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Ciudadano nepalí detenido en el Reino Unido por presuntos crímenes de guerra

La policía británica ha empleado la ley de jurisdicción universal para detener al coronel del ejército nepalí que residía en el condado de Sussex del Este [en], en el Reino Unido. El nepalí ha sido acusado de cometer actos de tortura durante la guerra civil de Nepal que duró una década (1996-2006). Las Naciones Unidas han registrado más de 2.500 casos de tortura durante el conflicto de Nepal y es probable que esta sea la primera vez en que un nepalí es detenido por tortura. La policía británica no ha revelado la identidad del hombre.

A pesar que los detalles del crimen no están claros, Scotland Yard, sede de la policía metropolitana del Reino Unido, emitió un comunicado en el que decía [en]:

“Miembros de la Policía Metropolitana de Londres han detenido hoy a un hombre relacionado con torturas cometidas presuntamente durante la guerra civil de Nepal.”

Imagen de la guerra civil de Nepal – Compatientes maoistas se entrenan en una aldea remota. Imagen de Bimal Sharma. Copyright Demotix (22/07/2006)

La detención ha dejado claro que los crímenes puede ser procesados en el Reino Unido independientemente de el lugar en el que hayan ocurrido. La organización Human Rights Watch (HRW) [en] ha declarado:

La detención en el Reino Unido el 3 de enero de 2013 de un coronel del ejército nepalí sospechoso de haber cometido torturas lanza una advertencia a aquellos acusados de crímenes graves en Nepal y en cualquier otro lugar, para que sepan que no pueden esconderse por siempre de la justicia.

Brad Adams, el director de HRW en Asia, ha añadido:

El arresto por parte del Reino Unido de un oficial del ejército nepalí durante la brutal guerra civil de Nepal es un paso importante en la aplicación de la Convención contra la tortura de Naciones Unidas. Los responsables de llevar a cabo torturas en Nepal ya no pueden seguir suponiendo que se encuentran fuera del alcance de la ley en otros países.

La BBC Nepal, que cubrió extensamente la noticia, dice en su versión en línea [ne]:

“La investigación está siendo liderada por el Comando Antiterrorista, el responsable de investigar supuestos crímenes de guerra y violaciones de los derechos humanos.

La guerra civil de Nepal que duró una década hasta su final en el 2006, se llevó la vida de más de 12.000 personas. Durante ese periodo el país presenció miles y miles de violaciones de los derechos humanos. La Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (OACDH) publicó el ‘Nepal Conflict Report’ [en], un informe de 233 páginas sobre el conflicto de Nepal en el que quedaron registrados más de 2.500 casos de tortura.

Kanak Mani Dixit, un periodista nepalí además de editor de la revista Himal Southasian, ha escrito una carta dirigida al periódico The Guardian de Londres (compartida posteriormente en Facebook [en]) en la que dice:

“Esta detención en Sussex es el inicio de una “jurisdicción internacional” contra los criminales insurgentes que destruyeron la sociedad y la economía de Nepal entre 1996 y 2006. La OACDH de la ONU confirma en el informe que el nivel de violencia hacia las personas registrado durante la década era de alto grado, e incluía torturas, desapariciones, secuestros, violaciones y asesinatos. La aplicación de la “jurisdicción universal” también es el resultado del rechazo de los partidos políticos y de los maoístas a la creación en el país de unos mecanismos de justicia de transición fiables a lo largo de los cinco últimos años, por el bien de la verdadera justicia y  la reconciliación. En cambio, el actual régimen maoísta ha estado buscando el perdón por los asesinatos y ha cancelado casos judiciales en contra de cientos de personas acusadas de crímenes atroces. Las víctimas han quedado desprotegidas.”

La BBC incluyó el informe entre sus noticias de última hora [en] y ha sido tuiteado más de cien veces:

@BBCBreaking: Antiterroristas arrestan a un hombre de 46 años en Sussex, Reino Unido, por presuntos actos de tortura cometidos durante la guerra civil de Nepal.

Todo el mundo se pregunta por qué la policía británica ha dado este paso ahora que han pasado varios años desde la guerra civil. Según el periódico The Independent [en]:

El coronel, cuyo nombre no ha sido revelado, fue detenido conforme a la sección 134 de la Ley de Justicia Penal de 1988, según la cual la tortura llevada acabo por un miembro de la policía se considera un crimen, independientemente del lugar del mundo en el que haya ocurrido.

Esta es la primera vez en la historia de Nepal en la que un miembro de seguridad es detenido bajo jurisdicción universal en territorio extranjero por violar los derechos humanos. En un blog nepalí [en] expresé mi temor a que esos casos se incrementen en el Reino Unido:

El Reino Unido es el hogar de miles de nepalíes, lo que probablemente incluya a una significante cantidad de población que participó en la guerra civil. Si se comprueban las acusaciones y si el hombre es declarado culpable, ¿cómo afectará al resto de personas residentes en el Reino Unido que tomaron parte en la guerra civil?

Última actualización: La Embajada de Nepal en el Reino Unido ha confirmado para el Himalayan Times [en] que el detenido estaba al servicio del coronel del Ejército de Nepal Kumar Lama, destinado en la actualidad en una misión de paz de la ONU en Sudán. El oficial estaba de permiso en Londres durante Navidad y Año Nuevo para encontrarse con su mujer, enfermera.

1 Comentario

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