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Tecnología para la Transparencia: Blogwatch

Los enlaces llevan a páginas en inglés salvo que se especifique lo contrario.

Artículo escrito originalmente por Sopheap Chak para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Un vistazo rápido

Cuenta de Twitter: blogwatchdotph

Blogwatch es la iniciativa de unos blogueros para dar a conocer noticias escasamente cubiertas para informar a los votantes filipinos en las elecciones.

Idioma: Inglés
Fecha de lanzamiento: 24 de noviembre de 2009
¿Cuántas visitas únicas al mes?: 20 000
Escala del proyecto:
Función:
Tipos de herramientas:
Herramientas específicas: , , , ,
Localización: Filipinas

Contexto

Según el estudio llevado a cabo por Yahoo y Nielsen en 2009, de los cerca de veinte millones de filipinos que navegan por la Red, el 42 % ve los blogs como su fuente principal de noticias, un porcentaje superior al que considera como fuente principal los periódicos y la televisión. Conscientes de su aumento de influencia, un grupo de blogueros inició Blogwatch para divulgar noticias a las que los medios tradicionales dedicaban poca cobertura. A escasos meses de las elecciones de mayo de 2010, el lanzamiento de esta iniciativa busca dirigirse rápidamente al votante e informar al ciudadano acerca de los próximos comicios, en los que se utilizará un sistema electoral automatizado por primera vez en la historia del país. El equipo de Blogwatch cree que en los medios de comunicación de masas, a menudo criticados por la cobertura superficial de las elecciones anteriores, recae la gran responsabilidad de elaborar reportajes precisos acerca de los aspectos técnicos y políticos de las elecciones para que tanto el proceso como los partidos políticos sigan siendo responsables. “Cuanto mayor sea la cobertura de los medios, más verosímiles resultarán las elecciones”, afirma la editora del proyecto Blogwatch, Noemi Lardizabal-Dado.

Lardizabal-Dado recuerda su entusiasmo por la creación de Blogwatch después de ser invitada junto a otros blogueros a una entrevista cara a cara con los candidatos a la presidencia a comienzos de 2008: “Yo era una de esos blogueros. Me sentía incómoda con la invitación, pero caí en la cuenta de que estaba ante la oportunidad de participar en las elecciones en lugar de ver simplemente a los candidatos por televisión”.

A pesar del desafío que suponía y del tiempo que había que emplear en concertar citas con los distintos candidatos para efectuar entrevistas y debates, Blogwatch se ha mantenido fiel a su idea de llevar a todos los candidatos (han sido entrevistados siete de nueve) a una plataforma de debate (algo que no ocurre en los medios tradicionales).

Entrevista

¿Cuáles son los mayores obstáculos que deben superar para tener éxito?

Hacer que los candidatos nos tomen en serio.

¿Qué hacen para superar esos obstáculos?

Nos mostramos perseverantes en nuestros intentos de que los candidatos accedan a la entrevista.

¿Qué problemas busca superar su proyecto?

Blogwatch es una iniciativa de blogueros filipinos que buscan informar sobre los aspectos electorales escasamente divulgados por los medios tradicionales debido a la falta de tiempo y a los recursos limitados. Blogwatch busca debates abiertos sobre estas cuestiones. También busca concienciar acerca de las elecciones automatizadas, los gastos electorales, el voto responsable y otras cuestiones relacionadas con los comicios.

¿Cuáles son las raíces de ese problema?
No hubo debates abiertos sobre las campañas ni sobre otros asuntos durante las pasadas elecciones. Los medios tradicionales se dirigieron sus focos hacia los famosos y hacia al intercambio de insultos y escándalos entre los partidos y los políticos, lo que se convirtió en “show”, en lugar de centrarse en las políticas y las soluciones, en los antecedentes políticos y personales de los candidatos. Los medios tradicionales se enfrentaron a limitaciones como los pequeños extractos de audio que no informan al público sobre los candidatos.
Personalmente, ¿por qué te viste involucrada en este proyecto?

En 2008 varios blogueros recibimos invitaciones para participar en una entrevista cara a cara con los candidatos a la presidencia. Yo era una de esos blogueros. Me sentía incómoda con la invitación, pero caí en la cuenta de que estaba ante la oportunidad de participar en las elecciones en lugar de ver simplemente a los candidatos por televisión. Por casualidad, los lectores de mi blog mostraron interés cuando escribí sobre el debate. Decidí involucrarme escribiendo sobre los programas de los candidatos y esos temas. Tuve suerte al ser la primera bloguera invitada por el Centro Filipino de Periodismo (PCIJ, según sus siglas en inglés) para unas prácticas de tres días cubriendo las elecciones automatizadas y la financiación de la campaña. Creé una página para votantes en mi blog que sentí que era solo una menudencia. Quería una página web que reuniese a los blogueros. Blogwatch fue conceptualizada entonces con la ayuda de la publicación Philippine Online Chronicles (POC) que proporcionó la logística y el soporte.

