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China: Urbanistas sin poder consiguen apoyo a través de Weibo

China está experimentando una enorme expansión urbana y los urbanistas tienen una gran responsabilidad en su desarrollo. Sin embargo, los urbanistas de China tienen pocas libertades o la última palabra en los proyectos, ya que el gobierno y los promotores inmobiliarios son quienes principalmente toman las decisiones.

Desde 2011, los urbanistas han encontrado una nueva forma de hacerse oír: utilizan Weibo (Twitter de China) para comunicar su trabajo al público y criticar las estrategias de planificación erróneas a las que les obliga el gobierno. Fundamentalmente intentan transferir la planificación urbana de china de lo que establece un gobierno cerrado a una plataforma abierta de participación pública.

Frustraciones de los urbanistas

Según Southern Weekly [zh], hay alrededor de 16000 urbanistas registrados en China, en teoría responsables de todo: desde la distribución de la ciudad hasta la planificación de una pequeña carretera. Sin embargo, según una entrevista reciente en Southern Weekly, la mayoría de los urbanistas admiten que su trabajo en China a menudo está en peligro. Un urbanista declaró:

Los líderes del gobierno normalmente tienen una fuerte opinión sobre los proyectos, aunque a veces sus ideas no son científicas. Por ejemplo, a los líderes les gustan las carreteras anchas y las plazas grandes.

Huang Hu, un urbanista con ocho años de experiencia se quejó al Southern Weekly:

A veces tenemos que pasar por 20 reuniones de evaluación para un proyecto, las reuniones nunca se terminan hasta que el promotor inmobilario y el gobierno dicen sí. Como la planificación incumbe a los intereses de mucho partidos, a menudo tenemos que asistir a mucha reuniones durante el día, y trabajar en nuestro borrador por la noche. Como resultado, no hay tiempo suficiente para dedicarse al trabajo de verdad. En comparación con los urbanistas de occidente, solo utilizamos 1/3 o menos del tiempo para terminar el proyecto. La investigación de verdad también es un lujo.

Otro problema es la falta de participación pública. Aunque el mecanismo de participación pública se introdujo en China a finales del siglo pasado, sigue estando solo en un papel en lugar de llevarse a la práctica. El urbanista Mao Mingrui también le dijo al Southern Weekly:

No hay herramientas técnicas para evaluar las opiniones públicas y es muy complicado para los urbanistas hacerse oír entre dibujos

Wang Peng del Instituto de  Planificación y Diseño de la Universidad de Tsinghua añadió:

 “Los líderes tienen la última palabra, los ciudadanos de a pie no tienen la oportunidad de expresar su opinión.”

Consiguiendo el cambio a través de las redes sociales chinas 

Desde 2011, cada vez más urbanistas han encontrado una nueva plataforma para comunicarse con el público utilizando Weibo, que ayudó a los urbanistas a hacerse más transparentes e intervenir.

Según el Southern Weekly, el 80 por ciento de los urbanistas chinos utilizan Weibo (el Twitter de China). Captura de pantalla de la página de inicio de Weibo.

Según el Southern Weekly, el 80 por ciento de los urbanistas utilizan Weibo. Son el grupo más crítico hacia el urbanismo en China. Para Ma Xiangming [zh], ingeniero jefe del Instituto de Planificación Urbana y Rural de la Provincia de Cantón, su tuiteo cambió el destino de los edificios antiguos de Cantón. En 2011, Ma tuiteó sobre la demolición de los antiguos edificios en una calle de Cantón. Apenas se dio cuenta de que su post había sido retuiteado miles de veces antes de que se elevara a un debate público. Los medios [zh] también informaron sobre ello. En 7 días, la oficina de planificación de la ciudad decidió mantener el edificio antiguo debido a la presión pública.

Esta podría ser la primera vez que un urbanista se da cuenta del poder de la opinión pública. Yin Zhi, Decano del Instituto de Investigación de Planificación Urbanística y Diseño de la Universidad de Tsinghua, le dijo al periodista: “Un buen plan urbano es el esfuerzo unido por parte del gobierno, los urbanistas y el público.”

El urbanista Wang Peng [zh] escribió en su Weibo pidiendo más participación pública:

Es más efectivo utilizar las redes sociales para oír todas las voces de los ciudadanos y asegurar su derecho a proteger la ciudad en la que viven.

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