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“Temporada boba” con elecciones en Tobago

A menudo, se hace referencia a Trinidad y Tobago como un país, lo que por supuesto, es. Pero también son dos islas distintas, cada una con su propia identidad, mucha de la cual es política. En Tobago se llevarán a cabo elecciones para el Congreso de Tobago [en] el lunes 21 de enero -y aunque estas elecciones no son nacionales, son elecciones importantes, pues el resultado determinará quién dirigirá el órgano semiautónomo que gobierna varias funciones clave [en] de lo que los trinitenses llaman la “isla hermana”. Fundamentalmente, los doce funcionarios electos del Congreso de Tobago administrarán la isla de Tobago.

Son tres los partidos principales disputando las elecciones. El actual Secretario Jefe [en] del Congreso de Tobafo es Orville London [en], ha ocupado el cargo en los últimos 12 años y está afiliado al Movimiento Popular Nacional [en] (PNM, por sus siglas en inglés), el partido que el actual gobierno de Trinidad y Tobago derrotó en las elecciones generales del 24 de mayo de 2010 [en]. El gobierno de la Sociedad Popular [en] la representa Ashworth Jack de la Organización Popular de Tobago [en] (TOP, por sus siglas en inglés). el ex Secretario Jefe Hochoy Charles, que ejerció el cargo durante el gobierno de la Alianza Nacional para la Reconstrucción (1986-1991), ahora representa a una organización llamada la Plataforma de la Verdad [en]. Los tres candidatos se enfrentaron en el primer debate político en vivo [en] de la isla hermana el martes 8 de enero, que provocó interesantes comentarios en Facebook -pero solamente una bloguera política, The Eternal Pantomime, pareció interesarse en examinar los tejemanejes con mayor detalle. Incluso antes de la transmisión del debate, publicó esta actualización [en]:

Todo Tobago y gran parte de Trinidad espera conteniendo el aliento para ver cómo se desempeñarán Hochoy Charles, Orville London y Ashworth Jack.

Espero que Jack salga diciendo cómo Tobago ha estado mal administrado con Hochoy Charles (Ring Bang Adda) y con London (mal manejo de MilShirv y PNM durante muchos años). En ambos casos, el señor Jack bien puede haber tenido algo de fundamento, pero… el mayor logro de Jack esta noche será distraer al público de Tobago [de]:
1. Su asociación con el Congreso Nacional Unificado (UNC, por sus siglas en inglés), a pesar del hecho de que lo financia y lo prepara el UNC.

2. Toda la corrupción, la manía por el derroche y los malos manejos que han ocurrido al mando en el periodo Kamla Persad-Bissessar.

Jack se esforzará por sacar del centro de atención a la Sección 34, el Estado de los Informes de Medio Ambiente (SoE), Reshmi Ramnarine, el contrato Gopaul, la autopista $7b y la más reciente acción para quebrantar nuestra Constitución, el anuncio de Warner de que a los soldados se les dará facultades para arrestar. El anuncio ha venido sin un solo comentario de ninguna parte… todos están tan distraídos con las elecciones del Congreso y con hacer que Hilton Sandy se disculpe, que han dejado pasar las consecuencias del intento de Warner de usurpar el poder del Presidente –Comandante en Jefe del Ejército– así como de degradar el fin de la Fuerza de Defensa.

El post pasó a dirigirse al polémico asunto de una controvertida referencia hecha a la población india del país [en] de Hilton Sandy, candidato de PNM:

Déjenme decir inequívocamente que el comentario de Sandy fue estúpido. Es de conocimiento general que los tobaganos son muy unidos y protectores de su cultura y su espacio… hasta a los afro-triniteneses se les trata como foráneos. Es también de conocimiento común que en la última década, la población india ha aumentado constantemente y desde las últimas elecciones, ha habido más y más indios mudándose a Tobago. Pero que Sandy haya hecho el comentario indica que:

1: A los indios no se les considera parte de Trinidad y Tobago y;

2: El PNM también está enredándose abiertamente en política de raza.

Pero tampoco perdamos de vista al hecho de que los tobaganos tienen amplias razones para ser precavidos y cautelosos de un gobierno de UNC. Y desafortunadamente, se ha llegado a equipar a UNC con indios, al igual que a PNM se le equipara con africanos.

Tras el debate, la bloguera Rhoda Bharath, escribió este post [en]:

Antes de que Tobago se uniera a Trinidad, la isla manejó sus propios asuntos, luego, tras la custodia en 1898, se trató a la isla como un niño dependiente no deseado. Fue dependiente de Trinidad para tomar todos sus decisiones. La isla estuvo históricamente subdesarrollada, y como PNM era el partido en el poder, es el que más quejas ha recibido con el PNM y por el cual London está enfrentado algo de presión. Cómo ha manjeado London el presupuesto y el desarrollo de Tobago es tal vez su mayor desafío en estas elecciones.

