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Tecnología para la Transparencia: Maji Matone

Tecnología para una Red de Transparencia Este post es parte de Tecnología para una Red de Transparencia donde investigamos tecnología que promueva la rendición de cuentas y compromiso cívico alrededor del mundo · Todos los posts

(Todos los enlaces llevan a páginas en inglés, salvo que se indique lo contrario)

Artículo escrito originalmente por Victor Kaonga para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista Rápida

Cuenta de Twitter: @darajatz

Maji Matone permite a los ciudadanos informar sobre irregularidades en los lugares de abastecimiento de agua a través de mensajes de texto (SMS) y los mantiene informados sobre cuestiones relacionadas con el suministro de agua en áreas rurales.

Fundadores: Ben Taylor
Fecha de inicio: 2 de marzo de 2009
Presupuesto anual para 2009: $100000
Presupuesto anual para 2010: $500000
Visitas al mes: 500
Escala del proyecto: Nacional
Localización: Tanzania

Contexto

Maji Matone (Aumentando la Presión de Agua) es un programa diseñado por Daraja, una organización civil con sede en Tanzania, que informa a los ciudadanos sobre cuestiones relacionadas con el suministro de agua en áreas rurales, les permite enviar mensajes de texto a un número central para informar sobre irregularidades en el suministro de agua, y luego reenvía la información a las autoridades pertinentes. Está asociado con los medios para llamar la atención sobre las irregularidades de manera de ejercer presión sobre el gobierno para que ofrezca soluciones.

Maji Matone “complementa” al Sistema Nacional de Monitoreo del Suministro de Agua en areas Rurales, un proyecto del gobierno que permite a las autoridades monitorear el acceso al agua por parte de los ciudadanos. Este sistema pronto incluirá el desarrollo de una simple aplicación para teléfonos móviles que permitirá al Departamento de Ingenieros de Aguas del Distrito (ente responsable de reparar los lugares de abastecimiento de agua que estén dañados en areas rurales) ayudar con la supervisión. Maji Matone hará posible que los ciudadanos agreguen sus aportes y que informen sobre cortes e irregularidades en el suministro de agua de los cuales tal vez los Ingenieros de Aguas del Distrito no estén al tanto.

El acceso al agua potable es un desafío fundamental en Tanzania, donde los depósitos de agua se rompen y no son reparados con rapidez. Recientemente, el gobierno ha demostrado cierto interés por mejorar la situación (los fondos para respaldar el acceso al agua en áreas rurales se han incrementado 400% desde 2006) y, el proyecto Daraja puede contribuir a asegurar que los recursos vayan donde más sean necesitados.

Entrevista

Hábleme sobre este proyecto:

Mi nombre es Ben Taylor y soy el fundador de Daraja. Los preparativos para nuesto programa Maji Matone comenzaron a fines de 2009, y el programa comenzará a operar formalmente a fines de 2010. La idea provino de un trabajo anterior que yo había hecho, la recolección de datos sobre depósitos de agua rurales y del reconocimiento de que la misma idea podía combinarse con la tecnología móvil para crear un sistema de monitoreo para el suministro de agua rural por parte de los ciudadanos.

El mayor problema que el programa intenta superar es que los depósitos de agua rurales se dañan y no son reparados con rapidez. Cuando un depósito de agua se daña, pueden pasar meses o incluso años antes de que sea reparado. Eso sucede en parte por razones financieras, pero también por la mala comunicación que existe entre áreas remotas (la mayoría de las cuales tienen cobertura de telefonía móvil) y el distrito central, y en parte porque los funcionarios locales del gobierno se concentran más en implementar nuevos programas de suministro de agua en vez de preocuparse por que los programas existentes sigan funcionando. Estamos utilizando teléfonos móviles para crear un sistema para que los ciudadanos informen sobre fallas y otros problemas al Departamento de Ingenieros de Aguas del Distrito, para que se puedan tomar medidas más rápidamente.

