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El deporte y la reconciliación nacional cubana

En abril de 2012, el joven periodista Lenier González, editor de la revista cubana Espacio Laical, concluía el prólogo de la compilación “Por un consenso para la democracia” con las siguientes palabras:

El intenso debate sociopolítico que está teniendo lugar en la sociedad cubana, y su capacidad demostrada de impactar sobre la opinión pública insular, constituyen una muestra irrefutable de que Cuba está viva.

Este carácter vivo de la nación caribeña, evidenciado en los recientes debates sobre la puesta en funcionamiento del cable de fibra óptica y la reforma migratoria, entre otros, se ha extendido igualmente mediante los blogs y las redes sociales.

Hace poco más de una semana, la llegada a Cuba de José Ariel Contreras, pitcher cubano radicado en Estados Unidos desde 2002, conmocionó a los habitantes de su provincia natal, Pinar del Río, y a los seguidores del beisbol, deporte nacional cubano.

Las últimas modificaciones de la Ley migratoria, que finalmente “pusieron” a mi primo en Miami y en Belice a mi mejor amigo, trajeron a José Ariel Contreras al Capitán San Luis. ¡Demasiado para el aburridísimo pueblito de Pinar que José Ariel, en el castellano que casi olvidara antes de “irse”, hubiese intercambiado con su pueblo!, cuenta desde su perfil en Facebook el periodista Carlos Díaz.

La reforma migratoria, en vigor desde el pasado 14 de enero, permite las visitas de los profesionales de la salud y deportistas de alto rendimiento “que abandonaron el país luego de 1990, si han pasado más de ocho años de ese hecho, salvo en los casos que atendiendo a razones humanitarias se apruebe su entrada al país en un plazo inferior”, refiere una nota de la agencia Inter Press Service.

Aliet Arzola, desde su página en Facebook, considera:

Esto era un sueño hace muy poco, pero finalmente se hizo realidad… Como mismo René Arocha rompió el hielo y desertó, ahora José Ariel Contreras se convierte en el primer pelotero cubano en regresar a la Isla… Ojalá detrás puedan venir muchos más, deseos no les faltan, de poner sus pies en Cuba y de enfundarse en la camiseta de las cuatro.

A la celebración se sumó la entrevista realizada por el bloguero y estudiante de periodismo Carlos Manuel Álvarez, quien viajó la tarde del 30 de enero hasta Las Martinas, pueblo natal de Contreras, para preguntarle cómo ha encontrado Cuba, más de diez años después, entre otras cuestiones a las que el deportista respondió con gentileza y cortesía.

Carlos Manuel Álvarez entrevista a José Ariel Contreras. Foto: Cortesía de Carlos Manuel Álvarez

Carlos Manuel Álvarez entrevista a José Ariel Contreras. Foto: Cortesía de Carlos Manuel Álvarez

Según Álvarez, la salida de Contreras de la selección nacional, durante el año 2002, causó conmoción. “Antes se habían marchado jugadores, pero Contreras fija un momento. Tu regreso también abre un camino, de alguna manera inicia un puente. ¿Imaginas a los peloteros que se fueron, jugando nuevamente por Cuba?”, indagó.

A lo que Contreras respondió:

Antes que todo somos cubanos. Donde quiera que estemos y haciendo lo que hagamos. Jugando beisbol, o barriendo una calle en cualquier lugar del mundo, seguimos siendo cubanos. De hecho, yo tengo una cláusula, que firmé en 2002 con los Yankees, donde dice que en contra de Cuba no juego. Si juego en un evento internacional, es con mi equipo. Y ese es mi sueño, tener la oportunidad de jugar por Cuba antes de retirarme.

Durante este mes, Cuba también ha reformado la programación de los canales de televisión estatal. Como parte de estos cambios, se anunció la transmisión de un partido de beisbol semanal de ligas profesionales extranjeras, reclamo de la población durante los últimos años que pudiera hacer realidad el sueño de ver a los Yankees de Nueva York en la pantalla.

La profesionalización del beisbol es otra de las asignaturas pendientes para el deporte en Cuba. Según Contreras, “el mejor béisbol del mundo está en Estados Unidos, pero allí juegan los japoneses, los coreanos, los dominicanos, los venezolanos. Los cubanos tendrían que insertarse. La calidad subirá. Indiscutiblemente”.

Para los lectores de OnCuba, revista que consiguió la primicia de la entrevista, es importante que “los peloteros cubanos se puedan incorporar en las grandes ligas y que se cumpla el sueño de Contreras de jugar con el equipo Cuba en los Mundiales y Clásicos”.

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