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Una luz en el apagón de Internet en Siria

Como parte de nuestra colaboración con Syria Deeply [en] estamos publicando de forma simultánea una serie de artículos que capturan las voces de los civiles atrapados en el fuego cruzado, junto con las perspectivas que tienen del conflicto escritores de todo el mundo . 

Patrick Hilsman ha prendido una luz en medio del apagón de Internet en Siria, que ha dejado aislado al país del resto de mundo desde el 29 de noviembre de 2012. Este neoyorquino de 29 años aterrizó en Alepo para informar sobre el conflicto desde la parte de la ciudad controlada por los rebeldes, uno de los barrios más castigados. Saltó a la red y creó un Google Hangout con Syria Deeply en el que describía su viaje.

“Hoy nos hemos visto rodeados por el fuego cruzado. Una escuela cercana ha sido alcanzada por misiles de un caza MiG,” dijo Hilsman, hablando por Skype desde un refugio en Alepo.

Pero mientras estaba en línea informando sobre el incremento de los ataques por parte del régimen, el corte de Internet en Siria se iba arraigando en el resto del país. Siria cortó el acceso al servicio de Internet dejando al país sin poder comunicarse con la red informática mundial. El tráfico de Internet, tanto hacia dentro como hacia fuera de Siria, quedó reducido a cero poco después de las 12 de mediodía hora local. El servicio de monitorización de páginas web Akamai confirmó que “Siria se encuentra efectivamente sin Internet”.

Hilsman se mantuvo en línea mediante la conexión a Internet vía satélite, utilizando un equipo que se llevó de Turquía y que había sido pagado por un simpatizante del Ejército Libre de Siria.

El cierre de Internet es un movimiento sin precedentes en Siria, el último bombardeo en la ciber-guerra que mantienen las fuerzas rebeldes y el gobierno del presidente Bashar Al Assad.

“El régimen ha intentado todo lo demás… Ha estado incrementando la vigilancia, incrementando la censura. Por esa razón existe la corazonada de que esta es una señal de que comienzan a estar desesperados,” dijo Jillian York, una experta en libertad en Internet de la Fundación Fronteras Electrónicas.

Con el apagón de Internet la información proveniente de Siria llega con cuentagotas. El ciberactivista sirio Dlshad Othman calcula que menos de mil personas, de una población de 20 millones, se hallaban conectadas a Internet en Siria el jueves.

Siria desaparece de Internet. Esta gráfica muestra búsquedas DNS fallidas en los dominios sirios, una señal de que el mundo no podía comunicarse con los internautas sirios. (fuente)

Esto ha dejado a los periodistas incapaces de informar sobre el incremento de la lucha.

“Es un problema muy serio. Los periodistas que no poseen comunicación vía satélite se hallan completamente censurados,” dijo Hilsman. A medida que el apagón hacía su efecto, el bombardeo se intensificó en Alepo, lo que provocó luchas encarnizadas en otras partes del país.

El gobierno de los EE.UU. ha condenado el corte de Internet en Siria y ha dicho que está apoyando a la oposición con herramientas de comunicación.

“Están diseñadas para ser independientes y ser capaces de eludir la red doméstica siria, precisamente para mantenerla a salvo de la manipulación del régimen, así como de sus escuchas e interrupciones,” dijo Victoria Nuland, la portavoz del Departamento de Estado.

El ciberactivista Othman afirma que no hay suficientes de esas herramientas en Siria para mantener a un significante número de personas conectadas. Además, dice que existen riesgos en seguridad si se utilizan para conectarse a la red.

“Hemos pedido a la gente que apague sus conexiones vía satélite,” dijo Othman.

“Puede que el régimen esté escaneando dichas conexiones, así que hemos pedido a la gente que apague sus conexiones vía satélite por seguridad.”

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