¿Proporcionan canales no oficiales de información que debería proporcionar el gobierno?
Informaremos al público sobre el sistema de votación automatizado, por ejemplo. Informaremos sobre dónde pueden encontrar sus circunscripciones en la Red, de manera que puedan acceder rápidamente.

¿Por qué el gobierno no proporciona la información?
La comisión electoral aporta información relacionada con el sistema de elección automatizado que se está introduciendo en el país por primera vez. No obstante, aún hay muchos aspectos sobre los que deberían informar a la población como el sistema de listas de los partidos y publicar más información sobre los candidatos y sus programas electorales.
¿Existe alguna ley de libertad de información en el país en el que se localiza este proyecto?
No.
¿Cómo pasa la información que publican en su página web a estar fuera de internet?

La gente tiene permiso para imprimir nuestro trabajo. Lo envían por correo electrónico, lo difunden por las redes sociales, y también mediante el boca a boca. Nos han entrevistado una vez en la radio y en la televisión nacional. Hemos aparecido en diarios nacionales. Hemos emitido a través de Internet, de la televisión y de otros medios.

¿Podrías ponernos un ejemplo de cómo la información de vuestra página web ha producido un cambio concreto?
Hemos oído comentarios de nuestros lectores diciendo que “valoraban la información que facilita blogwatch, han aprendido mucho sobre las elecciones, lo que los ayudará a votar con más conocimiento esta vez”.

¿Cuántas personas trabajan en su proyecto?
Treinta.

¿Cuántas horas le dedicas al proyecto a la semana?:
Le dedico al menos dos horas al día a escribir una entrada en el blog o a algún trabajo administrativo como editora. Si hay una entrevista o foro, empleo hasta entre tres y seis horas, incluyendo la preparación y el viaje.
¿Cuántas horas le dedica todo el equipo al proyecto?
Escribir entradas para el blog lleva entre treina y cuarenta horas semanales mientras que realizar entrevistas a los candidatos a la presidencia puede ocupar hasta treinta y cinco horas. Aunque esto último no ocurre con tanta frecuencia. Es difícil contar el número de horas porque las entrevistas y la participación en foros simplemente se dan.

¿Qué tareas precisan de más tiempo?
Investigar y escribir. Como la mayoría somos ciudadanos con una formación política limitada, necesitamos investigar antes de escribir una entrada. A esto le sigue llevar a cabo las entrevistas con los candidatos, que también supone concertar citas, darles seguimiento e investigar sus antecedentes políticos y personales.

¿Cómo extraéis las referencias más útiles de grandes cantidades de datos? ¿Cómo construís el compromiso alrededor de ellos?

Nuestro equipo de blogueros es muy agudo y se entrega con entusiasmo a su tarea. Han hecho un trabajo espléndido organizando la información y reescribiéndola en un formato que facilita su lectura.

¿Cómo verifican la identidad de los participantes en su página web?

A la mayoría de los blogueros, o los conozco personalmente, o son amigos míos. Solo invito a aquellos que conozco o a aquellos de los que tengo referencias de los participantes.

¿Cómo atraen nuevos participantes?
Me dirijo a ellos por correo electrónico personalmente y les pregunto si les interesa contribuir con nuestro proyecto. Los visitantes de nuestra web llegan de la comunidad de lectores y de las redes sociales.
¿Cuál ha sido el método más efectivo para difundir conciencia sobre su proyecto?

Difundirlo por las redes sociales y permitir a los candidatos que hemos entrevistado conocerlo. Hemos tenido quince mil visitas en nuestro canal de Internet, por ejemplo.

¿Cuáles son sus mayores fuentes? ¿De dónde viene la mayor parte de su tráfico de información?
Nuestras mayores fuentes son los motores de búsqueda (Google, luego Yahoo), a los que sigue el tráfico directo y luego Facebook. Nuestras palabras clave tienen que ver con las elecciones de 2010, por ejemplo, “programa electoral de Manny Villar”, “elecciones automatizadas”, “programa de Manny Villar”, “sistema de elecciones automatizado” luego “programas de Manny Villar”. Los resultados de la búsqueda dirigen con mayor probabilidad a los lectores directos a los artículos de Blog Watch, es decir, con muchas visitas del artículo “Programa de Manny Villar”.
¿Dónde vuelve a salir su contenido? ¿Qué efecto ha tenido en vuestro proyecto?

