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Laos: ¿Dónde está Sombath Somphone?

‘Encuentren a Sombath Somphone’

Sombath Somphone [en], economista de desarrollo y educador de Laos, fue visto por última vez el 15 de diciembre de 2012. Un mes después de su misteriosa desaparición [en], sus amigos y seguidores de todo el mundo le están pidiendo al gobierno de Laos que intensifique la búsqueda de Sombath.

Sombath Somphone fue visto por última vez en Vientiane en la tarde del sábado 15 de diciembre cuando conducía su jeep hacia su casa. Inmediatamente, su familia y amigos se pusieron en contacto con la policía, visitaron hospitales e informaron a Embajadas, pero nadie supo decir a dónde había ido Sombath.

Dos días después, apareció una filmación de CCTV mostrando a Sombath mientras era detenido por la policía y luego secuestrado.

Sombath fundó el Centro de Formación para el Desarrollo Participativo en Laos y su trabajo de toda la vida en el ámbito de la educación y el desarrollo comunitario fue reconocido cuando ganó el Premio Ramon Magsaysay 2005 (conocido como el Premio Nobel Asiático) por liderazgo comunitario.

La esposa de Sombath, Ng Shui Meng [en], piensa que no es totalmente exacto llamarlo activista. Explica la filosofía de los numerosos proyectos de Sombath:

La filosofía del desarrollo de Sombath es la de promover el desarrollo equilibrado y sustentable. Sombath nunca se ha opuesto al desarrollo económico pero aboga porque el desarrollo económico se equilibre con el bienestar espiritual, la mejora social y la protección ambiental y cultural.

El secuestro de Sombath fue conocido a través de una filmación de CCTV

En relación con el caso de Sombath, el Embajador de Laos ante las Naciones Unidas en Ginebra Yong Chanthalangsy, emitió esta declaración [en] en nombre del gobierno:

El gobierno de Laos está profundamente preocupado por la desaparición del Sr. Sombath Somphone y le asigna importancia a las investigaciones que se están llevando a cabo para conocer la verdad acerca de este episodio.

Sobre este caso, la autoridad competente, como órgano de protección de la ley que protege y mantiene el orden social, tiene el deber jurídico de investigar la verdad para llevar a los responsables a la justicia y asegurar que se haga justicia con el Sr. Sombath y su familia, conforme a derecho.

Thomas Wanhoff [en] pregunta por qué la policía no impidió que secuestraran a Sombath:

Aún cabe preguntarse por qué la policía no hizo nada cuando presenció que alguien robaba el auto y que Sombath era forzado a entrar en el auto. Si hubiera sido secuestrado, seguramente habría informado a los oficiales de policía.

Sombath, “el formador de formadores’

La noticia del secuestro de Sombath generó fuertes reacciones [en] dentro y fuera [en] de Laos. Funcionarios gubernamentales y grupos de la sociedad civil de otros países se han unido para instar al gobierno de Laos a que contribuya a encontrar al desaparecido Sombath. En Tailandia, más de 60 grupos firmaron [en] una petición en apoyo a la campaña para encontrar a Sombath:

Nosotros, organizaciones de la sociedad civil de Tailandia, instamos a las autoridades competentes de Laos a tomar acciones urgentes en relación con la desaparición del Sr. Sombath. Esperamos que se lleven a cabo todos los esfuerzos necesarios para conocer su paradero e investigar la causa de su desaparición en forma inmediata .

Por último, y sobre todo, esperamos que el Sr. Sombath se encuentre seguro y que reaparezca para reanudar su misión inacabada. Porque esto será alentador no sólo para quienes comparten una misión similar, sino también para quienes están comprometidos en la tarea de hacer de este mundo un lugar mejor para todos.

Escribiendo para New Mandala [en], Simon Creak y Keith Barney preguntan si la desaparición de Sombath está vinculada a su defensa de la protección del derecho a la tierra de los pobladores:

Se están estableciendo vinculos entre la desaparición de Sombath y su relación con el polémico AEPF (Foro del Pueblo de Asia-Europa celebrado en Vientiane en el pasado mes de noviembre), especialmente su apoyo a las personas que hicieron declaraciones de apoyo a los derechos de los pobladores que están sufriendo por la pérdida de sus tierras y recursos. Como la esposa de Sombath ha reiterado públicamente, en el Comité Organizador Nacional del AEPF participaron funcionarios del gobierno, por lo que el evento como tal no debería haberse empañado.

Harrison George analiza [en] el impacto de la desaparición de Sombath en las redes de la sociedad civil de Laos:

El efecto ha sido totalmente paralizante. En Laos nadie puede imaginar lo que ocurrirá ahora. Nadie sabe dónde está la línea que no se debe cruzar. Algunas personas se han ido del país; algunos han hecho cualquier cosa para sobrevivir, yendo de una casa segura a otra con la esperanza de que las fuerzas de seguridad todavía no estuvieran demasiado cerca. Y todos mantienen sus bocas bien cerradas.

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