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Tecnología para la Transparencia: Accountability Initiative

Tecnología para una Red de Transparencia Este post es parte de Tecnología para una Red de Transparencia donde investigamos tecnología que promueva la rendición de cuentas y compromiso cívico alrededor del mundo · Todos los posts

(Todos los enlaces llevan a páginas en inglés, salvo que se indique lo contrario)

Artículo escrito originalmente por Namita Singh para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista Rápida

Accountability Initiative documenta y crea herramientas innovadoras para promover la transparencia y la rendición de cuentas de los servicios públicos de la India.

Fundadores: Yamini Aiyar
Fecha de inicio: Mayo 1, 2008
Presupuesto anual 2008: $135000
Presupuesto anual 2009: $135000
Presupuesto anual 2010: $250000
¿Cuántas visitas únicas al mes?: 1500
Escala del proyecto:
Actor: ,
Función: ,
Tipos de herramientas: , ,
Localización: India

Contexto

Accountability Initiative es una organización india centrada en dos aspectos principalmente: documentar y crear herramientas innovadoras para promover la transparencia y la rendición de cuentas, sobre todo en relación con el gasto público de los sistemas de suministro público. La organización recopila datos de las webs del gobierno, donde a menudo se presenta de una manera poco clara, y la reorganiza en una base de datos que facilita la búsqueda. Una herramienta de “rastreo del gasto” extrae datos de 15 a 20 webs gubernamentales y los convierte en páginas con datos claros.

La web es la principal herramienta para la difusión de información y almacenaje en el dominio público y, en octubre de 2010, se trabajaba en el desarrollo de una plataforma colaborativa para que los investigadores de campo acoplasen los datos en tiempo real. La web tiene también un blog donde la gente puede engancharse a los asuntos de rendición de cuentas, y conectar con Facebook para generar discusión y debate.

Accountability Initiative también mantiene una “biblioteca documental” (una información que extrae tanto informes de ONGs como gubernamentales, creando una base de datos de fácil búsqueda) y publica su propia investigación en “sumarios”, a las cuales tienen acceso audiencias no académicas y no especialistas. Estas iniciativas intentan iniciar una discusión sobre el asunto de la rendición de cuentas entre los actores sociales reales.

Multimedia

Fecha del audio: Setiembre 22, 2010

Entrevista

Cuénteme un poco sobre su proyecto:

Mi nombre es Yamini Aiyar. Soy la directora de Accountability Initiative. El proyecto se creó en 2008 con fondos de arranque de Google, a través de un programa llamado Información y Empoderamiento. La idea original era intentar mejorar tres deficiencias en el campo de la rendición de cuentas en la India.

Primero, había diversas iniciativas por todo el país, pero cada una estaba orientada a un público distinto. Hicimos un poco de esfuerzo en crear una red para ver cómo podríamos llevar esas iniciativas a una mayor escala. Segundo, había muy poca documentación y pensamiento analítico sobre esto. Diferentes grupos y ONGs estaban experimentando con distintas herramientas y métodos, y lo habían documentado. Pero nadie lo había puesto en común en un marco analítico para intentar entender las implicaciones de este esfuerzo que se estaba realizando. Tercero, queríamos intentar ver cómo comprometer a los políticos en torno al asunto de la rendición de cuentas. Cada herramienta de rendición de cuentas individual u ONG tenía sus propios métodos. Pensamos que sería interesante intentar reunirlos en una plataforma conjunta, para ver si había alguna manera de lograr el compromiso a nivel político.

Así que empezamos con un poco de ensayo y error, y construimos un programa más grande, que en alguna medida ha ido un poco más allá del mandato inicial del proyecto. Accountability Initiative tiene su base en el Centro de Investigación Política, que es un think tank más grande.

Para crear una red empezamos teniendo seminarios anuales y bianuales y conferencias en las que reuníamos activistas, académicos, profesionales y responsables políticos. Nuestro interés primordial también era ver si había manera de diseminar la información sobre las funciones de gobierno, como una manera de promover la rendición de cuentas en la prestación de servicios públicos, y fue en este tipo de búsqueda en la que vimos envuelto nuestro proyecto, llamado PAISA (dinero). Esta es esencialmente una colaboración con el Instituto Nacional de Política Financiera Pública (NIPFP) y el Centro Aser.

La colaboración es para el desarrollo de herramientas prácticas escalables con el fin de rastrear programas gubernamentales, y el punto de inicio fue la educación primaria. La idea fue no restringirnos al simple desarrollo de herramientas y recopilación de datos, sino también experimentar con nuevas formas de compartir esos datos en el proceso de planificación, por lo que la base de datos por sí misma puede usarse de un modo en que se fortalezca la rendición de cuentas. Estamos tratando de impulsar una mayor transparencia y hacer esa base de datos de dominio público.

¿Cuál es su visión del proyecto?

Nuestra gran visión es promover un sistema de prestación de servicios públicos contable y del que se informe. Lo hacemos de dos maneras. Para que tal sistema exista, el sistema gubernamental tiene que existir de un modo que sea transparente y sensible a las necesidades ciudadanas, y los ciudadanos deben ser empoderados con información para que ellos puedan hacer sus demandas e impulsar una mayor rendición de cuentas. Todo nuestro trabajo es impulsar estos dos temas a la vez. PAISA y Expenditure Tracks son ejemplos de ello. El segundo aspecto de nuestro trabajo es generar debate en torno al tema de la rendición de cuentas.

¿Cómo se convierte su trabajo en cambio fuera de internet?