Tenemos un número para el programa que es corto, 15440, en el que recibimos mensajes de los ciudadanos. Esos mensajes se le cobran al remitente según las tasas normales de cobertura de red y nosotros pagamos una pequeña tarifa que impone el servidor por cada SMS enviado o recibido. Actuamos en colaboración con los ingenieros y pensamos reenviarles los SMS que recibimos cada día. También incluiremos los informes y enviaremos un informe mensual con la lista completa de todos los mensajes recibidos por correo electrónico.

¿Cómo ve el futuro de este proyecto?:

Yo me involucré personalmente con el proyecto porque quería ver si el poder de la información, las comunicaciones y la presión política podían ser utilizadas para obtener mejoras en la provisión de agua en áreas rurales. Yo había visto que ideas similares habían sido efectivas en otros sectores, y estaba trabajando en un programa que obtenía datos excelentes sobre el estado de los servicios de suministro de agua en zonas rurales pero ese programa apenas utilizaba los datos obtenidos.

¿Cómo se convierte su trabajo en cambio fuera de internet?:

Nuestro trabajo también implica la colaboración de estaciones de radio para ejercer presión sobre los funcionarios locales del gobierno para que respondan con rapidez a la información provista por los ciudadanos. Por lo tanto, esperamos lograr modificaciones sin estar conectados a internet, combinando el uso de una tecnología relativamente nueva (teléfonos móviles) con una tecnología más antigua, la de la radio, y así crear una manera de recolectar información provista por los ciudadanos a lo largo de una amplia zona y concentrar ese flujo de información en transmisiones de radio que presionen al gobierno local para que tome medidas. La tecnología SMS es una manera simple de recabar información proporcionada por los ciudadanos sobre las fallas en los depósitos de agua en áreas rurales, y la radio es una manera simple de convertir esa información en presión política.

No podemos dar ejemplos concretos en esta etapa, ya que el programa empieza a recolectar información a través de SMS en noviembre de 2010. Por esa misma razón, todavía no sabemos cuáles serán los mayores obstáculos.

Juzgaremos nuestro éxito a través de cambios concretos en la entrega de servicios. Si el porcentaje de funcionalidad de los depósitos de agua rurales aumenta (ahora es de 54% a nivel nacional), y si podemos demostrar que hemos contribuido a lograr ese incremento, consideraremos que el programa habrá sido exitoso. También podemos utilizar una variedad de medidas más inmediatas para monitorear el progreso, como el número de SMS recibidos y procesados, emisiones de programas de radio, etc.

¿Cuál es su papel cívico?:

Nuestra relación con el gobierno es ampliamente positiva. El Ministerio de Agua e Irrigación está bien informado sobre nuestro trabajo y nos apoya, y tenemos una asociación formal con el Departamento de Ingenieros de Aguas del Distrito. Las reacciones de los gobiernos locales son más variadas, pero son muy receptivos. No nos presentamos ni como hostiles ni como aliados del gobierno, sino como facilitadores de flujos de información desde los ciudadanos al gobierno y viceversa.

El principal canal de información que suministramos es de abajo hacia arriba, canalizando la información desde los ciudadanos hacia el gobierno. También facilitamos el acceso público a los datos oficiales. En ambos casos, estas son funciones que idealmente deberían ser desempeñadas por el gobierno. En el caso de la recolección de información por parte de los ciudadanos, el gobierno depende demasiado de métodos formales que siguen la cadena de mando, que no funcionan de manera efectiva, y no les interesa explorar cómo las nuevas tecnologías pueden agilizar este proceso. En el caso del acceso público a los datos oficiales, el gobierno no lo considera una prioridad. Esto puede estar relacionado con la imagen poco prometedora que surge de esos datos.

¿Su trabajo ha sido copiado?:

Es demasiado pronto para hablar de copias en otros lugares, pero sabemos de una serie de organizaciones que están mirando este proyecto con interés.

¿Con qué organizaciones de transparencia/responsabilidad trabajan?:

Nos comunicamos regularmente con otras organizaciones de Tanzania y África del Este que están ya sea trabajando para promover la gestión de los ciudadanos y/o usando nuevas tecnologías de manera innovadora. Entre ellas están Frontline SMS y SODNET en Kenya y Twaweza/Uwazi en Tanzania. Nuestra principal via de comunicación es a través de internet, por correos electrónicos, y a veces, encuentros personales.

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