novias” en Yemen

Las “niñas novias” [en] son una práctica común en Yemen, especialmente en sus áreas rurales. La historia de la muerte de una novia de ocho años de edad coloca el foco en este grave tema.

En un reporte de Human Rights Watch, “¿Cómo permiten casarse a niñas pequeñas?” [en], citan los resultados de un estudio nacional realizado por el gobierno yemenita y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en 2006: 52 por ciento de las menores de Yemen ya están casadas antes de los 18 años. En algunos casos, las novias tienen edades tan pequeñas como ocho años de edad, según una investigación de la Sana’a University en 2005. La causa principal para el matrimonio infantil en Yemen es la pobreza [en]. Los padres suelen retirar a sus hijas de la escuela y frecuentemente casarlas con hombres mayores a cambio de una dote generosa, con el objetivo de sostener al resto de la familia.

Nujood Ali, con 10 años, se convirtió en 2008 en la divorciada más joven del mundo después de escapar a un matrimonio con un hombre que la compró como una niña novia a los nueve años de edad. Hoy Nujood tiene 15 y vive con su hermano mayor porque su padre usó las ganancias del contrato de su libro -destinadas para asegurar la educación de Nujood- para casarse dos veces y arreglar un matrimonio para su hermana menor. Lea más sobre su historia aquí [en].

Con 10 años, Arwa ya se había casado y divorciado. Su caso desató un debate nacional sobre los matrimonios infantiles en 2009.

(Video subido por Journeyman Pictures [en])

La semana pasada, una niña novia yemení de solo 8 años de edad llegó a los titulares de prensa tras morir, presuntamente, por desangramiento tras su noche de bodas con un hombre “saudita” de 40 años de edad.

Tras conocerse la noticia, el escándalo internacional no se hizo esperar.

Kenneth Roth, director de Human Rights Watch, tuiteó:

 La trágica muerte de una “novia” de 8 años en su noche de bodas debería convencer finalmente a Yemen a ilegalizar al terrible matrimonio infantil.

Human Rights Watch urgió al gobierno transitorio de Yemen a establecer la edad legal de matrimonio en los 18 años [eng] en las constituciones nacionales en actual construcción, para salvar las vidas y niñez de muchas menores de edad.

(Video subido a YouTube por Human Rights Watch [en]).

La jefa de política exterior de la Comunidad Europea Catherine Ashton, exigió en una declaración a Yemen, la prohibición de casar a las niñas:

“Estoy en shock por los reportes de la muerte de una niña yemení de 8 años de edad por heridas graves, incluyendo sangramiento interno, durante su noche nupcial. Apremio a las autoridades yemenitas a investigar este caso sin demora y castigar a todos los responsables por este crimen.

El columnista neoyorkino Nicholas Kristof también compartió la historia vía Twitter:

Niña de 8 años de edad muere en Yemen tras ser obligada a casarse con hombre de 40 años de edad

La actriz Mia Farrow tuiteó al gobierno yemenita:

Después de la muerte de una “novia” de 8 años en su noche de bodas, queda claro para Yemen: deben terminar YA los matrimonios infantiles

El corresponsal y presentador de la CNN, Jim Clancy, tuiteó consternado:

Una niña novia de 8 años está muerta. Otra. Los legisladores averguenzan a su país.

Angham, una yemení residente en Washington D.C, se preguntó:

¿Se requiere la vida inocente de una niña novia para llamar la atención sobre la necesidad urgente de asistencia económica para acabar con la pobreza en Yemen?

Un destacado clérigo de Yemen, Al Habib al-Jafri, consideró:

Deberíamos todos trabajar duro para detener el absurdo tráfico de niñas bajo el disfraz del matrimonio

En una nota de seguimiento en Facebook, al-Jafri urgió al gobierno de Yemen y todos los gobiernos en países árabes e islámicos que no posean leyes que prevengan la violencia contra la inocencia infantil (como la comercialización de niñas vía matrimonios esclavizantes); apresurar la criminalización de la misma y luchar contra ella vía las autoridades legislativas, judiciales y ejecutivas. También llamó a otros clérigos, funcionarios e investigadores a abolir la práctica del matrimonio infantil, recordándoles su obligación de llamar la atención a la sociedad.

Esta trágica y controversial historia, la muerte de la menor de 8 años, tiene su credibilidad en debate. El periodista Saeed Al Batati investigó el caso para Gulf News [eng] en este video [en]. Que sea la historia verídica o no, o sea un ocultamiento del gobierno, no es el punto. El casamiento de niñas es un gran problema en Yemen, que causa la muerte de muchas infantes durante el matrimonio o el parto -víctimas jovenes cuyas historias no llegan a los titulares. Este no es el primer reporte y ciertamente no será el último. El hecho es que el gobierno yemenita debe detener los matrimonios de niñas.

El bloguero Afrah Nasser tuiteó:

¡No entiendo cómo se cuestiona si la muerte de la niña novia es verdad o no! Solo miren las áreas rurales de Yemen y lo sabrán.

La ministra de Derechos Humanos de Yemen, Hooria Mashhour, también opinó en Twitter sobre la controversia:

La ministra de Derechos Humanos [en] también envió una carta al jefe del Parlamento para aprobar la edad mínima para matrimonios en Yemen y para fortalecer la ley. El activismo local para prohibir las nupcias de niñas y establer una edad mínima para cualquier matrimonio ha sido difícil y ha enfrentado oposición por parte de sectores conservadores, mucho antes del llamado del ministro. En 1999, el parlamento de Yemen, citando argumentos religiosos, abolió el artículo 15 de la Ley de Estatuto Personal de Yemen, que establecía los 15 años como la edad mínima de casamientos de hombres o mujeres. En 2009, el parlamento aprobó llevar dicho límite a los 17 años, pero los parlamentarios conservadores rechazaron la decisión y la ley nunca fue sancionada. Legislar es un proceso duro y largo, pero solo es el primer paso para ganar la batalla. Su implementación será el desafío real en Yemen.

La Dra. Jamela Saleh Alraiby, ministra encargada de Salud Pública y Población de Yemen, escribió un artículo el año pasado titulado El sufrimiento de las niñas debe parar [en], donde señaló:

La lucha para eliminar al matrimonio de niñas en Yemen es muy complicada ya que tiene raíces religiosas, culturales y tribales, pero este desafío nos da más fuerzas para salvar a nuestras menores y parar la violencia a la que son expuestas, para asegurar que tengan los recursos y medios para hacer sus propias decisiones y asegurar su participación en el desarrollo sostenible.

Ella concluye:

Mi sueño para las niñas es que tengan el poder para que puedan tomar sus propias decisiones… Mi sueño es que toda niña yemenita tenga el derecho a la educación y pueda vivir una vida segura, no amenazada por un matrimonio precoz.

El gobierno y la sociedad civil yemenita deben trabajar unidos ante el tema de las “niñas novias”. Aprobar una ley que establezca la edad mínima para los matrimonios e implementarla con sus respectivos castigos; aliviar la pobreza; dar poder a las niñas para que completen su educación y responder a decretos religiosos vía campañas agresivas en los medios sobre los peligros del matrimonio infantil, puede salvar muchas vidas en Yemen.

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