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¿Qué es el mapeo web?

Tecnología para una Red de Transparencia Este post es parte de Tecnología para una Red de Transparencia donde investigamos tecnología que promueva la rendición de cuentas y compromiso cívico alrededor del mundo · Todos los posts

Como informábamos en un artículo anterior, el pasado fin de semana la organización de la hackathon regional Desarrollando América Latina 2012 (#DAL2012) realizó un taller sobre Open Street Maps que contó con transmisión vía streaming y réplicas en varias de las sedes. El taller de mapeo estuvo a cargo de Alex Barth de MapBox, y pueden encontrar más detalles y el video del taller en este post.

Pero… ¿Qué es el mapeo web? Según Wikipedia, “Se refiere al proceso de diseñar, aplicar, generar y visualizar u ofrecer datos geoespaciales a través de la World Wide Web.” En la versión en inglés [en] encontramos una explicación más extensa:

“El uso de la red como medio de difusión de los mapas puede ser considerado como un gran avance en la cartografía y abre muchas nuevas oportunidades, tales como mapas en tiempo real, difusión más barata, actualizaciones de datos y software más frecuentes y más baratas, mapas de contenido personalizado, fuentes de datos distribuidos e intercambio de información geográfica. Asimismo, implica muchos desafíos debido a las restricciones técnicas (baja resolución de pantalla y ancho de banda limitado, sobre todo en dispositivos informáticos móviles, muchos de los cuales son físicamente pequeños, lentos y utilizan conexiones de Internet inalámbricas lentas), problemas de derechos de autor y seguridad, problemas de fiabilidad y complejidad técnica. Aunque los primeros mapas web fueron principalmente estáticos, los mapas web de hoy pueden ser totalmente interactivos e integrar múltiples medios. Esto significa que tanto el mapeo web como la cartografía web tienen que lidiar con problemas de interactividad, usabilidad y multimedia“.

Por lo tanto, detrás de cada mapa que vemos en internet hay grandes desafíos y buena cantidad de trabajo.

Para entender un poco más de cómo se hace esto conversamos con Ian Ward [en], también de MapBox:

Aunque casi no hace falta decir que hay múltiples aplicaciones para los mapas, veamos algunas realizadas con Open Street Maps.

Por ejemplo, en un post [en] para Development Seed [en], Ian nos explica de una iniciativa que realizaron en la ciudad de Ayacucho, Perú, un mapa para las rutas de transporte público de la ciudad.

Previously, this transit data only existed in AutoCAD files, accessible to only a handful of people. Now it is publicly available in open formats ready to be used in maps like this and for any other purpose. [...]

Looking at just transit data, it’s now possible to assess city traffic, identify where traffic lights are needed, and simply show tourists how to get to the best local restaurants. New information can be cataloged, such as intersections with heavy pedestrian traffic, allowing city planners to better direct changes and new traffic and pedestrian signals.

Anteriormente, estos datos sobre tránsito sólo existían en archivos de AutoCAD, accesibles sólo a un puñado de personas. Ahora está a disposición del público en formatos abiertos listos para ser usados en mapas como este y para cualquier otro propósito. [...]

Mirando sólo a los datos del tránsito, ahora es posible evaluar el tráfico de la ciudad, identificar dónde se necesitan semáforos, o simplemente mostrar a los turistas cómo llegar a los mejores restaurantes de la zona. Puede catalogarse nueva información, como intersecciones con tráfico peatonal pesado, lo que permite a los planificadores de la ciudad hacer mejores cambios de rutas y nuevas señales de tráfico y peatonales.

Nota: La data de este mapa es del 2009, de inicios del proyecto.

En un post [en] invitado para Development Seed, Juliana Mori de InfoAmazonía nos explica algo de este proyecto originado en Brasil:

InfoAmazonia now maps deforestation data for the entire Amazon basin dating back to 2004, revealing how forest loss patterns play out in different countries. When O Eco, Knight-ICFJ, and Internews first launched InfoAmazonia ahead of the Rio+20 earlier this year, deforestation data was only available for Brazil. This addition brings deforestation data from all nine Amazonian countries into one map, using data from Terra-i. Now journalists and others can locate deforestation information across the region in diverse political, social, and environmental contexts.

InfoAmazonía ahora mapea datos de deforestación de toda la cuenca del Amazonas desde el 2004, lo que revela cómo los patrones de pérdida de bosques se manifiestan en los diferentes países. Cuando O Eco, Knight-ICFJ, e Internews lanzaron por primera vez InfoAmazonia antes de Rio +20 a principios de este año, los datos de deforestación sólo estaban disponibles para Brasil. Esta adición trae datos de deforestación de los nueve países amazónicos a un sólo mapa, utilizando los datos de Terra-i. Ahora los periodistas y otras personas pueden encontrar información sobre deforestación en la región en diversos contextos políticos, sociales y ambientales.

InfoAmazonia

InfoAmazonia. Imagen via Development Seed

Finalmente, para efectos de esta muestra, Jue Yang [en], del equipo de Development Seed, nos cuenta [en] acerca de un mapa desarrollado para Amnistía Internacional:

We designed a narrative map for Amnesty International’s new Campaign for Global Justice calling for international support and legal action against perpetrators of war crimes, crimes against humanity and genocide.

With built-in navigation, the map shows a comprehensive picture of Amnesty’s current work around the world and countries’ support of the International Criminal Court – shown through map layers visualizing data on support of action, justice, and reparations. Twitter and a YouTube video are embedded into the map, encouraging viewers to pass the site on and follow Amnesty’s call to demand justice.

Diseñamos un mapa narrativo para la nueva Campaña por la Justicia Global de Amnesty International pidiendo el apoyo y acción legal internacional contra los responsables de crímenes de guerra, crímenes contra la humanidad y genocidio.

Con una función de navegación, el mapa muestra una imagen completa de la labor actual de Amnistía Internacional en todo el mundo y el apoyo de los países de la Corte Penal Internacional – mostrado mediante capas de mapas que visualizan datos sobre apoyo de la acción, justicia y reparaciones. Twitter y un vídeo de YouTube se insertan en el mapa, animando a los espectadores a divulgar el sitio y atender el llamado de Amnistía Internacional para exigir justicia.

Amnistía Internacional. Imagen via Development Seed.

Luego de estas pocas muestras del uso de mapas en la web regresemos con Ian Ward para que nos diga más al respecto, no sólo en este tipo de uso si no también en casos aplicados al periodismo, por ejemplo. También habla sobre el futuro del mapeo web.

Si les interesa el tema y dar sus primeros pasos en mapeo web, les recomendamos visitar la wiki de OpenStreetMap, tanto en inglés [en] como en castellano. Si están en Perú, se pueden unir a la comunidad.

Y por supuesto, si son parte de alguna institución que tiene datos abiertos que les gustaría mostrar en un mapa, ¡acudan a la hackathon Desarrollando América Latina 2012 y contáctense con los desarrolladores y especialistas en el tema!

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