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Tecnología para la Transparencia: Asociación por la Reforma Democrática

Tecnología para una Red de Transparencia Este post es parte de Tecnología para una Red de Transparencia donde investigamos tecnología que promueva la rendición de cuentas y compromiso cívico alrededor del mundo · Todos los posts

[Todos los enlaces llevan a páginas en inglés, salvo que se indique lo contrario.]

Artículo escrito originalmente por Aparna Ray para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista Rapida

Cuenta de Twitter: @adrspeaks

ADR India vigila elecciones a nivel nacional utilizando Mensajes de Texto (SMS por sus siglas en inglés), líneas telefónicas de ayuda y un sitio de Internet que provee información.

Fundadores: Prof. Trilochan Sastry, Prof. Jagdeep S. Chhokar, Prof. Ajit Ranade, Prof. Sunil Handa, Prof. Rajesh Agarwal, Prof. Pankaj Chandra, Prof. Sudarshan Khanna, Prof. Brij Kothari, Dr. Prem Pangotra, Prof. P.R. Shukla, Prof. Devanath Tirupati
Fecha de inicio: 1 de agosto de 1999
Número de visitas a su sitio de internet por mes: 1200000
Escala del Proyecto: Nacional
Actor: Rama legislativa
Función: Electoral
Tipo de Herramientas: Recolección de datos, conectar y relacionarse, equipo móvil.
Ubicación: India

Contexto

Durante Lok Sabha (es decir la campaña política a la Cámara Baja del Parlamento) en las elecciones del año 2009, ADR emprendió una campaña de SMS a nivel nacional e instaló una línea telefónica de ayuda. Además implementó un sitio de Internet de fácil uso, MyNeta.info, mediante el cual era posible acceder fácilmente a información de los diferentes candidatos en dicha elección, información basada en las propias declaraciones de cada candidato.

La línea de ayuda telefónica gratuita de ADR se inició como un programa piloto durante las elecciones estatales del año 2009 y funcionó formalmente como un centro de llamadas durante las elecciones de Lok Sabha. Mediante el uso de cerca de 25 líneas telefónicas entre Delhi, Mumbai y otros estados, la organización atendió casi 1000 llamadas diarias durante todo el periodo electoral. La línea de ayuda telefónica también funcionó durante las elecciones para las asambleas estatales en Maharasht, Haryana, Arunachal Pradesh y Jharkhand y ahora forma parte del proceso de Vigilancia Nacional de Elecciones, una coalición de más de 1200 ONGs cuyo propósito es mejorar la democracia y sistema de gobierno en la India.

En las elecciones Lok Sabha del año 2009 se inicio una campaña de SMS mediante la cual los usuarios podían recibir información de los candidatos correspondientes a un distrito electoral enviando mensajes de texto con el código de área deseado a un número telefónico de ADR. El número de usuarios que utilizó estos servicios alcanzó una cifra cercana a los 100,000 durante las elecciones Lok Sabha. Esta campaña también funcionó durante las elecciones para la asamblea estatal.

Los sitios de Internet del ADR: National Election Watch y MyNeta.info se actualizaban con información en vivo respecto a los candidatos en el proceso en cada una de las fases de la votación de Lok Sabha. De hecho, MyNeta.info recibió más de un millón de accesos durante las más recientes elecciones. Adicionalmente a la información de los candidatos en la elección de Lok Sabha, el sitio contiene también información respecto a los candidatos en varias elecciones de asamblea estatales.

Las cadenas de televisión más importantes de la India han solicitado a ADR su participación en discusiones y debates. Durante las recientes elecciones de Lok Sabha, en elecciones para asambleas estatales  y en las elecciones para cincuenta y cinco curules en Rajya Sabha (es decir para la Cámara Alta del Parlamento Nacional) se le solicito a ADR, por parte de un gran número de canales de televisión que incluían CNN-IBN, NDTV, Aaj Tak, India News y DD, que participara en paneles de discusión y debates.

Multimedia


Entrevista con Manorama Bakshi de ADR India

Fecha del audio: 1° de octubre del 2010

Entrevista:

Coménteme un poco acerca de su proyecto:

Mi nombre es Manorama Bakshi y laboro en ADR. ADR trabaja actualmente en diferentes proyectos, pero básicamente nuestra misión principal es fortalecer y mejorar la democracia en la India.

ADR se inicio en 1999 cuando un grupo de profesores del Instituto de Administración de la India en Ahmedabad se reunieron para trabajar en pro de una reforma electoral. Ellos promovieron una Demanda de Interés Público (PIL por su siglas en inglés) en la Corte Superior de Delhi y demandaron a los candidatos y a los políticos que hicieran públicos los procedimientos penales en los que se encontraran involucrados así como los informes financieros incluidos en sus pruebas. El meollo del asunto, lo que ellos buscaban, era trabajar para lograr un buen sistema de gobierno. En virtud de que muchos criminales habían ingresado a la actividad política, el ciudadano ordinario estaba en cierta indefensión. Esa fue la razón principal por la que unieron sus esfuerzos en esta iniciativa.

