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Día de los Derechos Humanos: Defensa de la libertad de expresión dentro y fuera de la red

El Día de los Derechos Humanos conmemora la adopción de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH) el 10 de diciembre de 1948. Este año, la ONU ha querido hacer hincapié en el derecho que tienen todas las personas de «hacer oír su voz en la vida pública y estar incluidas en la toma de decisiones políticas», un tema especialmente importante para Internet y el poder cívico que deriva de la capacidad de la gente para comunicarse e interactuar utilizando los nuevos medios de comunicación.

El artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos afirma que:

Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el ejercicio de derechos sin interferencias, así como investigar y recibir e impartir informaciones y opiniones a través de cualquier medio y sin limitación de fronteras.

Hay que notar que los autores de la DUDH tuvieron la visión de proteger esta libertad sea cual sea el medio, y hoy sabemos lo relevante que resulta este artículo 19 en la era digital. En la época de la web 2.0, el derecho de «difundir» información e ideas adquiere un nuevo sentido, porque las redes sociales y las plataformas de blogs abundan con contenidos generados por los usuarios y permiten que cualquiera que tenga acceso a Internet difundan ideas y opiniones. De forma similar, el derecho a «investigar» y «recibir» información parece anticipar los motores de búsqueda, Twitter y otros servicios de Internet.

Los defensores de los derechos digitales de todo el mundo recurren rutinariamente a la DUDH y a otros documentos esenciales cuando exigen a los gobiernos que respeten los derechos humanos de los usuarios –en concreto los de privacidad, libertad de expresión y acceso a la información en Internet– si quieren preservar y proteger una red abierta.

Discurso del director ejecutivo de ICANN, Fadi Chehade, en la ceremonia de inauguración de la CMIT 2012. Por cortesía del usuario de Flickr itupictures.

Si queremos cosechar los beneficios cívicos, educativos, políticos y económicos de una Internet abierta, los derechos humanos deben acoplarse desde el primer momento a la tecnología y las políticas que gobiernan su uso. Para mantener una Internet abierta e innovadora es imperativa una cuidadosa implementación de estos derechos en foros abiertos y transparentes donde todos los interesados relevantes –expertos en tecnología y leyes, empresas, gobiernos y defensores de los derechos humanos– tengan el poder de participar.

De la ley SOPA a la ACTA y a la CMIT, hemos visto personas de todo el mundo que piden que el proceso de elaboración de políticas sea abierto y transparente para que sus voces, opiniones y conocimientos puedan tener impacto en los debates sobre el futuro de la web. Lo que hoy hablamos sobre hacer que se oigan las voces de la gente refuerza estas peticiones de apertura y recuerda a todos los que tienen algo que ver con Internet el poder del compromiso cívico en la era digital.

Este artículo es una versión modificada [en] del publicado en el blog de Center for Democracy & Technology, cuya versión original puede leerse aquí [en].

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