Nuestro trabajo ha surtido efecto, pero no sé si hemos tenido impacto. Solo llevamos dos años en esto, y es demasiado pronto para saberlo, pero los medios de comunicación nos han recogido bastante, especialmente en torno al presupuesto. El año pasado, por ejemplo, nos encontramos con dos series -una con un periódico de negocios local llamado Mint sobre documentos presupuestarios relacionados con el gasto en servicios públicos. Eso era nuevo, porque por lo general alrededor de un presupuesto hay mucho que hablar acerca de la asignación presupuestaria o lo que el presupuesto significará para los grandes negocios, etc., pero se ha hablado muy poco de lo que el presupuesto significa para las reformas de la prestación de servicios públicos. Incluso el debate sobre las asignaciones son normalmente en torno a cuánto se gastará el gobierno, más que cómo de bien lo ha gastado en el pasado, algo que debería ser reflejado en el nuevo presupuesto. Nosotros también hicimos una serie con un canal de televisión. A menudo usamos nuestra base de datos para poner en marcha algunas de sus discusiones, e invitarles al panel.

Hemos estado interactuando mucho con el gobierno, en la medida en que han leído nuestros informes, el gobierno normalmente está de acuerdo con nuestros hallazgos.

Al menos el asunto está sobre la mesa y hemos tenido un poco de debate en torno a él.

Las visitas en nuestra web se están incrementando poco a poco. Esperamos que nuestra nueva web atraiga a más usuarios. Nuestros seguidores en Facebook están aumentando constantemente. Debemos ser capaces de atraer un compromiso público mayor. Estamos siendo cada vez más conocidos en este campo, y eso es síntoma de efecto.

En términos de impacto a largo plazo, no sé si hemos hecho mucha mella. La visión es contribuir a una reforma del sistema. No sé si podemos hacer que eso ocurra, pero podemos al menos marcar esa dirección.

¿Cuáles son los mayores obstáculos para su éxito?

Un obstáculo fácil de llevar es cómo llegar a una audiencia no académica, no política y no especializada. Nosotros, como especialistas, tenemos una idea de cómo conseguir nuestra propia red. Sabemos cómo comunicar a los responsables políticos, a los periodistas especializados, a los académicos, y hemos tenido bastante éxito en traerlos a nuestro campo. Comunicar a un público mayor y usar la tecnología a la vez es algo nuevo para nosotros. Por eso estamos aprendiendo sobre la marcha.
Encontrar un adecuado conjunto de habilidades dentro del equipo es otro reto. Los recursos humanos son un reto. Somos pequeños y nuevos. Tenemos un equipo bastante bueno. Pero somos 17 personas haciendo un trabajo de cien.
Hemos tenido éxito en la colaboración con NIPFP y el Centro Aser. La colaboración con varios institutos te permite trabajar a mayor escala, pero también es importante hacer el trabajo colaborativo. Por tanto, crear sistemas institucionales para mantener los esfuerzos colaborativos es un gran reto al que no nos hemos enfrentado todavía, pero hemos de tener cuidado.
En términos de retos mayores a la naturaleza de nuestro trabajo, hay un par de cosas. Las personas más interesadas en los asuntos de rendición de cuentas lo están a un nivel periférico. Pero el sistema no está listo para abordar estas cuestiones. Incluso la opinión pública está lo suficientemente concienciada para hacer presión al gobierno. Al final nos encontramos con historias sensacionales de gran corrupción y falta de efectividad en lo que sí se pone mucho el foco, pero en cambio no es fácil sostener una discusión que vaya al meollo de las reformas, y a menudo perdemos audiencia a la que estamos intentando llegar. Es más un problema político.
El otro reto es cómo fomentar una mayor participación en el sistema por las personas que son verdaderos actores sociales en la prestación de servicios públicos. Estamos intentando encontrar maneras en las que nuestros socios de base se movilicen, reunirlos y comenzar con ellos la interacción con los oficiales del gobierno. Conseguir que la gente te escuche es fácil, pero conseguir que pasen a la acción en estos asuntos es realmente un reto. La transparencia es fácil, la rendición de cuentas es un reto.
¿Cuál es su rol cívico?
Creemos en el compromiso con el gobierno, y a cada nivel. Nos vemos a nosotros mismos como recopiladores de datos, a los que el gobierno debe tener acceso. Somos los manifestantes de las innovaciones que esperamos que el gobierno haga. Queremos crear modelos. Para que el gobierno use esos modelos, hemos de creer en la defensa de los mismos.
¿Ha sido replicado vuestro trabajo?

Somos realmente nuevos. No creo que nadie replique lo que estamos haciendo. Estamos todavía en el proceso de desarrollo de nuestro propia web. Pero hemos compartido herramientas con varias organizaciones. UNICEF se ha interesado en algunas de ellas.

¿Es su trabajo una réplica de otro?

La idea evolucionó de lo que estaba ocurriendo en el campo de la rendición de cuentas. Por tanto sí, estuvimos muy influenciados por eso. También fuimos influenciados por las metodologías de rastreo participativo implementadas en India y África por el Banco Mundial y por las metodologías de auditoría social y el movimiento de derecho a la información. Fuimos influenciados por el Aser Center. Esas influencias nos han ayudado a dar forma a nuestro trabajo.

¿Con qué organizaciones de transparencia y rendición de cuentas trabajan?

Trabajamos con Aser Center, NIPFP, el Centre for Development Finance, Social Watch, el Center for Budget and Government Accountability, el Centre for Budget and Policy Studies, India Governs y IDS-Sussex. Comprometemos muchas organizaciones sociales.

¿Cuántas personas trabajan en el proyecto?
17.

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