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Tecnología para la Transparencia: Monitor de Votos de Sudán

(Todos los enlaces llevan a páginas en inglés, salvo que se indique lo contrario)

Artículo escrito originalmente por Rebekah Heacock para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista Rápida

El Monitor de Votos de Sudán ayudó a los ciudadanos a seguir las elecciones generales del país en abril de 2010.

Idiomas: Inglés y Árabe
Fecha de inicio: 1 de septiembre de 2009
Presupuesto anual 2010: $50000
Escala del proyecto:
Función:
Herramientas específicas: ,
Ubicación: Sudán

Contexto

Sudán tenía programado llevar a cabo sus primeras elecciones multipartidarias en más de dos décadas del 11 al 13 de abril de 2010. El período previo a las elecciones fue muy accidentado: las elecciones, originalmente programadas para realizarse en marzo y abril de 2009, fueron retrasadas en varias ocasiones, y la mayoría de los partidos de oposición boicotearon [en] las elecciones, por temor a un posible fraude electoral.

“Hay mucho en juego en esto,” afirmó Fareed Zein, director del proyecto de monitoreo electoral ciudadano Monitor de Votos de Sudán. Además de probar el proceso democrático del país, las elecciones también servían como indicador de cuán pacífico podría ser el referéndum sobre la independencia de Sudán del Sur [en], programado para enero de 2011. Las elecciones de abril “determinarán el futuro del país como un sólo país” cree Zein.

Zein, director del comité de tecnología en el Instituto de Investigación y Políticas de Sudán, comenzó buscando formas en que la tecnología pudiera contribuir al desarrollo del país el otoño anterior. Cuando se encontró con Ushahidi, decidió utilizar la herramienta para construir un sistema donde los ciudadanos sudaneses pudieran reportar anomalías -violencia, acoso de votantes, manipulación del voto, campañas ilegales – así como lo que iba bien durante las elecciones.

Nota: Dimos seguimiento al proyecto con Zein el 29 de abril. Puedes leer nuestra entrevista post-electoral en Global Voices.

Multimedia

Fecha del audio: 9 de abril, 2010

Entrevista

¿Cuáles fueron los mayores obstáculos rumbo al éxito?:

Uno de los más grandes obstáculos fue conseguir financiamiento ya que todo el trabajo se realizó de forma voluntaria. Todos tenemos empleos de tiempo completo, así que no hay nadie que esté dedicado tiempo completo a esto, y no podíamos contratar a nadie. Nos hubiera ayudado tener fondos por adelantado.

Realmente no hemos tenido un reto técnico. El único reto fuerte al que nos enfrentamos es el código corto de SMS. Cuando hablamos de tecnología, no hay muchas organizaciones que estén activas en Sudán, obviamente está sometido a embargo*, así que hacer que un SMS sea utilizado en Sudán ha sido probablemente el más grande reto.

*Nota: a principios de marzo, Estados Unidos quitó la prohibición [en] para la exportación de servicios en línea como el chat y el intercambio de medios en Sudán, Irán y Cuba.

¿Cómo esperan superar estos obstáculos?:

Estamos trabajando en el SMS. De hecho, justo antes de que me llamaras estaba en el teléfono probando, así que ya casi estamos por lograrlo.

¿Cuál es la problemática que intentas vencer a través de tu proyecto?:

Uno de los problemas más grandes en muchos de los países en desarrollo y democracias que están tratando de arrancar, es la falta de información. Eso es, en sí, el servicio que esperamos ofrecer -tener acceso a la información ya que la población sudanesa y el mundo entero no ha tenido eso en eventos previos. Básicamente, no se tenía ninguna idea de lo que estaba pasando.

Lo que esperamos lograr es sacar eso a la luz y que las personas tengan acceso a eventos que están ocurriendo en centros electorales alejados. Si existe violencia o manipulación de votos en algún centro lejano, eso es justo lo que vamos a exponer. Esperamos no permitir que esta elección sea como un libro cerrado donde nadie sabe qué pasó en esos lugares.

¿Por qué razón personal se involucró usted en este proyecto?:

El Monitor de Votos de Sudán es un concepto que surgió en el Instituto de Investigación y Políticas de Sudán (SIRP por sus siglas en inglés), que es la organización a la que pertenezco. El pasado septiembre estaba buscando cómo utilizar las TIC para facilitar el conocimiento sobre Sudán y contribuir a su desarrollo.

Me encontré con Ushahidi. Ushahidi, la palabra en sí misma, me atrajo porque sé qué significa. [Nota: "ushahidi" significa "testimonio" en Suajili.] Está en suajili pero es la misma palabra en árabe así que inmediatamente comencé a buscar al respecto. Entre más leía más fascinado quedaba por el concepto y cómo personas de base puede involucrarse en el proceso político y promover la transparencia y la participación abierta.

