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Estudiantes se manifiestan en todo Hungría para salvar educación gratuita

En Hungría, el alguna vez gratuito sistema de educación siempre ha sido objeto de acalorados debates. A mediados de diciembre, los debates han pasado a ser protestas estudiantiles que están ocurriendo en todo el país.

Las protestas empezaron el lunes 10 de diciembre y han seguido hasta el jueves 14, luego del anuncio [hu] del gobierno de que en 2013 ofrecerá educación con financiamiento del estado a solamente 10,480 estudiantes de pregrado. A los que no pueden pagar las cuotas se les ofrece pedir créditos estudiantiles, mientras que los “afortunados” deben firmar contratos [en] donde prometen que se quedarán a trabajar en Hungría durante algunos años a cambio de sus estudios financiados por el estado.

Cientos de estudiantes húngaros han tomado las calles para protestar contra estos ‘contratos estudiantiles’ (puedes ver una muestra en inglés [.pdf] acá) – y también contra los significativos recortes en los límites de admisión en la educación superior (en 2011, la cuota de pregrado era de 40,610 estudiantes; en 2012 – 33,927 estudiantes).

Las nuevas cifras también demuestran la postura del gobierno hacia los estudiantes con estudios en humanidades, ciencias sociales, derecho y economía: sus números disminuyen. El gobierno parece creer que las humanidades, ciencias sociales, son de valor menos productivo para el país, mientras que los grados en derechos y economía normalmente conducen a trabajos bien remunerados y, por lo tanto, estos estudiantes pueden financiar su educación [hu]. En junio de 2012, el parlamentario húngaro Viktor Orbán habló [hu] acerca de los “estudiantes de humanidades [que pasan el tiempo en pubs]”. De otro lado, la cantidad de estudiantes de informática, ingeniería y ciencias naturales que reciben financiación estatal aumentó en 2011, según el sitio de noticias estudiantil Eduline [hu].

Manifestación de estudiantes en Budapest para salvar la educación superior gratuita. Foto de David Ferenczy, derechos reservados © Demotix (10/12/2012).

Las actuales protestas [hu] en Budapest y otras grandes ciudades fueron organizadas por una asociación estudiantil de bases llamada Hallgatói Hálózat (“Red de estudiantes”) o HaHa, la Unión Nacional de Estudiantes (HÖOK), la Red de Académicos (Oktatói Hálózat, OHA), la Red para la Libertad de Currículum (Hálózat a Tanszabadságért, HAT) y la Red de Padres (Szülői Hálózat).

Hasta ahora, las uniones oficiales de estudiantes han mantenido distancia de la unión estudiantil de bases y sus iniciativas. Los miembros de esta última ocuparon una universidad en Budapest [hu] en febrero, pero sus acciones recibieron la condena [hu] de la unión estudiantil oficial de la universidad. Ahora, todas las uniones estudiantiles parecen unidas en su apoyo por las protestas autoorganizadas.

Las protestas empezaron el lunes en la sureña ciudad de húngara de Szeged, donde los estudiantes encabezaron un plantón en una oficina gubernamental:

Más tarde, HaHa y las otras organizaciones realizaron un foro en uno de los campus de la Universidad ELTE, donde los estudiantes decidieron los cinco asuntos centrales más uno [hu] a promover:

1. ¡Exigimos una reforma integral en la educación pública y superior!

2. ¡Los límites a las admisiones deben volver por lo menos al nivel que tenían en 2011!

3. ¡Acaben con la disminución de financiamiento, compensen los retiros!

4. ¡Eliminen el contrato estudiantil!

5. ¡No limiten la autonomía de las universidades!

+1: La reforma integral debería dar una oportunidad a estudiantes de familias de menores ingresos para que reciban educación superior.

Estudiantes marchan en protesta por el Puente Petőfi sobre el río Danubio en Budapest. Foto de David Ferenczy, derechos reservados © Demotix (10/12/2012).

El lunes 10 de diciembre, los manifestantes bloquearon un puente sobre el río Danubio, de ahí marcharon al Parlamento, donde anunciaron los “cinco puntos más uno”, y luego terminaron la manifestación bloqueando otro puente. Según Eduline [hu], la manifestación en Budapest empezó cerca de las 3 pm y terminó cerca de las 8:30 pm en la Plaza Adam Clark.

El blog Kettős Mérce resumió el resultado de las protestas del lunes 10 en un post titulado “El futuro ha comenzado” [hu]. Señalaron que la manifestación no fue la única señal de una fuerte actitud democrática presente entre los  ciudadanos jóvenes, sino que los “cinco puntos más uno” simbolizaban solidaridad con los pobres:

[...] La victoria de ayer no fue lo único que se imprimirá en la primera plana de hoy, hay otras cosas también. La protesta de ayer llegó en la democracia en su máximo funcionamiento; escogiendo siempre las soluciones más democráticas, aunque los organizadores no fueran exactamente [lo mismo] que ocurrió. Porque los organizadores querían ocupar una universidad. Pero la mayoría de personas quería [ocupar] un puente. Y la mayoría de organizadores alegaron en vano; la democracia tomó la decisión luego de un debate, luego de argumentos, y no estuvo encabezada por las palabras de una persona, sino que siguió la decisión de la gente realmente autónoma que no tenía ninguna influencia.

Pero además de eso, la victoria de ayer vino cuando el punto extra llegó a los cinco punto de HaHa que habían preparado con anticipación. A alguien se le ocurrió la idea de que los estudiantes no deberían hablar de ellos mismos, sino también de la sociedad entera. Sobre movilidad social, que si alguien es pobre, vale lo mismo, que el sistema educativo hoy, ayer y hace diez años ha estado confinado y se está confinando más y más, favoreciendo a las personas que viven en mejores condiciones. Ayer, este punto surgió de nuevo contra el punto que decía que la competencia debía ser el principio básico de la educación pública. Y esta joven multitud articuló su opinión y acordó unánimemente la solidaridad social, y dijo unánimemente que la competencia no debería ser el primer parámetro para adquirir conocimiento. [...]

La extraña posición que han tomado las uniones estudiantiles oficiales quedó demostrada en la reacción del presidente de la unión estudiantil de la Universidad Szeged, Márk Török, que trató de convencer a los estudiantes que se reunían para el plantón de que su acto era ilegal. HaHa informó de esto en su página de Facebook y exigió [hu] una verdadera representación de los intereses de los estudiantes. Para ayudar a los jóvenes, el Comité Húngaro Helsinki publicó en su blog las preguntas frecuentes [hu] sobre el derecho de asamblea.

El martes, estudiantes de secundaria también empezaron a organizarse, iniciaron páginas de Facebook [hu] y protestaron. HaHa informó que los estudiantes de secundaria salieron a las calles en la ciudad de Pécs, al sudoeste de Hungría y también en Békéscsaba, al sudeste de Hungria. HaHa prometió continuar con la protesta en Facebook [hu] en respuesta al comunicado de prensa del Ministerio de Recursos Humanos:

[...] Según el gobierno, lo que están haciendo ahora es una “inversión en el futuro”. No. Lo que están haciendo ahora es una inversión infalible en un futuro desastroso. Están construyendo un país donde solamente los chicos más ricos pueden recibir educación superior, un país del que los jóvenes talentosos están escapando en masa, donde la proporción de los que tienen un diploma es mínima comparada con los países desarrollados, y donde nunca habrá prosperidad.

Exhortamos al gobierno a que deje de mentir y que empiece a concebir que lo que está haciéndole a la educación, no solamente lo están haciendo contra ellos mismos, sino contra la partia también. ¡No permitiremos que se lleven nuestro futuro!

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