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Bangladesh: Servicios sanitarios vía celulares para embarazadas y madres

La cantidad de abonados a la telefonía móvil en Bangladesh es en la actualidad de más de 98 millones [en] y una gran parte son mujeres. Destinado a esta franja de la población se lanzó recientemente un servicio de asistencia sanitaria maternal por medio del uso de celulares. Aponjon [en] es un servicio sanitario basado en teléfonos móviles para embarazadas y madres recientes en Bangladesh auspiciado por la Alianza móvil para la acción maternal (MAMA por sus siglas en inglés). Es un servicio de bajo costo, gratuito para el 20 % más pobre de los abonados y que apunta a reducir las enfermedades y las muertes de las madres y los recién nacidos.

Kirsten Gagnaire [en], directora de la alianza mundial MAMA, escribe:

Logo de Aponjon. Simboliza que la participación del marido y otros miembros de la familia es importante para mantener la buena salud de la madre. Imagen cortesía del sitio web de Aponjon.

Aponjon, que significa “amigo de confianza” en bengalí, es un servicio desarrollado por los socios de la Alianza móvil para la acción maternal (MAMA por sus siglas en inglés) en Bangladesh. Se dedica a brindar mensajes a las embarazadas vía teléfonos móviles para compartir información sobre cómo deben cuidarse ellas mismas y sus bebés durante el embarazo y el primer año de vida. Un aspecto único de Aponjon es que tiene un servicio destinado específicamente a los familiares a cuyo cargo se encuentran las madres y embarazadas, ya que toman desiciones sobre el cuidado y las finanzas familiares. Estos parientes tutores en Bangladesh son a menudo esposos, madres, suegras, hermanas y otras figuras de la comunidad. Los mensajes de Aponjon para estos familiares refuerzan los mensajes que las mujeres reciben a través del servicio enfocado en las madres, pero pone el énfasis en el rol crítico que cumplen para asegurarse que el embarazo, el nacimiento y la primera infancia sean experiencias saludables y felices para las familias.

El servicio Aponjon se lanzó [eng] en septiembre de 2011 en 13 lugares de cuatro distritos de Bangladesh con 1200 abonados en una prueba piloto. Al completar la prueba piloto de manera exitosa, Aponjon comenzó a implementarse a escala nacional. Aponjon aspira a alcanzar a más de 2 millones de embarazadas y madres recientes para el año 2015.

El estado de salud de las madres y los bebés en Bangladesh

Las tasas de mortalidad materna e infantil son elevadas en Bangladesh. Según un informe [en], cada 45 minutos una mujer muere en Bangladesh debido a complicaciones del embarazo o del parto. Cada 4 minutos, un niño de menos de 1 mes de edad muere porque su madre no tuvo acceso a una asistencia prenatal y postnatal apropiada.

Sin embargo, a lo largo de las últimas décadas, esfuerzos persistentes a nivel nacional y local han llevado a un marcado descenso de la mortalidad materna e infantil en Bangladesh. La mortalidad infantil disminuyó de 97 muertos por cada 1.000 nacidos vivos en 1990 a 37 muertos por cada 1.000 nacidos vivos en el 2011. En el mismo periodo, la mortalidad postnatal bajó un 50 por ciento y la mortalidad de menores de 5 años, un 67 por ciento.

Historia exitosa

Asha Rani, una mujer de 24 años felizmente casada y madre de dos hijos, vive en el barrio pobre de Vashantek en Mirpur, uno de los barrios pobres más poblados de la ciudad de Dhaka. Después del nacimiento de su segundo hijo se enteró de “aponjon” gracias a un trabajador sanitario y se registró. Está feliz por el servicio:

Asha Rani, una usuaria satisfecha del servicio de salud por medio del teléfono móvil de Aponjon. Imagen cortesía del sitio web de Aponjon.

“Bueno…a decir verdad, ahora sé que debo mantener a mi hija sobre mi hombro durante unos minutos después que le doy el pecho. Ya no vomita más y estoy aliviada. El servicio de Aponjon me ayudó a recibir mensajes precisos sobre cómo criar a un bebé además de cómo cuidar mi propia salud.”

En los últimos años, la telefonía móvil se expandió rápidamente en las zonas rurales de Bangladesh. La mayor parte de Bangladesh está cubierta por la red de telefonía móvil. Por lo tanto, un teléfono móvil es un medio muy conveniente para enviar y recibir información. El Dr. Fida Mehran [en] escribió en un artículo [en] publicado en el diario Daily Star:

Hace algunos años atrás era impensable que un teléfono móvil se convertiría en un artículo frecuente para la mayoría de la población; que incluso gente por debajo de la línea de pobreza podría comprar teléfonos móviles, aprender a hacer y recibir llamadas, incluso aprender a leer y a escribir algunos mensajes de texto. Dada la difusión de la red y del uso que la telefonía móvil ha logrado alcanzar en Bangladesh, el teléfono móvil se está convirtiendo en el mejor medio para difundir información y crear conciencia.

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