Entré en contacto con el equipo de Ushahidi primero aquí en Estados Unidos. David Kobia y Patrick Meier respondieron, se mostraron muy interesados y mostraron su apoyo. En setiembre las elecciones estaban lejos aún así que comenzamos a explorar la idea y a desarrollar un concepto. Hice una propuesta y la envié a la mesa directiva del SIRP, donde fue aprobada.

Fuimos presentados rápidamente con Selvam Velmurugan de la organización eMoksha.org. Selvam es una de las personas que ha estado involucrada en previos usos de Ushahidi, específicamente en Líbano, India y Afganistán. Selvam se unió a nuestro equipo, empezamos a unir las piezas y dimos con el concepto.

¿Existe alguna ley de la libertad de información en el país en la que esté basado el proyecto?:
No
¿Cómo es que la información publicada en su sitio genera un cambio fuera de Internet?:

Diré que incluso si la elección no tiene lugar, ya hemos hecho historia, y no por decir que ahi es donde vamos a parar, pero ésta ha sido una iniciativa innovadora. Ya hemos hecho un gran servicio tan sólo al introducir el concepto, introducir la posibilidad.

Otros grupos tienen diferentes motivaciones activistas. Ellos tienen diferentes caminos. El nuestro es tener acceso a la información, ya que la gente en Sudán así como en el resto del mundo, no lo ha tenido en previos eventos. Otros llevarán eso al siguiente nivel y tratarán de ejercer presión para lograr un cambio.

¿Cuántas personas trabajan en tu proyecto?:
5
¿Cuántas horas a la semana dedicas al proyecto?:

Se ha acelerado el último mes y medio. Probablemente una hora o dos por día, así que tal vez serían entre 10 y 12 horas por semana.

¿Cuántas horas invierte el equipo en total en el proyecto?:

No es igual para todos. Yo soy como el nervio central, pero mi equipo de técnicos invirtió muchas horas para que el sitio estuviera arriba y funcionando. Selvam trabajó muchas horas para configurar la instancia actual de Ushahidi. En vez de comenzar de cero, tomamos la instancia de la India y sobre eso construimos y la modificamos, así que Selvam fue quien hizo todo ese trabajo. Después de eso, sólo se hicieron un par de cambios. Así que cada miembro del equipo hace sus contribuciones cuando es necesario.

¿Cuáles son las tareas que consumen más tiempo?:

Configurar el sitio web no fue realmente un problema ya que tenemos gente muy inteligente. La integración, unir todas las piezas, y la traducción al árabe. Eso sí fue un reto. Nosotros mismos hicimos las traducciones, así que hacerlas bien y mapear la funcionalidad para ambas versiones en inglés y en árabe fue todo un reto.

¿Cómo extraes un valor de grandes cantidades de información? ¿Cómo construyes un compromiso alrededor?:

No estamos en el negocio de hacer reportes finales, pero tenemos varios grupos que están ya interesados en hacerlo. Nuestros compañeros harán reportes sobre la elección, y nosotros podremos complementar la información. Somos una fuente de información para estas organizaciones.

¿Cómo verifican la identidad de los participantes en su sitio web?:

Una de las primeras cosas que hemos hecho y que nos hace sentir muy afortunados es que tenemos relación con organizaciones de la sociedad civil que están autorizadas por la Comisión Nacional de Elecciones (NEC por sus siglas en inglés). La NEC gobierna estas elecciones y certifica a los monitores de la elección, ya sean del Centro Carter, Estados Unidos, Japón o quien sea. Estamos trabajando con organizaciones de la sociedad civil certificadas que tengan monitores certificados, lo que significa que son fuentes confiables y que están autorizadas por el NEC para reportar fuera de los centros de las elecciones.

Los reportes que recibiremos de estos observadores son reportes confiables, así que obviamente creeremos en esa fuente. Ya que somos una plataforma abierta, recibiremos otros reportes. Si somos capaces de verificarlos, entonces diremos eso, que ya han sido verificados. Si no lo logramos, entonces los publicaremos como no verificados para que cada quien pueda juzgar por sí mismo si cree o no en el reporte. Nuestra filosofía es la completa transparencia.