ADR gano dos juicios que sentaron un fuerte precedente ante el Tribunal Supremo en lo relativo a la publicación de los registros criminales y financieros de los candidatos, en mayo del 2002 y marzo del 2003, respectivamente. Desde entonces la Comisión Electoral de la India (ECI por sus siglas en ingles) ha ampliado este precedente, haciendo obligatorio que los candidatos revelen sus antecedentes financieros, criminales y de educación. A pesar que hubo oposición inicial, finalmente los candidatos se han allanado ante la Comisión Electoral y ahora los informes se encuentran a disposición general cada vez que un candidato se registra para una elección.

Efectuamos una gran labor de investigación y existen casi 1,200 ONGs por todo el país que apoyan a ADR. Hemos  implementado la Vigilancia Electoral Ciudadana en todas las elecciones principales, tales como la Vigilancia Electoral Nacional y hemos hecho del conocimiento de los medios de comunicación y de los ciudadanos la información relativa a los antecedentes de los candidatos. Es básicamente una campaña en la cual los ciudadanos se unen y trabaja buscando lograr un buen sistema de gobierno y la transparencia. Desde su nacimiento, ADR ha realizado más de 40 vigilancias electorales y ahora mismo estamos planeando la vigilancia electoral al nivel Panchayat (es decir al nivel de gobierno local) de manera que también exista transparencia en ese nivel.

Utilizamos la Ley de Derecho a la Información (Right to Information Act, RTI por sus siglas en ingles) de manera que podemos lograr mayor transparencia y esto generara un beneficio colectivo de gran envergadura. Nuestro objetivo principal es movilizar la opinión pública, para crear alguna especie de dialogo entre el gobierno y la sociedad civil. Otorgando mayor poder a los ciudadanos, informándoles de manera que puedan tomar buenas decisiones respecto a quienes seleccionar y a quienes no seleccionar como sus futuros líderes con el fin de que podamos tener un mejor gobierno, dejando atrás un pasado ensombrecido.

Un componente muy importante de nuestra labor es la tecnología. Tenemos un grupo de Google muy activo en el cual cerca de 10,000 periodistas están asociados con nosotros y reciben todos nuestros reportes. Asimismo nos encontramos muy activos en los medios impresos y en los medios visuales: casi todas las semanas alguno de nuestros miembros fundadores aparece en televisión hablando de política y temas relacionados en NDTV, CNN, BBC y otros canales. También contamos con una herramienta en línea, myneta.info, en cuya página de internet es posible consultar el nombre de cualquier político y obtener su Declaración Jurada así como toda la información que corresponde a este político. Nos encontramos muy activos en las campañas SMS, mediante las cuales se puede obtener información completa de los candidatos participando en elecciones del distrito electoral de quien consulta. Tenemos un número de teléfono gratuito, el 1-800-110-440 en el que cualquier persona puede obtener información relevante respecto a política y otros temas. Nos encontramos activos en Facebook y Twitter, así como en otras redes sociales.

Hasta ahora hemos hecho referencia a personas que conocen las tecnologías antes indicadas y tiene la posibilidad de utilizarlas. Sin embargo casi el 70% de la población en la India no tienen acceso a estas tecnologías y por lo tanto tenemos que utilizar otros métodos. En este tema nuestra red de 1,200 ONG es nuestro mayor apoyo, pues ellos diseminan información respecto a los candidatos, educan a los votantes en temas relativos a como votar, como escoger al candidato correcto y asuntos relacionados. Nuestra red se encarga de que los reportes y otra información se encuentre disponible a nivel estatal y la diseminan entre el publico en general.

Publicamos información y reportes investigativos, pero no es solo información lo que compartimos. La información es solo una parte. Tenemos múltiples iniciativas, como he mencionado anteriormente, tales como vigilancia electoral, vigilancia política- en la cual analizamos a los diversos partidos políticos. También abogamos y movilizamos. Constantemente abogamos frente al gobierno, frente a los miembros del parlamento, miembros de las asambleas legislativas (MLAs), en los tribunales, etc. Procuramos informarlos e influenciarlos mediante nuestros reportes, con nuestras reuniones grupales, seminarios, comunicación individualizada y conversaciones, según se considere apropiado. Proponemos sugerencias a la Comisión Electoral para que puedan elaborar buenas políticas. También abogamos en reuniones con los representantes ciudadanos electos. La prensa, los medios de comunicación y los foros ciudadanos están asociados en forma muy cercana con nosotros. De tal manera que no se trata únicamente de diseminar información y elaborar reportes de investigación – se trata de mucho más que esto. Nos referimos a abogar a un nivel mucho más alto, a construir las capacidades de nuestra red. Por otro lado, contamos con coordinadores estatales en cada estado y ellos están asociados a su vez con organizaciones de base política local. Nos encargamos de abogar, enviar reportes e información en sus propios dialectos, en sus lenguas vernáculas, efectuamos campañas de puerta en puerta, campañas de SMS y buscamos relacionarnos con diversos grupos ciudadanos – y todo esto tiene un impacto a nivel del ciudadano ordinario.

