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Entrevista a Chanphal Sok: escritor y compositor camboyano

De niño, Chanphal Sok [km] vivió una vida errante y llena de altibajos, viéndose obligado a mudarse continuamente de un lugar a otro con su madre en busca de sustento para los dos. En su blog escribe, en camboyano, principalmente sobre literatura, historias y novelas cortas, así como sobre historia jemer, relatando su ardua vida entre las provincias de Kampong Cham y Kratie. A veces, al escribir sobre su vida utiliza el humor jemer. En 2009 obtuvo el tercer puesto en los Premios Literarios Nou Hach por su historia ‘Kaboub Luy’ (o “Billetera” [km]), de diez páginas.

Licenciado en Literatura Inglesa, aunque más conocido como compositor [en] de muchas de las más famosas canciones contemporáneas camboyanas, Chanphal, de 28 años, es también un prolífico bloguero que actualmente trabaja [en] para la productora Hang Meas, una de las compañías musicales más importantes de Camboya.

“La vida es una serie de compensaciones; después de contar mi historia en este blog, me he dado cuenta de que he llegado solamente hasta cierto punto. La vida es un viaje y, a pesar que no es una eternidad, es suficientemente larga para vivir una vida en condiciones de ahora en adelante”, dice. La redactora de Global Voices Kounila Keo [en] ha tenido la oportunidad de entrevistarle por correo electrónico.

Chanphal Sok

1. Creo que has recibido un premio Nou Hach. ¿Cuántos otros galardones tienes? ¿Qué opinas de la situación actual de los escritores en Camboya?

Esciribir es algo que me viene de forma natural. Me encanta escirbir, pero esa habilidad no es algo que me salga fácil, puesto que tengo que editar lo que escribo una y otra vez. Desde que me di cuenta que puedo escribir, comencé a hacerlo y a partir de ese momento recibí mucho apoyo de parte del público que escucha las canciones que compongo. Intenté escribir muchas veces algo para el Premio Literario Nou Hach, pero fue finalmente en 2009 cuando conseguí hacerme con el tercer puesto por mi historia, Billetera. Los demás premios eran solamente certificados de excelencia. Creo que hay muy poca gente interesada en escribir novelas en Camboya; hay muchos perdiodistas, pero pocos novelistas. Si me pides que enumere escritores camboyanos, la verdad es que me resulta muy difícil. Desgraciadamente, los camboyanos no leen mucho, de ahí que poca gente se interese por escribir. Comparado con otros países vecinos, Camboya produce pocos libros y películas propios. Incluso los cines están bastante vacíos.

2. Veo que has utilizado Facebook y otras plataformas online para publicar tu trabajo, ¿qué significa el medio online para un profesional como tú?

A pesar de que no he ganado ni un centavo publicando mis historias en Facebook y otras plataformas como issuu.com, me alegra ver el apoyo que he recibido por parte de lectores jemeres. Es por eso por lo que escribo, para mis lectores. He tenido la oportunidad de conocer a muchos lectores online, y me encanta poder compartir cosas con ellos en Internet.

3. ¿Qué opinas sobre el coste de imprimir libros en Camboya?, ¿crees que las plataformas online como blogs (WordPress, Blogspot) e Issuu son útiles para los autores camboyanos?

Por supuesto. Hasta ahora he publicado varios libros a un coste bajo, pero era difícil venderlos. La distribución a librerías pequeñas no funcionó, por lo que aquellos que querían comprarlos también lo tenían difícil. Al final perdí mucho dinero por imprimirlos. Publicar mis historias en Internet no me cuesta ni un dólar, aunque tampoco gano nada.

4. ¿Crees que Internet se convertirá en un medio importante para que escritores como tú puedan publicar su trabajo? 

Desde pequeño siempre quise ser escritor. Durante mi infancia y adolescencia siempre quería compartir mis ideas con el resto del mundo, por lo que la mejor opción para mí para publicar cualquier historia es una plataforma online [km]. Internet ofrece un medio muy fácil para publicar artículos, historias o novelas y conseguir muchos seguidores. Cada vez más camboyanos se conectan a Internet, por lo que es más fácil conseguir lectores online. Cuando no había Internet teníamos que suplicar a las editoriales para que nos publicasen los libros, pero ahora Ia web puede sustituir a la industria editorial en muchos aspectos. Hoy en día todo el mundo quiere escribir y compartir. Me siguen encantando los libros en papel, pero en mi país no hay muchos lectores de libros. Algunas personas intentan publicar libros y fracasan, pero si llego a tener mucho dinero, intentaré hacerlo yo y colocarlos en algunas librerías para compensar.

5. ¿Recomendaría a otros escritores que hicieran lo mismo?

Utilizo Internet desde hace varios años, pero no quiero decir que no es recomendable publicar libros. Lo que quiero recomendar a los escritores es que empiecen a pensar en la posibilidad de publicar su trabajo online si no tienen dinero para costearse la impresión. Cuando empecé a utilizar WordPress, publicaba [en] mis historias en el blog inmediatamente. Sin embargo, los libros son maravillosos porque son como recuerdos que puedes colocar en una estantería o al lado de la cama. Son diferentes a los e-books, de los cuales hay millones y se pueden descargar y leer fácilmente; son modernos y pequeños, pero no tienen el valor sentimental de los libros en papel.

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