¿Cuál ha sido el método más efectivo para difundir su proyecto?:

Empezamos a ser contactados por otros grupos que estaban interesados en las elecciones. Uno de los grupos que nos presentaron fue SaveDarfur.org. Ellos nos comentaron sobre una conferencia que se realizaría en Nairobi para todas las organizaciones de la sociedad civil involucradas en monitorizar las elecciones en Sudán. Asistimos a la conferencia y yo presenté -para entonces ya teníamos un prototipo arriba y funcionando- el prototipo y el concepto a las organizaciones de la sociedad civil en Nairobi quienes se emocionaron e interesaron mucho. Todos coincidieron en que esta era la plataforma que les gustaría adoptar como una forma de enviar sus reportes para que todo el mundo los viera.

Los grupos que estaban representados en Nairobi regresaron a correr la voz, y tenemos planes para un lanzamiento público a prensa que coincida con el inicio de las elecciones.

¿Qué métricas utilizas para medir tu propio éxito?:

Ya estamos recibiendo reportes incluso antes de tener el SMS arriba y andando, así que a través de la web ya estamos recibiendo reportes de personas en el campo. Eso ya es un logro para Sudán. La prueba obvia será el número de reportes que recibamos durante el período de las elecciones y después de eso. Pero en términos de medir el éxito creo que ya hemos logrado bastante para conseguir que esté funcionando y traer Ushahidi a Sudán.

¿Cómo planean sostener financieramente el proyecto?:

Mucho del trabajo que hemos hecho hasta ahora ha sido voluntario. Nuestros principales gastos son el hospedaje y cosas técnicas que deben pagarse, así que mantenemos el presupuesto bajo, y también por supuesto gastos de viajes, cosas por el estilo. Nuestro presupuesto inicial era alrededor de $72,000, y el financiamiento que hemos recibido está por debajo de los $50,000. Por el momento, probablemente es suficiente, pero obviamente el alcance del proyecto determinará lo que necesitaremos mientras exploramos a dónde seguir desde este punto.

¿Con qué otras organizaciones están trabajando?:

Hemos estado trabajando principalmente con las organizaciones de la sociedad civil, así que tenemos una red de organizaciones de la sociedad civil que cuentan, a su vez, con organizaciones más pequeñas. Uno de los grupos con los que estamos colaborando es Sudán 365. Son una campaña global, así que ellos nos traerán mucha exposición. Otros grupos que están colaborando con nosotros son Human Rights Watch, el Grupo Internacional de Crisis y Sudán Vota.

¿Han tenido alguna comunicación entre el proyecto y funcionarios de gobierno?:

Hemos estado promoviendo nuestro proyecto y esperando a ver qué pasa, aunque nos hemos mantenido abiertos. No hemos tomado una postura activista en esto – SIRP no es una organización activista, somos una organización de investigación basada en el conocimiento. Nuestro compromiso es permanecer neutrales y no tomar partido en la elección. Nuestro objetivo principal es apoyar a las organizaciones de la sociedad civil independientes que están monitoreando esta elección. Como resultado creemos que no somos una amenaza para nadie al menos que, obviamente, alguien tenga algo que ocultar. En nuestro sitio web proveeremos una plataforma para cualquier persona que sea independiente. No tomamos ninguna postura anti-gobierno, así que no creemos estar en contra del gobierno.

¿Si alguien les diera $30,000 cómo utilizarían ese dinero?:

La prioridad sería conformar un equipo en Sudán, en Khartoum y en Juba, los centros, ya que no tenemos capacidad allá. Estamos trabajando sólo con lo mínimo de equipo, así que nos gustaría establecer un equipo de trabajo allá.

También queremos ser capaces de crear un sistema de copia de respaldo. Con Ushahidi puedes configurar tu propio puerto de SMS, por ejemplo, pero por cuestiones de presupuesto no lo hemos podido hacer. Tener un puerto de SMS de respaldo es algo que definitivamente podríamos hacer. Nos gustaría tener presencia en ambos, en Khartoum y Juba y viajar allá a hacer las capacitaciones presenciales en vez de hacerlas vía Skype, que es como lo estamos haciendo ahora.

¿Cuáles son sus planes para 2010 y 2011?:

Otros grupos y nosotros estamos interesados en continuar con este trabajo más allá de este evento de elecciones. Vemos esto como un hito, esto nunca ha sucedido en Sudán, así que estamos interesados en aprovecharlo. Nos gustaría llevar esto un paso más adelante y colaborar con otros grupos interesados en hacerlo a largo plazo en Sudán.

Definitivamente, el referéndum es el próximo reto que estamos buscando. Vamos a aprender mucho de lo que estamos haciendo ahora. Lo que estamos haciendo ahora con el puerto de SMS es innovador. Sentará las bases de lo que vendrá después, así que vamos a aprovechar mucho de la experiencia que estamos desarrollando ahora.

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