¿Cuál es la visión que usted tiene para el proyecto?

Prevenir que entren en la política personas con antecedentes criminales y procesos penales en contra de ellos y aquellos quienes han cometido irregularidades financieras; mejorar y fortalecer la democracia en su conjunto y propiciar reformas electorales y políticas, las cuales incluyen reformas en procedimientos y políticas gubernamentales, reformas a niveles gubernamentales y burocráticos y buenas políticas para obtener un buen sistema de gobierno.

En el futuro espero que podamos fortalecer nuestro trabajo y nuestras redes de una mejor manera para fortalecer el buen sistema de gobierno y en áreas de reforma electoral y política. Hoy en día en la India no solo se trata del hecho que existan candidatos con antecedentes criminales compitiendo en elecciones, sino que muchos de ellos ganan y ¡Se convierten en Miembros de nuestro Parlamento! Eso no ocurre en países como, por ejemplo, Alemania, pues ahí los ciudadanos se encargan de prevenir que dichos candidatos ganen. En el futuro espero ser testigo de cómo ADR capacita y educa a la población respecto a estos temas, de manera que no solo sean los poderes judicial y legislativo quienes participen en estos temas, sino la propia gente será quien, al estar informada y sentirse con la capacidad necesaria, eviten que esos candidatos con antecedentes criminales ingresen en la política, al no votar por ellos.

¿Su labor se traduce en la actualidad en cambio tangible en el entorno?

A la fecha contamos con casos exitosos. El impacto principal, como ya lo mencione, ha sido que ADR ha obtenido sentencias favorables en dos juicios que sentaron precedentes con relación a la revelación pública de los antecedentes criminales y financieros de los candidatos. Recientemente, el 25 de Enero del 2010, se efectuaron declaraciones públicas por la Líder del Partido que tiene el control del Parlamento, Sonia Gandhi, y por Sushma Swaraj del Partido Bharatiya Janata (BJP) quien es la líder de la Oposición en el Parlamento, y ambas manifestaron que no desean que candidatos con antecedentes criminales participen en las elecciones. El mismo punto fue reiterado por el Primer Ministro Dr. Manmohan Singh: al llenar sus solicitudes  los candidatos deber revelar todos los detalles relativos a su patrimonio y a sus obligaciones. Este es un impacto visible de los esfuerzos persistentes de ADR.

El otro tipo de impacto visible es que hemos tenido más de un lakh (100,000) de visitas diarias en nuestro sitio de internet durante las elecciones y ha existido también muy buena respuesta en Twitter y Facebook por parte de quienes nos siguen.

Otro impacto importante en el año 2009 en la elección Lok Sabha consistió en que candidatos de mucha relevancia en el escenario político – y quienes tenían procesos penales graves instaurados en su contra, tales como Pappu Yadav, Atique Ahmad, Makhtar Ansari y Akhlesh Singh – perdieron las elecciones. Esto nos muestra que nuestra campaña incesante y la movilización a la base política local han tenido un impacto.

Aun más, a pesar que el número de procedimientos criminales se ha incrementado, lo que hemos podido observar recientemente es que se trata de casos relacionados al engaño y la falsificación, pero las ofensas criminales serias entre los Miembros del Parlamento han disminuido de 296 en 2004 en Lok Sabha a 274 en 2009 en Lok Sabha, lo cual es una señal muy saludable.

De manera que nuestra campaña ha tenido un impacto en el propio sistema. Por su parte los partidos políticos han empezado a discernir al conceder candidaturas, aunque todavía queda mucho por hacer y necesitamos fortalecer la democracia dentro y fuera de los partidos políticos. Pero ellos saben que ADR es como un perro guardián, observando lo que ocurre, y tarde o temprano elevando cada uno de los temas a las diversas plataformas públicas.

¿Cuál es el principal obstáculo para lograr sus metas?

El mayor obstáculo es que los partidos políticos en la India todavía no cuentan con procesos democráticos a su interior. Existe poca representación de las mujeres y los partidos políticos no se encuentran muy abiertos y transparentes en relación a estos problemas. Por ejemplo, en algunos distritos electorales, uno de los mayores obstáculos es que los partidos políticos cuentan con pocos candidatos designados. O existen distritos electorales corrompidos donde podemos encontrar a más de 10 candidatos participando en las elecciones que tienen antecedentes criminales; en estos casos la ciudadanía tiene muy pocas opciones. De manera que este es uno de los mayores contratiempos.

