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Bahréin: Un tuiteo lleva a un activista de derechos humanos a la cárcel

Sayed Yousif Almuhafda es el Vice Presidente y Director de la Unidad de Documentación del Centro Bahreiní para los Derechos Humanos [en] (BCHR, por sus siglas en inglés). También es miembro de los grupos de derechos Front Line Defenders y Amnistía Internacional. Fue arrestado el 17 de diciembre cuando estaba monitoreando una manifestación no violenta en la capital Manama e informando al respecto en Twitter.

Sayed Yousif fue acusado de difundir información falsa en su cuenta de Twitter. Está acusado en especial, entre otras cosas, de publicar una foto [en] (advertencia de contenido gráfico en el enlace, se recomienda criterio por parte del lector) en Twitter el 17 de diciembre, de un joven manifestante herido, en realidad tomada dos días antes.

En una carta enviada a Global Voices Advocacy, la familia de Sayed Yousif decía que aunque él estaba de buen ánimo, creía que su arresto tenía una motivación política—un intento de impedirle hacer su trabajo como observador de derechos humanos:

Sayed Youssif cree que fue innecesariamente capturado [por la policía] mientras realizaba su trabajo de observación de una marcha en Bahréin [...] Por dicho cargo no debería ser secuestrado por policías de paisano durante la protesta y verse rodeado de al menos 30 policías antidisturbios. Dice que podrían haberle enviado una petición oficial para presentarse delante de un fiscal y evitarle la cárcel.

Sayed Youssif cree que su detención es una pura venganza por su trabajo de exponer violaciones de derechos humanos durante las protestas pacíficas y siente que es un mensaje para que deje de informar sobre las violaciones en Bahréin.

El 25 de diciembre, Sayed Youssif compareció ante el fiscal general en Manama que decidió prorrogar su detención [en] 15 días más. Una decisión condenada por defensores de la libertad de expresión como los vigilantes de medios Reporteros Sin Fronteras que han publicado la siguiente declaración [en]:

Muhafda está pagando una vez más por su compromiso con la difusión de información sobre violaciones de derechos humanos en Bahréin [...] Las autoridades deben poner fin a sus violaciones repetidas de la libertad de información y permitir a los proveedores de noticias operar libremente.
La información proporcionada por los activistas de derechos humanos de Bahréin es aún más importante cuando las autoridades limitan las visitas de periodistas extranjeros y con frecuencia obstruyen la cobertura de aquellos a los que se les permite entrar

Esta no es la primera vez que Sayed Yousif es arrestado por sus reportajes de violaciones de los derechos humanos en Bahréin. El 2 de noviembre 2012, estuvo detenido 12 días [en] después de cubrir una violenta represión policial de una manifestación en Diraz, al oeste de Manama.

Poster de la campaña #FreeSaidYousif, publicado en Twitter por @OsamaJaleel

Sayed Yousif fue visitado por última vez el 25 de diciembre en la estación de policía Hoora, en el barrio del noreste de Manama. Según su familia, está aislado de otros prisioneros políticos, puesto en una celda junto con presos comunes que no hablan árabe.

En un mensaje enviado a Global Voices Advocacy, su hermano Sayed Osama Almuhafda (@OsamaJaleel) escribía:

Esta es otra forma de castigo para él. No tiene con quien comunicarse.
Todos los demás presos políticos y por la libertad de expresión se mantienen juntos en la prisión ”dique seco” [la Unidad de Detención a corto plazo del Ministerio del Interior en Manama], a excepción de Sayed Youssif. ¡Creemos que su caso es totalmente cruel e injustificado!

La familia Sayed Yousif hizo un llamamiento a todos los defensores de derechos humanos para ejercer presión sobre el gobierno de Bahréin con el fin de asegurarse de que recibe un juicio justo y un trato igual al de todos los demás presos por la libertad de expresión.

Cómo se puede ayudar

Puedes seguir la cuenta de Twitter de Sayed Yousif, @saidyousif, o tuitear con la etiqueta #FreeSaidYousif para mostrar apoyo.

También se puede contactar con los medios de comunicación y organizaciones de derechos humanos y contar la historia de Sayed Yousif al mundo.

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