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Zambia: Ministro amenaza a editores del diario digital Watchdog con cargos de traición

GV Advocacy Este post es de GV Advocacy, un proyecto de Global Voices con su propio sitio web, en pro de la defensa de la libertad de expresion y contra la censura en internet. · Todos los posts

Un Ministro del gobierno zambiano supuestamente ha amenazado con arrestar [en] a los editores del diario digital de medios ciudadanos, Zambian Watchdog, además de cerrar su sitio web. Se dijo que el Ministro también ha amenazado con acusarlos de traición, un delito capital en Zambia castigado con la muerte.

El 2 de enero de 2013, el ministro de relaciones interiores Edgar Lungu, fue presuntamente citado por la Corporación Nacional de Telecomunicaciones de Zambia (ZNBC; en), controlada por el Estado, diciendo: “PUBLICACIONES EN LÍNEA… que publiquen declaraciones difamatorias serán llevadas al tribunal para que puedan explicar sus falsos alegatos.”

ZNBC ha eliminado tal declaración de su sitio web [en]. Pero muchos internautas, quienes han escuchado la transmisión en la ZNBC, han comentado ampliamente sobre la declaración. Como el activista político en línea, Ask Aunt Tina Banda, quien escribe en su página de Facebook:

…quién es [al que hace alusión el Ministro]? Zambian watch dog, Zambian EYE, Tumfweko, Mwebantu media etc… LOL Yaba [exclamación]!!!!!!!!!!!!!!!!

El Zambian Watchdog no es ajeno a las amenazas de cierre. Pero esta amenaza reciente parece estar completamente dirigida el sitio web, que publica el siguiente comunicado:

El gobierno zambiano ha anunciado que cerrará el Zambian Watchdog y acusará a sus editores de traición. Pero el Watchdog ha sido informado que el renovado vigor para detenerlo es porque su publicación ha hecho imposible que el régimen del PF [Frente Patriótico, partido político de gobierno] impulse más propaganda, ya que sus alabadores del Post Newspaper ya no están a la venta.

Luego de suprimir duramente a los partidos políticos de oposición, organizaciones de la sociedad civil, la iglesia y otros puntos de vista opuestos, el gobierno del dictator Michael Sata tiene una resolución de año nuevo -cazar y cerrar todas las publicaciones digitales, especialmente a su peor enemigo, Zambia Watchdog (esta publicación).

[…] El Ministro de Relaciones Interiores de Zambia, Edgar Lungu, dijo a la ZNBC, propiedad del Estado y controlada por el PF, que los dueños serán acusados de traición, un delito capital en Zambia que acarrea una sentencia de muerte.

Desde la llegada al poder del PF ha estado cazando al Zambian Watchdog y ha introducido varias amenazas y ultimatos que hasta ahora han quedado en nada.

Pero el sr. Lungu hoy (2 de enero de 2013) ha declarado la guerra abiertamente y que 2013 es el año de atrapar al Zambian Watchdog, que ha probado ser una molestia para el régimen dictatorial del PF que está decidido a acabar con cualquier punto de vista opositor.

El año pasado, el Zambian Watchdog fue mencionado en los Servicios de Seguridad e Inteligencia de Zambia (ZSIS; en), mejor conocidos como el Despacho Presidencial, como la publicación más influyente de Zambia.

Comentando sobre la más reciente amenaza, un número de lectores de Zambian Watchdog expresó solidaridad. Honesto escribió (los comentarios individuales en el Zambian Watchdog no tienen enlaces a ellos):

Lo mejor que [el gobierno] haría es facilitar la posición correcta de cualquier asunto que el gobierno sienta no fue reportado con hechos. Sofocar [al Zambian Watchdog] no ayudará [al gobierno] de ninguna forma. [El gobierno] debería promover la libertad de prensa donde los autores escriban objetivamente. La verdad podría ser detestada por la mayoría, pero finalmente triunfará sobre la falsedad. Muy poco pueden permanecer del lado de la verdad mientras la verdad exija lealtad de los principios y hasta sacrificio personal frente a la persecución y así sucesivamente. El artículo simplemente debería caducar y yacer en los archivos.

Un lector autodenominado El Analista escribió:

Me agrada el Zambia Watchdog, pero tampoco entiendo sus operaciones. ¿Realmente están en Zambia? ¿Están registrados con [Registrador de Sociedades, Clement] Andeleki ? ¿Está segura la gente que les provee información?

Un lector, Vlad!, cuyos comentarios previos parecen haber sido censurados, fustigó a la publicación:

¿Por qué no publican mis entradas? ¿Es porque les digo la verdad? Prueben ser tan populares como dicen y no moderen comentarios. ¡Todo lo que sé es que son falsos y tontos! ¿Por qué atacar [al gobierno] cuando saben que no se defenderá? Estamos aquí para defender [al gobierno], pero bloquean nuestros comentarios. ¿Cuán creíbles son sus afirmaciones?

Unas semanas luego de las elecciones de 2011, que marcó el comienzo del actual gobierno del Frente Patriótico, el presidente Michael Sata ordenó a su recién nombrado Fiscal General, Mumba Malila, “regular las publicaciones en internet” [en].

Unos meses luego de esa orden, el gobierno presuntamente aprobó millones de dólares [en] para que funcionarios de seguridad persiguieran a las publicaciones digitales en general y al Zambian Watchdog en particular. Como consecuencia, en mayo de 2012, el sitio web supuestamente fue víctima de un ataque en línea y estuvo inaccesible por varias horas.

Irónicamente, el Zambian Watchdog parece ser popular entre los propios ministros del gobierno. Tal y como reportamos el 2 de octubre de 2012, el Ministro de Finanzas de Zambia, Miles Sampa, y el Ministro en Jefe, Nkandu Luo, fueron captados en cámara, durante una sesión del parlamento navegando en el propio sitio web de noticias que su gobierno aparentemente amenaza hoy:

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