Vuelve a salir en blogs y en redes sociales, sobre todo en Facebook. Ha despertado un mayor interés en Blog Watch y en los artículos de POC en general.

¿Se han emprendido acciones legales contra su página web?

No.

¿Cómo miden su éxito?

Es algo difícil de medir.

¿Qué incentivos tiene colaborar con su proyecto?
Queremos que las elecciones sean verosímiles. Queremos difundir la información sobre los comicios tanto como sea posible. Este es nuestro papel dentro del proceso democrático. Esta es nuestra forma de expresar nuestro deber para con los ciudadanos. Es nuestra forma de mostrar nuestro aprecio por el país y la democracia. Al final del día, cuando el nuevo presidente haya prestado juramento el 30 de junio, podremos felicitarnos por haber participado en la democracia. Es nuestro granito de arena para hacer de nuestro país un lugar mejor.
¿Cómo sostienen su proyecto financieramente hablando?

Philippine Online Chronicles proporciona a través de la Fundación Vibal escritores asalariados de manera que nuestro contenido pueda ser utilizado bajo la licencia Creative Commons. Pero también queremos obtener financiación mediante patrocinadores que nos ayuden con proyectos de investigación o multimedia y a crear nuestras propias herramientas.

¿Con qué otras organizaciones trabajan?
Además de con la Fundación Vibal, colaboramos con el Centro Filipino de Periodismo de Investigación (PCIJ).
¿Han pensado en desarrollar sus propias herramientas?

Hemos pensado en utilizar frontlineSms y crowdsourcing crisis information (información sobre la crisis mediante colaboración abierta). También está el skypesaurus en el que podemos conectar básicamente con múltiples canales de Skype.

¿Ha habido algún tipo de comunicación entre su proyecto y los dirigentes del gobierno?

No hasta ahora.

¿Existen obstáculos legales para llevar a cabo su trabajo? ¿Se deberían cambiar algunas leyes?

Tenemos mucho cuidado de que se nos acuse de calumnia. Personalmente, creo que debería ser despenalizado. Somos muy cuidadosos para no violar derechos de imagen, por ejemplo. Creemos que Creative Commons es de gran importancia.

¿Ha habido algún intento de reproducir su trabajo en otros lugares?

Por ahora no.

¿Qué otros proyectos de su región deberíamos conocer?

Vote Report Philippines (VoteReportPH), una campaña electoral de ámbito local cuyo propósito es informar, organizar y movilizar al pueblo filipino para que pida reformas significativas en las encuestas automatizadas de 2010 con la ayuda de los nuevos avances tecnológicos.

Si alguien les donase treinta mil euros, ¿en que invertirían ese dinero?
En comprar nuestros propios gadgets de emisión en directo, y justo ahora estamos trabajando con un bloguero que posee un negocio de Videocast. Más tarde me gustaría crear una fundación que posibilitase que el proyecto se sustentase por sí mismo al tiempo que blogwatch pretende convertirse en una “visión ciudadana” tras las elecciones.
¿Qué tienen pensado para 2010 y 2011?
El poder de una ciudadanía consciente, vigilante y organizada es importante incluso después de las elecciones. Vigilaremos los primeros cien días del presidente. Incluso tras las elecciones continuaremos alerta mientras nuestro presidente lucha en la difícil transición hacia la restauración democrática y la recuperación económica. Blogwatch no solo se limitará a informar a los votantes. Seguirá vigilando como un perro guardián por un buen gobierno.

 

Otras preguntas

¿Hay algo que no te hayamos preguntado y que te gustaría comentar?
Nuestro mensaje al público: queremos que todos los votantes voten con conocimiento, no que simplemente se dejen llevar. Quiero que decidan por qué votan por un candidato siguiendo unos criterios específicos. Queremos promover los criterios de competencia, personalidad, un programa coherente y una visión clara para el país. Ahora es momento de que ellos elijan a sus candidatos. Nosotros facilitamos que puedan elegir y la información se encuentra disponible en nuestra página web. Los votantes pueden leer esta información a la que también se puede acceder vía podcast y mediante vídeos que pueden ser descargados. Básicamente, esperamos construir unas elecciones verosímiles y proporcionar una información que pueda ayudaros a decidir quién será el mejor candidato.

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