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Tecnología para la Transparencia: Mars Group Kenya

Tecnología para una Red de Transparencia Este post es parte de Tecnología para una Red de Transparencia donde investigamos tecnología que promueva la rendición de cuentas y compromiso cívico alrededor del mundo · Todos los posts

(Todos los enlaces llevan a páginas en inglés, salvo que se indique lo contrario)

Artículo escrito originalmente por Lova Rakotomalala para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista rápida

Cuenta en Twitter: @MarsGroupKenya

Mars Group Kenya dirige una de las mayores bases de datos en internet sobre información del gobierno en Kenia.

Fundadores: Jayne Mati, Mwalimu Mati
Idioma: inglés
Fecha de inicio: diciembre 1, 2006
Presupuesto anual 2007: $50000
Presupuesto anual 2008: $75000
Presupuesto anual 2009: $150000
Presupuesto anual 2010: $200000
¿Cuántas visitas únicas tiene por mes?: 700000
Escala del proyecto:  [nacional]
Herramientas específicas: ,
Ubicación: Kenia

Contexto

Mars Group Kenya dirige una de las mayores bases de datos en internet sobre información del gobierno de Kenia, y se enfoca en la corrupción de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial del gobierno, así como también en la responsabilidad y la educación cívica.

Su misión es crear la mayor base de datos digital con información del gobierno de Kenia para archivar e indexar. El sistema cuenta con más de dos terabites de información del gobierno en sus páginas web, alrededor de 8.000 suscriptores registrados, y ha alcanzado más de 20 millones de visitas desde su lanzamiento.

Mars Group fue crítico al concienciar sobre un aumento injustificado en la remuneración del noveno parlamento en Kenia en 2007 (PDF), confirmado por una investigación parlamentaria independiente. Mars Group también es una parte importante de la iniciativa de la sociedad civil de Kenia, que ha estado ayudando a revelar asesinatos extrajudiciales de la policía de Kenia desde el 2007.

Entrevista

Cuénteme un poco acerca de su proyecto:

Mi nombre es Mwalimu Mati y soy uno de los cofundadores de Mars Group Kenya. Comenzamos en 2006 tratando de documentar la corrupción y la distribución de información en Kenia. Pensamos que, a pesar que aquí los medios de comunicación son muy activos, todavía tenemos corrupción, una discusión parlamentaria sobre corrupción y una sociedad activa. Necesitamos indexar y archivar la información para que pueda ser recuperada, y construir un archivo en Internet que pueda ser utilizado por cualquier persona durante una investigación oficial. La idea es documentar cualquier problema en Internet para que pueda ser mejor abordado en el futuro.

Existen dos tipos de informes en nuestra página web: informes oficiales originales (informes públicos firmados o sellados oficialmente que escaneamos, digitalizamos y subimos a la web) e investigaciones realizadas por nuestro equipo, que extrae los datos en bruto y los coloca en un formato fácil de usar en la web. Básicamente, nuestra verificación de información consiste en asegurar que la extracción y las cifras producidas por nuestra base de datos sean correctas. No efectuamos investigaciones originales, pero sí tratamos de publicar los análisis de las investigaciones en las que identificamos que algo no ha sido seguido hasta el final o dónde se han olvidado de algo.

Por ejemplo, en el escándalo de Anglo-leasing (un informe sobre gran corrupción) tenemos una lista de informes oficiales, documentación obtenida de investigaciones y análisis, y, si existen filtraciones sobre corrupción, tratamos de fomentarlas. Queremos tener debates basados en evidencias, por ello los periodistas y funcionarios deben contar con evidencia que respalde lo que dicen. En nuestra página web no presentamos ningún documento privado porque según la ley en Kenia esto sería un delito. Solo exponemos documentos públicos oficiales.

¿Cuál es su visión para el proyecto?:

El objetivo del proyecto es hacer accesible la información a la gente, entonces si se accede a la información en épocas de elecciones y estas se abocan a las problemáticas, el objetivo ha sido cumplido.