Por la derecha del escenario entra Ashworth Jack, hambriento por el cargo de Secretario. Si el TOP estuviera por su cuenta en Tobago y fuera realmente un partido independiente, Jack podría realmente ser mucho más popular de lo que London es ahora, porque tras 12 años, creo que muchos tobaganos quieren una manera diferente de Congreso. Pero el temor del UNC ha incitado el apoyo al PNM de London de una manera que, si el entorno político fuera diferente, no hubiéramos tenido tanto entusiasmo por el PNM.

Los tobaganos están observando a Trinidad que lucha contra corrupción, nepotismo, mal manejo y una de las peores crisis constitucionales. Tampoco ayuda a la causa de TOP que UNC haya insultado tanto y lanzado tantas críticas a Keith Rowley, líder de oposición del PNM y otro hijo de hijo de la tierra. Los tobaganos están evaluando qué significarían para ellos las políticas de UNC en el cargo.

Congreso de Tobago, foto de Angelo Bissessarsingh.

Explicó:

Propiedad, independencia y autonomía significan un montón para los tobaganos. Y es por eso que el Acta del Congreso y el asunto de los límites marítimos son tan cruciales. Si es que hay depósitos de combustible en el fondo del mar de Tobago, entonces la isla está lista para experimentar un auge económico… pero existe el verdadero temor de que un TOP controlado por UNC timaría y engañaría a Tobago de su derecho natural y de que Ashworth Jack traicionaría a los tobaganos.

Bharath volvió a tocar [en] el asunto de la raza:

Los tobaganos sospechan de los trinitenses en general; pero también sospechan mucho más de los trinitenses que quieren comprar sus tierras y negarles su derecho natural. En los últimos diez años, el entorno étnico de la isla ha cambiado dramáticamente. Hay más indios viviendo y trabajando en Tobago ahora que en cualquier otro momento, una isla con la que los indios no tienen lazos históricos. Y ahora en 2012 les parece a los tobaganos que los trinitenses, particularmente los indo-trinitenses, están tomando su isla. Tampoco ayuda que UNC haya hecho tantos comentarios relacionados con la raza…

Que el comentario de Hilton Sandy es poco elegante y racista no está en discusión. Nunca debió haberlo dicho. Pero la afirmación revela algunas de las preocupaciones de los tobaganos en el gobierno de TOP. Y el propio Jack… al que atraparon usando una hoja con apuntes en el debate del pasado martes [8 de enero] está ahora preparándose para ser Secretario Tramposo de Tobago.

En un post de seguimiento [en], sugiró que hasta la manera en que se organizó el debate fue irrespetuosa con los tobaganos:

El Debate tuvo un público cerrado y selecto. No todos los tobaganos podían asistir. Recuerden que son elecciones para el Congreso… afecta a los tobaganos más de lo que jamás podría afectar a los triniteneses. El moderador era un trinitense de origen indio. Los dos panelistas que presentaban las preguntas hablaban notoriamente como trinitenses. El recinto era Magdalena Hotel, propiedad del gobierno. El equipo de producción era Lisa Wickham, consultora trinitense. El equipo de investigación que llegó con preguntas eran todos de la Universidad de las Indias Occidentales [ubicada en Trinidad] y los nombres que vi incluían mayormente a investigadores trinitenses de la esfera universitaria de investigación.

El mensaje que se envió fue que este debate era una producción de trinitenses para trinitenses sobre un asunto tobagano.

Con la intensificación de la campaña en los días previos a las elecciones, The Eternal Pantomime [en] sigue echando un vistazo a las novedades. Publicó esto [en] el martes 15:

Este fin de semana, vio lo que equivalía a una guerra relámpago de TOP. La Primera Ministra, que hace un mes dijo que UNC no manejaba la campaña de TOP sino que solamente prestaba apoyo logístico, estaba al lado de Jack siendo logística mientras iba a la iglesia con él, leía la Biblia a la congregación durante la ceremonia y al final fue a un paseo en Mason Hall, el escaño de Ashworth Jack en el Congreso y la aldea de donde es Keith Rowley.

En la blogósfera, los comentarios pasaron rápidos y veloces, con muchos tobaganos preguntándose en línea y a viva voz cómo una Primera Ministra que acaba de insultar a Keith Rowley por asistir a un servicio religioso en Divali Nagar, podía ahora aparecer en una iglesia Gospel y participar en el servicio, considerando su fe hindú… ironías, supongo.

Mientras anoche en Roxborough, un feroz Rowley y London hablaron de los varios pasos en falso de Ashworth Jack y de UNC. Está por verse qué estilo de campaña funcionará ahora para los tobaganos y qué políticas les interesa (si es que les interesa alguna).

Es la estación boba en todo su vigor estos próximos siete días.

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