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¡Desarrollando América Latina se acerca!

Estamos a escasos 4 días del inicio de la hackathon regional Desarrollando América Latina 2012 (#DAL2012), y en cada país participante ya se van afinando los equipos de trabajo y demás detalles. El reciente fin de semana se realizó un taller sobre Open Street Maps que contó con transmisión vía streaming y réplicas en varias de las sedes, eventos a los que asistieron varios desarrolladores y gente interesada en participar.

Además, la organización de #DAL2012 ha publicado una Guía de Evaluación de Aplicaciones, un documento muy útil que intenta dar alcances a los participantes sobre ciertos conceptos que se considerarán importantes en las aplicaciones a desarrollar. Entre estos figuran la escalabilidad, la eficacia, la espectacularidad, el uso y reuso de tecnología y datos, profundidad y coherencia temática, aparte de indicaciones generales y procedimientos de evaluación. Estos son algunos extractos que incluyen ejemplos prácticos:

Eficacia – El problema de encontrar comida a domicilio puede ser más que sólo un directorio de teléfonos. En este sitio (Quehambre.cl) se puede encontrar los restaurantes cuyas áreas de cobertura incluyen el punto de interés, además permite ver los menús y ordenar el pedido desde el mismo sitio, es decir, entras al sitio y solucionas tu próxima cena.

Uso y Reuso de Tecnología y Datos – Esta aplicación (Polygraft, Detector de influencias) detecta entidades (empresas, políticos, empresarios, deportistas, etc) en artículos en los medios, en correos electrónicos, etc. Luego de detectar estas entidades busca en una fuente de datos central las relaciones que han tenido con otras entidades y más.

Anca Matioc, encargada de la organización de DAL, conversó con nosotros sobre los preparativos del evento y contestó algunas preguntas relacionadas al desarrollo de una hackathon como Desarrollando América Latina:

Anca Matioc, organizadora de la hackaton Desarrollando América Latina 2012

Global Voices (GV): ¿Qué experiencias y lecciones sacaron del primer hackathon del año pasado?

Anca Matioc (AM): El año pasado fueron los mismos temas para todos. Fue bueno que ahora cada país eligiera los suyos ya que en el 2011 algunos se quedaron con las ganas de presentar trabajos en otras áreas.

Una de las dificultades del año pasado fueron las bases de datos. ¡En algunos casos simplemente no existían los levantamientos! En otros, los gobiernos se mostraban temerosos de dar acceso. Ahora los países están más abiertos para hablar de datos abiertos. En un año se vieron cambios muy fuertes a favor de estas iniciativas, principalmente en Brasil, Chile y Uruguay. En Brasil incluso, hay ahora un consejo para los datos abiertos que sesiona mensualmente y busca formas de hacer que los datos sean disponibles para todos. También hay más gente fuera del medio tecnológico queriéndose involucrar y aportar.

También nos dimos cuenta que los proyectos necesitaban de apoyo más allá de la hackaton para completarse correctamente y buscar ser sustentanbles econónicamente. Por eso, este año los premios serán en capital semilla y entrarán en un apadrinamiento de un mes para poderlos guiar en la conclusión del desarrollo, ya sea con diseño, pruebas o incluso en la búsqueda de clientes potenciales y financiamiento.

Los 8 países que se sumaron este año trabajaran en diversos temas sociales. Esta vez, nos aseguramos de que hubiesen buenas bases de datos en los ocho. En Bolivia, sin embargo, tuvimos dificultades técnicas ya que esta poco desarrollado en el tema de bases de datos.

Otra cosa de la que nos aseguramos este año es que los participantes conocieran a través de talleres previos al evento sobre la raíz de los problemas que se están planteando para trabajar para que así lleguen con más ideas sobre posibles soluciones y datos necesarios para lograr un buen proyecto.

GV: ¿Cómo lograron obtener mejores bases de datos?

AM: Uno de los factores que influyó para en esta edición tuviéramos buena disposición de los gobiernos para abrir sus datos fue haberlos invitados de jurado o al menos de oyentes. Al interactuar con los participantes se dieron cuenta del potencial beneficio de los datos abiertos. Además, hemos visto que al involucrar a personas del gobierno se logran generar resultados de largo plazo. El gobierno de Chile, por ejemplo, se inspiró tanto el año pasado, que organizó su propia hackathon en 2012 de donde salieron aplicaciones muy interesantes.

GV: ¿Quiénes son los principales usuarios de las aplicaciones que se desarrollan en una hackathon?

AM: Los principales usuarios dependen del tema y de los datos. Pero la idea es que las aplicaciones sean para el ciudadano corriente, para que gente que busca información o tiene curiosidad de saber más. También los periodistas son grandes usuarios de las aplicaciones derivadas de los datos abiertos.

GV: ¿Qué pasa con las aplicaciones después de la hackathon?

AM: Lo que generalmente pasa es que los equipos quieren lanzar su aplicación. Nosotros les pedimos a todos los proyectos que durante su apadrinamiento se mantengan como código abierto y de ahí los dueños pueden hacer lo que deseen. Lo ideal es que las aplicaciones puedan generar ingresos y por lo tanto oportunidades para seguir adelante y que sus desarrolladores se estimulen para seguir mejorándolas y hacer más. Ojalá “open data” no sea sólo buena onda. También los gobiernos estarán más interesados en abrir sus bases si pueden percibir ingresos.

GV: Para los que no saben qué son los datos abiertos, ¿podrías describirlos en un tuiteo?

AM: Los datos abiertos son datos siempre disponibles en una plataforma apta. Resulta en más transparencia, aplicaciones web para la ciudadanía y ojalá negocios.

¡Pronto estaremos reportando sobre los aconteceres de la hackathon Desarrollando América Latina!

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Juan Arellano colaboró con la redacción de este post.

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