ADR ya ha iniciado solicitudes al más alto nivel así como movilizaciones políticas de base respecto a estos temas. En solicitudes de alto nivel con los partidos políticos se les envían los reportes de investigaciones de manera que ellos sepan que los ciudadanos se encuentran vigilantes respecto a estos temas, cuales son las expectativas de la ciudadanía, para que ellos piensen dos veces a quien conceder las candidaturas y a quien no hacerlo. Les solicitamos que sean más transparentes respecto a los ingresos monetarios; hemos presentado muchas solicitudes de Acceso a la Información ante la Comisión Electoral, solicitando a los involucrados sus reportes de contribuciones – que divulguen cuánto dinero en contribuciones han recibido por parte de empresas y de otras fuentes. Estos procedimientos nos permiten obtener respuestas. Estamos laborando con respecto a estos reportes, que a su debido tiempo serán publicados.

¿Por qué los ciudadanos utilizan estas herramientas que ustedes les proporcionan?

La política nos afecta a todos. Desde el hecho de comprar vegetales  hasta las actividades de gobierno, directa o indirectamente, los políticos tienen poder de decisión. Son ellos los que crean nuestras políticas y a través de ellas el público en general percibe el impacto de sus decisiones.

¿Cuál es su responsabilidad cívica?

En relación con la Comisión Electoral nos encontramos laborando en paralelo con ellos y es gracias a sus veredictos y ordenes es que ahora los candidatos deben proporcionar sus declaraciones juradas y revelar su información, y sus registros se encuentran disponibles en el sitio de internet del ECI. Pero contar con los registros no es suficiente. Nosotros analizamos los datos y creamos reportes muy completos dirigidos a los medios de comunicación detallando toda la información relativa a cada candidato: cuantas ofensas criminales ha cometido, cuantas acusaciones por homicidio y de otro tipo existen en sus contra, si existen irregularidades financieras cometidas por ellos, etc. Por esto podemos concluir  que tenemos una relación muy cercana con la Comisión Electoral.

Con respecto a nuestra relación con el gobierno, creamos estrategias adecuadas a las necesidades de cada momento. Cuando efectuamos una Solicitud de Información, logramos obtener una respuesta, de manera que no existen razones para generar conflictos y reclamos innecesarios con respecto a este tema. Pero cuando los temas deben ser elevados a plataformas más amplias, lo hacemos. Nosotros hacemos público cuando existen personas es posiciones de poder que tienen antecedentes criminales. Cuando nuestros fundadores y coordinadores hablan en los foros nacionales ponemos sobre la mesa el punto de que muchos partidos políticos postulan  candidatos que tienen antecedentes penales. No somos promotores de ningún partido político en especial. Nosotros informamos en general de todos los partidos políticos.

¿Qué relaciones tienen ustedes con el Sector Privado?

Tenemos una relación muy cercana con grupos de gestión tales como Tatas, quienes nos proporcionan financiamiento. Pero, si, el sector privado es parte del público en general, y el público en general es el sector con quien estamos trabajando. Dentro de nuestro panorama, todos se encuentran incluidos, sean parte del sector publico o privado o en cualquier área, porque nuestro fin principal es comunicarnos con las personas, informar a los ciudadanos y motivarlos para que impidan que los criminales ingresen a la actividad política.

¿Su labor ha sido reproducida por alguna otra organización?

Bueno, no estoy segura cuantas organizaciones se encuentren trabajando en relación a estos temas. Si otras organizaciones reproducen nuestro trabajo, lo consideraría como algo bueno, un paso muy positivo. Cuando otros desean replicar tu trabajo y laboran en la misma área quiere decir que el trabajo de ADR es apreciado y considerando como algo bueno.

¿Su labor es la reproducción de algún otro proyecto anterior?

No. Por lo que respecta a la labor de ADR iniciamos por nuestra propia cuenta la búsqueda de un buen sistema de gobierno y la reforma electoral  y política, sin proseguir o replicar el trabajo de ninguna otra organización. No tenemos conocimiento de que existiera alguna iniciativa en ese sentido, de manera que no fuimos “inspirados” por otras personas u organizaciones.

¿Con cuáles organizaciones de auditoría y transparencia trabajan?

El punto principal es nuestra red robusta de colaboradores y  asociaciones a la cuales hicimos referencia anteriormente, además del ECI, el poder judicial, etc. También colaboramos con los departamentos de ciencias políticas y periodismo de varias universidades y patrocinamos varios cursos de manera que los estudiantes que se gradúan de estas universidades se encuentren mejor informados.

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