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Singapur: El Presidente del Parlamento dimite por un escándalo sexual

Michael Palmer, ex presidente del parlamento

Michael Palmer, miembro del parlamento por el distrito de representación uninominal del Este de Punggol y presidente del parlamento de Singapur, dimitió [en] el pasado miércoles 12 de diciembre tras admitir que había tenido una aventura extramatrimonial con el director de una asociación del distrito de representación plurinominal de Pasir Ris-Punggol.

La dimisión, toda una sorpresa en Singapur, ha convertido la blogosfera en un hervidero de especulaciones.

Alex Au, miembro del movimiento por el derecho a la igualdad gay singapurense, se cuestiona [en] la dimisión de Palmer:

Sí, sé que ha admitido que tuvo una aventura con un directivo de la asociación que estaba indirectamente relacionada con su distrito, pero si tener una aventura extramatrimonial solo inhabilita del cargo político, entonces creo que entramos en un terreno resbaladizo. No debe esperarse que los políticos sean santos. Si limitamos los requisitos para los puestos importantes a tan estrictas normas morales, nos privaremos de posibles talentos.

Hay bastantes razones por las cuales un político debería renunciar, por ejemplo, por aventuras amorosas que provoquen un conflicto de intereses, abuso de poder o violación de la confidencialidad. ¿La aventura de Palmer dio lugar a alguna de estas situaciones? El problema es que en este momento no lo sabemos.

La dimisión de Palmer ha dejado además al distrito uninominal del Este de Punggol sin un representante en el Parlamento. Sin embargo, el poder de convocar una elección parcial reside en el Primer Ministro Lee Hsien Loong, en cuyo comunicado de prensa [en] no se comprometió a nada.

Este incidente recuerda a un asunto ocurrido con anterioridad este año, cuando el miembro del Partido de los Trabajadores Yaw Shin Leong fue expulsado en medio de alegaciones de una aventura extramarital. El Primer Ministro también vaciló sobre si convocar una elección parcial, aunque finalmente esta se aprobó en mayo.

En este editorial, la plataforma The Online Citizen critica al Primer Ministro por no prometer una elección parcial:

En silencio, felizmente inconsciente o sin querer preocuparse, el Partido de Acción Popular ignoró entonces la cuestión clave que su memoria institucional debería haber encontrado imposible de olvidar: ¿Cuándo se convocaría la elección parcial? En cambio, el vice primer ministro Teo Chee Hean optó por eludir la cuestión, aceptando lo que decidiera el Primer Ministro [en] sobre si convocaría la elección parcial o no. El Primer Ministro respaldó su postura [en].

A raíz de la elección parcial en el distrito uninominal de Hougang (al que pertenecía Yaw Shin Leong), el Partido de Acción Popular debería haber supuesto que este asunto estaría en la mente de todos. Debería haberse presentado con una respuesta preparada. Ser evasivos no les hace ningún favor e insulta la inteligencia de la gente.

Ng E- Jay, bloguero sociopolítico singapurense, elogia [en] a Low Thia Khiang, Secretario General del Partido de los Trabajadores, y su reacción ante la dimisión de Palmer:

El implacable ataque al Partido de los Trabajadores organizado por el Partido de Acción Popular y los medios de comunicación controlados por el Estado durante la aventura de Yaw Shin Leong contrasta profundamente con la estrategia tan bien llevada que ha adoptado el señor Low Thia Khiang en el reciente incidente de Palmer.

El señor Low no aprovechó la oportunidad para menospreciar al Partido de Acción Popular o dedicarse a calumnias, pero sí para destacar las contribuciones del señor Palmer al Parlamento como Presidente, y expresar su pesar porque ese incidente hubiera ocurrido. El señor Low fue escrupulosamente justo con todas las partes afectadas y no buscó anotarse puntos políticos baratos a costa de la crisis personal de otro ser humano.

Esto es lo que la política puede (y debería) ser.

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