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Usuarios de Reddit debaten el juego de precios de la industria de medicamentos contra el cáncer

Cuando la compañía farmacéutica india Cipla anunció el pasado mes que reduciría el coste de tres medicamentos usados para tratar cánceres –uno se usa para el cáncer de pulmón y los otros dos para el de pecho–, personas de todo el mundo reaccionaron. Algunas de las conversaciones más largas tuvieron lugar en la página de comentarios de noticias Reddit [en], e incluye una lista de 420 comentarios [en] en respuesta al reportaje en The Economic Times (India).

Las conversaciones y debates se centraban en la causa del alto coste de estos medicamentos especializados, y también en cuáles son los derechos y las responsabilidades de las compañías farmacéuticas para asegurarse que los medicamentos que salvan vidas estén disponibles en los países en vías de desarrollo.

“Elseñorrespetuoso” [en] escribió:

Esto no significa que Cipla sea ‘amable'. Esto significa que Cipla intenta ganar algún dolar, exactamente igual que todas las compañías del mundo. Lo único que ocurre es que, en India, la manera que tiene una compañía de medicamentos contra el cáncer de ganar algún dolar es poniendo los medicamentos más baratos de manera que más personas se pueden permitir comprarlos. ¿Suena bien, no?

Aunque parezca raro, la razón de todo esto no es que la población sea tan fantástica, sino que no tienen seguro y el gobierno tampoco tiene dinero para gastar en medicamentos. Cuando todo el mundo es lo suficientemente pobre, no tienes más elección que recortar los precios y tratar de conseguir cantidades de medicamentos.

Reserved for Handicapped and Cancer Patients

“Reservado para pacientes discapacitados y con cáncer” de Cory Doctorow en Mumbai, 2008, en Flickr Creative Commons

El sistema de India difiere de la mayoría de otros países en que no reconoce las patentes de las compañías farmacéuticas extranjeras cuando se alteran levemente los medicamentos para los propósitos de la renovación de patente. El efecto, como bien explicó el periódico alemán Spiegel [en], es que las compañías farmacéuticas indias pueden capitalizar donde otras no pueden, y también las medicinas hindúes se han vuelto muy importantes para muchos lugares del mundo en vías de desarrollo a causa de su asequibilidad.

“_Ni_idea” [en] hizo un comentario acerca del tema del coste, las patentes y la licencia en India:

La única razón por la que las compañías pueden reducir drásticamente los precios de los medicamentos de esa manera es porque normalmente no son los únicos que gastan millones en intentar su desarrollo. Si la mayoría de las compañías los desarrollen, ya ninguna tendrá la patente.

“mionendy” [en] bromeó:

en su honor, reduciré también los precios de los DVDs piratas un 63%.

“KING_UDYR” [en] escribió:

La responsabilidad social colectiva ha actuado bien.

Sin embargo, el coste del tratamiento contra el cáncer aún está fuera del alcance de muchos hindúes, comentó “nummakayne,” [en] cuya madre fue tratada por cáncer de ovarios:

Cada sesión de quimioterapia (incluyendo la estancia de una noche en el hospital) cuesta unos $480 (incluidos los medicamentos para la quimio, el acceso durante una noche a una sala general y los honorarios del médico). Esto no te lo pagan – es lo que cualquier persona pagaría de su propio bolsillo.

Así y todo se considera un cambio mínimo decente si se tiene en cuenta que esos $480 se considera como un salario mensual decente para un recién licenciado en informática. Pero para mucha gente de aquí aún está fuera de su alcance.

Mi papá murió de cáncer antes de que se lo diagnosticaran a mi mamá -Nivel III de cáncer de colon. Cinco años- dos cirugías (ileostomía, seguida más tarde por un cambio del procedimiento), 12 sesiones de quimio, 45 sesiones de radiación, todo tipo de medicinas experimentales y procedimientos que incluso no puedo recordar los nombres…mi mamá calcula que todos los gastos médicos fueron $50,000 aproximadamente. Puede que no sea mucho dinero para alguien en EEUU, pero créanme cuando digo que no reparamos en gastos con su tratamiento, al menos para mis ojos inexpertos.

Los comentaristas deliberaron sobre las campañas de marketing como una razón potencial por las que este tipo de medicamentos sean tan caros. “Jonnysunshine” [en] escribió:

Este es el tipo de cosa que se debería presentar. Continuamente vemos anuncios en la televisión y en las revistas hablándonos de esta o aquella nueva medicina milagrosa, pero ¿cuánto le cuesta al consumidor?

A lo que “calibos” [en] contestó: “Si quieres la nueva medicina milagrosa, que supongo te ofrece algunos beneficios, entonces paga por ella”.

“Cocktails4,” reconocido como un investigador farmacéutico, explicó los largos y caros proceos del diseño de la medicina [en]:

Los diseñadores de medicamentos como yo empleamos la investigación básica realizada en las universidades e intentamos aplicarla con el objetivo de curar una enfermedad. Por ejemplo, podría encontrar una investigación prometedora que señalara la importancia de una proteína quinasa específica en un tipo específico de cáncer. Después, puedo intentar encontrar un compuesto existente de medicamento que sea capaz de inhibir esa quinasa utilizando algo como ensayos ocultos de alto rendimiento usando la base de datos de componentes extensos corporativos, o puedo utilizar métodos de diseño de molécula de una estructura base pequeña utilizando una estructura de cristal de la proteína quinasa, si tengo suerte y existe realmente dicha estructura. En ese punto no he descubierto tampoco un componente prometedor y entonces comienza el proceso de optimización del medicamento en el que uno trabaja con químicos y biólogos para mejorar el medicamento a la vez que hace malabarismos con varios problemas como la insolubilidad, la toxicidad del órgano, la elevación de la unión del suero, la escasa biodisponibilidad oral, la falta de potencia, etc. Este proceso puede durar varios años y sin garantía de éxito. Gran parte de los medicamentos se abandonan mucho antes de que se prueben en las personas. Algunas aún se llevan a cabo fuera de los tratamientos clínicos.

“Cocktails4” [en] continuó el hilo:

La ciencia es muy cara. Pienso que muchas personas pertenecientes al campo de la tecnología no son conscientes de lo que supone tener, como comienzo, unos gastos por encima del millón de dólares cada mes.

Últimamente, las discusiones acerca del coste de los medicamentos contra el cáncer han dominado las conversaciones en Reddit acerca del cáncer [en]. EL pasado mes de junio comenzó la cadena de 917 comentarios sobre un artículo en El Hindú cuando Cipla rebajó los precios de los medicamentos que tratan el cerebro, el riñón y el cáncer de pulmón. El presidente de Cipla, Yusuf Hamied, dijo entonces que se trataba de un “movimiento humanitario” [en].

En ese punto, “TheGreatEnt” [en] escribió:

Como persona, me alegra ver que cada vez hay más gente que puede permitirse comprar la medicación.

Como farmacéutico, me entristece ver personas que no comprenden los costes de investigación y desarrollo de estas medicinas.

Pienso que el gobierno necesita emplear más dinero en ayudar los costes de investigación y desarrollo, y complementar el coste de los medicamentos (asistencia sanitaria universal, opción pública) que conllevará a beneficiar tanto a los impulsores como a los consumidores de medicamentos.

Angilee Shah escribe sobre el cáncer en todo el mundo en conjunto con la cobertura especial de Public Radio International: “El nuevo campo de batalla del Cáncer — el mundo en desarrollo.”

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