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Construyendo capital social a través de laboratorios de tecnología en Etiopía

Luego de nuestra conversación digital [eng] en New Tactics [en], hemos comenzado a publicar una serie de artículos [en] acerca de cómo los espacios físicos pueden activar la participación en línea. En Etiopía, vemos cómo la presencia de un espacio físico puede impactar no sólo al “ecosistema tecnológico” local, sino también a la sociedad civil.

La investigación para este post fue aportada por el autor de GV Abel Asrat [en].

En 2011 en Aíis Abeba, Etiopía, un grupo de cuatro emprendedores iniciaron un proyecto para promover la innovación y tecnología local.

Descrito como un espacio compartido de trabajo + núcleo de innovación + laboratorio de fabricación digital, iceaddis [en] es parte de Afrilabs [en], una “organización de redes” que construye el sector tecnológico de África a través de laboratorios de tecnología y desarrollo de aplicaciones.

iceaddis

iceaddis

Iceaddis también es sede para las “Social Innovation Mentors” [Mentoras de Innovación Social; en] un grupo de mujeres jóvenes que trabajan por fortalecer la sociedad etíope. Trabajar en los espacios iceaddis lleva a las mujeres a un lugar basado en la tecnología -un espacio dominado por hombres en el mundo- y las expone a nuevas ideas orientadas a la tecnología.

ICE : Innovación, Colaboración y Emprendimiento

De acuerdo a su sitio web [en]:

El objetivo de iceaddis es establecer una red nacional de colaboración y un hogar para las innovaciones creadas en Etiopía. La red facilita espacios donde tecnología apropiadas y de valor agregado serán desarrolladas y puestas en uso para las comunidades etíopes de los sectores empresarial y educacional… Su propósito es alentar la colaboración y ser un nexo físico entre inversionistas, academia, comunidades tecnológicas, compañías de tecnología y el más amplio sector privado.

iceaddis organiza una serie de actividades [en], facilitando redes de tutoría, organizando programas de formación para emprendedores y actividades especiales, incluyendo un Barcamp. Markos Lemma [en], cofundador, dijo acerca del barcamp:

El barcamp está pensado para compartir ideas en una plataforma muy abierta. La mayoría de los etíopes no están acostumbrados a compartir las ideas. Además, no hay esferas físicas para discutir e intercambiar esas ideas importantes. El barcamp no incluye religión ni política. Y nuestra comunidad adopta al barcamp con positivismo. Lentamente estamos influyendo para que la gente se abra, pregunte y comparta.

Su modelo de negocios existe bajo licencia Creative Commons [en] y tiene núcleos fraternos [eng] en: Egipto (icecairo y icealex), Alemania (icebauhaus) y hay otro “ice” en proyecto para Kenia.
Los cofundadores de iceaddis “observaron la falta de un ‘ecosistema de emprendimiento’ en Adís Abeba”, dice Oliver Petzolt, cofundador y “Asesor de Emprendimiento y Educación”. Quisieron “iniciar la creación de un ambiente que alojara el cambio hacia una ‘Economía de Intercambio'… para la clase media emergente en Adís Abeba’”. Lo que se ha comenzado a hacer, junto a un grupo de jóvenes mentores.

Las SIM

“Social Innovation Mentors” [en] o SIM, son 26 mujeres universitarias que dirigen programas sociales y enseñan valores de voluntariado a muchachas del lugar.

Reclutadas por los diseñadores del proyecto, The Center for Creative Leadership [Centro para el Liderazgo Creativo; en], las SIM son parte de un movimiento pra desarrollar a jóvenes líderes femeninas. Son estudiantes de construcción y diseño urbano en la EiABC [en], el Instituto Etíope de Arquitectura, Construcción y Desarrollo Urbano. El proyecto SIM actúa en dos pasos: la tutoría de jóvenes mujeres prepara el escenario para una generación joven fortalecida, mientras ayuda simultáneamente a las SIM a aprender acerca de valores civiles y estimular su propia confianza.
Nadja Shashe, quien trabaja en el programa de fortalecimiento para mujeres del CCL, dice:

En Etiopía las jóvenes a menudo experimentan la estratificación y obstáculos sociales que distorsionan su autopercepción y les impiden alcanzar su máximo potencial.

Las SIM participan y dirigen diversas actividades, utilizando sus habilidades universitarias y sus capacidades sociales. Han trabajado con una ONG local [en] para diseñar un proyecto de duchas y sanitarios públicos para ciudadanos mayores, ofrecen tutorías a estuiantes de secundaria y clubes de chicas y son voluntarias como consejeras de campo en un programa organizado por los Cuerpos de Paz.

The SIMs at iceaddis

Las SIMs en iceaddis

Para las SIM, iceaddis funciona como una base para tener acceso a la tecnología e internet cuando sea necesario. Pero además, este vínculo con los espacios físicos permite a las SIM ganar exposición a actividades especiales orientadas a la tecnología como un barcamp y un evento de cartografía en Google [en]. Nadja de CCL dice:

El barcamp fue una buena forma de mantenerlas conectadas con otros participantes que trabajan más enfocados en la tecnología… [permitiendo a algunas] llegar a ser más versátiles respecto a la tecnología. Juntas, hay reunido tantas capacidades (presentación, uso de las herramientas de planos arquitectónicos) que su autoestima estaba más elevada al final de la primera fase.

 

The SIM group at Google Sub-Saharan Africa's mapping event, held at iceaddis

Grupo de las SIM en el evento de cartografía de Google en África Subsahariana, realizado en iceaddis

Iceaddis fue diseñado como un espacio que alentaría el liderazgo y la innovación en Etiopía; a través de interacciones con programas como SIM, iceaddis puede facilitar el lugar para llevar perspectivas globales a estudiantes de la universidad local, estimulando la confianza e incrementando las habilidades locales a través del compromiso digital.

Pueden seguir el rastro de iceaddis en TwitterFacebook y en su blog [en]. También pueden seguir a SIM en Twitter y Facebook.

Todas las fotografías de iceaddis están bajo licencia Creative Commons y publicadas con permiso. Las fotografías de SIM son replicadas con permiso de su cuenta en Facebook.

 

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