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Día mundial del inodoro en Haití

El 19 de noviembre fue el World Toilet Day [en] (Día mundial del inodoro). Con una población total de 7 billones, la asombrosa cantidad de 2.5 billones de personas no tienen acceso a inodoros o retretes limpios – esto es cerca de 1 de cada 3 personas. Algunas de estas personas viven en el Caribe, muchas en Haití – y la falta de este derecho fundamental al saneamiento continúa causando innecesariamente enfermedades y muertes.

El Día mundial del inodoro o retrete tiene como objetivo romper el tabú sobre ellos y la higiene, así como llamar la atención sobre el reto ambiental que existe sobre el saneamiento. Para apoyar este esfuerzo (como el que hacemos aquí) y sumarse a la campaña “I give a shit, do you?” (Me interesa ¿y a usted?) este post retoma algunas de las maneras en que la ausencia de lo que muchos de nosotros damos por hecho – un lugar privado para hacer nuestras necesidades biológicas – ha impactado en la vida en Haití.

El país de la isla tiene, por supuesto, mas que esto entre sus desafíos: desastres naturales, el mas devastador de los últimos años fue el terremoto de 2010 [en] y el resultante problema de agua, informes de deshonestidad financiera en las organizaciones de caridad, cuestionables donaciones de “socorro” que amenazaban con aniquilar a quienes luchan por el sector agrícola, junto a los daños del huracán y un brote de cólera masiva después del terremoto que no hizo mas que agregar muertos a la ya alta cifra de ellos. Hace poco más un año, Dying in Haiti [en] conmemoró el primer aniversario del brote:

En octubre 2010 comenzó el cólera infectando y matando haitianos.

Hace un año de esto y cifras conservadoras muestran que el cólera ha infectado 500.000 haitianos y matado a 6.500 de ellos. Esto es más que en cualquier parte del mundo incluyendo India, Africa, cualquier otro lugar….

Se culpa al agua sucia. El agua de Haití era de muy mala calidad mucho antes del terremoto de 2010. En el 2002 fue considerada la peor…..

Esta es una de las razones del porqué llamé, hace seis años, este blog “Dying in Haití”. Agua sucia….

El post citó un artículo de los medios de comunicación [en] que explicaba:

El cólera es causado por una bacteria que se encuentra en el agua o alimentos contaminados. Se propaga rápido en ambientes sin higiene (sucios) y puede matar rápidamente a las personas por deshidratación, pero es fácil de tratar si se detecta a tiempo.

Haití desde hace mucho sufre de un saneamiento inadecuado debido a sus condiciones de pobreza, pero el saneamiento de la capital y otras zonas urbanas se ha convertido en mucho peor después del último terremoto que obligó a miles de personas a instalarse en refugios improvisados, en plazas públicas, campos de fútbol y otras áreas abiertas.

La Oficina de coordinación de Asuntos Humanitarios informó que de 12.000 letrinas necesarias en agosto sólo un tercio de ellas funcionaban, menos que las 5.800 del mes anterior. Mientras tanto, el número de letrinas no funcionales ha más que duplicado, de unas 1.300 en julio a unas 2.600 en agosto.

Mas de 1.000 letrinas han sido abandonadas, induciendo a la población a defecar al aire libre, lo que aumenta el riesgo de contaminación para las personas que viven en los campamentos.

La epidemia de cólera en Haití no fue solo un asunto de salud, afectó las elecciones del país y comenzó a tener impacto en sus relaciones internacionales [en], puesto que la situación se transformó en un rechazo de la presencia de las Naciones Unidas en el país. (La causa del brote de cólera [en] se señaló como originado en las fuerzas de la ONU [en]). Este post de Global Voices de noviembre 2010 examinó la situación:

El brote [en] se ha convertido en una epidemia [en], con el número de muertos aumentando cada día [en]. Haití, ya precariamente equipado para hacer frente a este nivel de amenaza a la salud pública, ha estado luchando más de lo habitual para contener su propagación en las secuelas del terremoto del 12 de enero [en] -casi un año después, la gente sigue viviendo en tiendas de campaña.

Agregando sal a la herida -o, en este caso, ira a la angustia- han habido reportes afirmando que la epidemia fue causada por “excremento de enviados de paz nepaleses” [en]. No es ningún secreto [en] que las fuerzas de ocupación de la ONU, conocidas como MINUSTAH, tienen una historia turbulenta en Haití [en]; los bloggers han sido muy francos sobre el tema, preguntando si estabilización es en realidad un eufemismo para subordinación [en].

En este contexto, la mera posibilidad de que la causa de la epidemia de cólera podría remontarse a la MINUSTAH (una afirmación que niega la ONU) está demostrando ser el golpe final [en]. A medida que la enfermedad se extendía a la capital, Puerto Príncipe, lo han hecho las protestas contra la ONU [en].

Haiti Grassroots Watch [en] explicaba:

El cólera es una enfermedad de los pobres, de los sin derecho. Gente pobre en países pobres. El cólera se propaga donde no hay agua limpia, donde la sanidad ambiental es deficiente, donde hay un sistema de salud insuficiente.

Mientras que ahora es claro que los soldados de ONU son probablemente quienes trajeron el Vibrio cólera a Haití y aunque es claro que una buena atención de salud, acceso a agua limpia y sanidad ambiental, buenas prácticas de higiene y vacunas pueden mantenerla a raya, no es claro cómo hacerlo todo antes que muchos miles más mueran.

Incluso si el cólera es superado, docenas de otras enfermedades transmitidas por el agua amenazan Haití. De acuerdo a la Organización mundial de la salud (OMS), cada año mueren 1.4 millones de personas por enfermedades transmitidas por el agua – cerca de cuatro por minuto - en general como resultado de lo inadecuado y peligroso del agua y la sanidad ambiental.

Haiti Grassroots Watch [en] decidió profundizar en el por qué y el cómo de la frecuente mala situación de Haití y preguntó:

• ¿Porqué el cólera se ha apoderado con tanta facilidad?
• ¿Porqué los haitianos no tienen acceso al agua potable y a un saneamiento adecuado?
• ¿Y si el total de los 164 millones que busca reunir la ONU se concentra en erradicar el cólera, qué mantendrá a raya otra enfermedad transmitida por el agua en el país?

Este post no puede contestar estas preguntas, pero tratará de ayudar a difundir información de protección por perfiles de Jan Gurley una doctora bloguera que visitó Haití dos veces desde el terremoto del 12 de enero de 2010 para dar servicios voluntarios y creó un video instructivo sobre la terapia de rehidratación oral (TRO) que podía dejar con sus colegas haitianos y pacientes:

Entonces ¿qué intentaba el Día mundial del inodoro [en]? Esperaba sensibilizar, inspirar la acción y hacer el saneamiento e higiene una realidad para todos en el siglo XXI. La participación [en] fue mediante el intercambio de mensajes sobre inodoros seguros, abogando para un mejor saneamiento al acoger un evento y registrar actividades en un mapa interactivo del Día mundial del inodoro y decir al mundo en Facebook y Twitter porqué le interesa [en].

Y para que no piense que los problemas de inodoro de otros no le afectan, recuerde que las enfermedades causadas por una sanidad ambiental ineficaz pueden propagarse - incluso en zonas que no tienen problemas de inodoro. Firma aquí [en] la petición.

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