¿Cómo su trabajo se convierte en un cambio fuera de internet?:

Efectuamos un análisis del presupuesto nacional de 2009, lo publicamos y captamos el interés de un miembro del parlamento, quien luego lo tomó y lo llevó al parlamento. La gente se quejaba por los informes de los gastos. El parlamento estaba votando por más dinero para el gobierno del que realmente gastaba; por lo tanto, los gastos del gobierno que se informaban eran de más, afirmando que gastaban más de lo que usaban. Como resultado de nuestra publicación, el parlamento creó un comité para investigar nuestros reclamos y descubrió que decíamos la verdad.

Otro resultado de esta acción fue que se promulgó una nueva ley que había estado archivada en el parlamento por un tiempo, lo que requirió efectuar más informes periódicos sobre el presupuesto que antes (ahora los informes son mensuales). A veces existen casos en los que los miembros de los medios de comunicación nacional nos han informado que han utilizado nuestra página web para buscar información acerca de la que no estaban seguros. Para ser honesto, allí hay información de la que ni yo sé. Hay demasiada. Pero es una herramienta de búsqueda para todos.

Nuestro proyecto es todavía bastante nuevo. En términos de evaluación y nuestro impacto global en Kenia hemos alcanzado un cierto estatus de autoridad como una organización de documentación de confianza. Nuestro proyecto es considerado como un lugar al que uno debería recurrir si realmente está en apuro y necesita información. De este modo, se ha cumplido el objetivo.

Con respecto a mantener la información en un solo lugar — no es el único lugar, pero tenemos uno de los mayores sitios, por lo tanto esto es una calificación importante en nuestra evaluación de manera empírica. También tenemos en cuenta cuando los medios de comunicación nacionales mencionan nuestro trabajo o cuando se realizan medidas parlamentarias. En general, el modo en que medimos nuestro proyecto es el modo común de medir una página web: de acuerdo con [la compañía de información de la web] Alexa, entramos en el top 100.000 de páginas web en el mundo. Probablemente, ahora estamos más cerca de los 200.000. Cuando existen acontecimientos importantes, a veces alcanzamos los 40.000 en términos del ranking de tráfico mundial, por ejemplo, durante nuestro referéndum constitucional en agosto de 2010.

¿Cuáles son los mayores obstáculos para su éxito?:

Originalmente pretendíamos tener un canal en línea seguro para los informantes, pero descubrimos que las denuncias de irregularidades originales son difíciles de manejar adecuadamente. Las personas a veces inventan cosas, pero cuando nos envían copias de informes oficiales podemos tomar medidas. Queríamos tener algo parecido a Wikileaks, pero hasta ahora no hemos obtenido ningún documento exhaustivo que las personas estén dispuestas a compartir.

¿Por qué las personas utilizan su herramienta?:

Trabajé por un tiempo próximo a un sector del gobierno y en una firma de abogados pública. Kenia carece de bibliotecas físicas, entonces descubrimos que ninguna ONG que trabaja en derechos humanos y contra la corrupción tendría su propia mini biblioteca. El problema es que no se puede encontrar un lugar para toda la información. En Kenia, no todas las bibliotecas se pueden encontrar en línea, por lo tanto, la tecnología y especialmente las bases de datos en la web nos permiten acumular grandes cantidades de información: fuentes oficiales, archivos de los medios como la televisión de Kenia, por ejemplo; la tecnología nos ayuda a abordar toda la información.

¿Con qué organizaciones de transparencia/responsabilidad trabajan?:

Comenzamos con el Programa de Asociación para el Cambio, dedicado a  intervenir directamente en la situación nacional. Tratamos de incentivar a las personas para que se involucren directamente, y fomentamos debates donde los kenianos tienen derecho a disentir. Discutimos sobre problemas de derechos humanos y apoyamos a grupos de derechos humanos; también estamos interesados en el presupuesto nacional, y somos partidarios de que el 60% del presupuesto debería ser asignado al desarrollo. Queremos que la deuda nacional se reduzca. También hablamos de tribalismo — en primer lugar somos ciudadanos y nada más que eso. Finalmente, queremos terminar con la impunidad de funcionarios del gobierno corruptos. Queremos que los ciudadanos estén informados sobre aquellos programas específicos, y luego incentivar a los jóvenes kenianos a participar en política y postularse para cargos políticos.

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